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音响评析

电脑与音响的数位桥梁-台湾 景瑞KingRex UC192数位介面转换器

2016/9/17 13:41:42

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在2011年CES音响展上,USB DAC与加装USB输入介面的CD唱盘俨然已经成为数位讯源的新主流,好像少了USB输入介面就跟不上时代了,可是许多音响玩家早就已经拥有优质的DAC,难道非要改朝换代升级不可?那以前投资的高阶DAC不就无用武之地?别急著丢掉手中的宝贝,这部KingRex UC192提供了一个新选择,这是一部数位介面转换器,也就是连接电脑与传统音响(DAC)的数位桥梁,输出规格高达32bit/192kHz,几年内都不怕落伍,而且价格便宜,花小钱就能让本来拥有的高阶DAC马上和电脑搭上关系。

 


KingRex这部UC192是电脑与传统音响之间的「数位桥梁」

 

USB与音响结合

USB在个人电脑的应用已经发展了好几年,目前已经是公认最方便使用的数位介面,当然,USB的发展并不是为了数位音乐,而是为了电脑周边设备连接,所以USB与音响结合的脚步拖了好几年,我们才看到比较成熟的应用。和USB差不多时间出来的数位介面还有Firewire,规格上比USB还要好一些,专业录音领域多偏好Firewire,可是因为规格相对严谨,安装设定便利性不及USB,慢慢地就演变为USB独大的局面。也因为USB取得了数位介面的主导权,音响产业开始往USB靠拢,想办法把USB纳入数位讯源,把电脑和音响结合在一起。

 

追求好声音的新途径

USB DAC或者像KingRex UC192这种数位转换介面兴起,并不单纯只为了把电脑接到音响上面,而是追求好声音的新途径。其实要让电脑和音响结合,拿一条3.5mm转接RCA线就可以了,便宜又简单,何必那么麻烦外接一堆新奇的配件?问题就是一般电脑音效卡不够好,就算买了好音效卡,电脑裡面装的还是廉价交换式电源,干扰问题多多,想搞出好声音简直是缘木求鱼,但电脑拥有庞大的储存空间,硬碟价格也越来越便宜,很多人都开始把CD存入电脑,建立专属的音乐资料库,找音乐不再需要从CD架上翻箱倒柜,在播放软体(如iTunes或Foobar)裡面打个关键字,曲目就乖乖跑出来了。

 


数位输入很简单,就单纯一个高速USB 2.0介面

 

可传输32bit/192kHz的数位讯号

眼前这部UC192在规格上有两项值得注意的特点,第一、UC192可以接收并输出32bit/192kHz的数位讯号,比起一般24Bit/192kHz要更上层楼;第二、除了一般S/PDIF数位输出之外,UC192还多了I2S介面。第一项特点有数学上的意义,从24bit到32bit,讲的是音乐的「解析度」(resolution),数学上代表从2的24次方进化到2的32次方,换成数字来看就是解析度从16,777,216增加为4,294,967,296,这个数字和取样频率(Sample Rate)相乘,再乘以声道数(譬如两声道就乘以2),才是所谓的位元率(Bit Rate),这个数字代表单位时间内(每一秒)要处理的资讯量,Bit Rate越高,代表音乐解析度也越高,档案也越大。以UC192最高传输32bit/192kHz,试著把4,294,967,296(解析度)x192,000(取样频率)x2(声道),就知道位元率有多高了!

 

I2S数位介面

第二项特色是多了I2S数位介面。一般数类转换器(DAC)的数位输入采用标准S/PDIF数位介面,这个规格是Sony和Philips当年制订CD规格时,一併订立的数位传输规范,但I2S呢?严格说来不是数位传输规范,而是传输协定(Protocol),定义比较松散,可以让协力厂商自行调整应用,所以I2S的端子有很多种变化,传输线的脚位定义各家也有所不同,自然不容易像S/PDIF那么容易普及。好吧,我们这么多年也没重视过I2S,怎么UC192用了就说特别?I2S比起S/PDIF更优越之处,就是时间讯号的传送,I2S内部总共5条传输线,4条用在两声道音讯,多的那一条就是独立的时间讯号了。传输时间很重要吗?非常重要!要「校正」时基差需要参考标准,而独立传送的时间讯号就是校准的依据,这也是I2S比S/PDIF规格上更优秀的地方。

 


数位输出介面很完整,S/PDIF与AES/EBU兼备,还多了I2S

 

使用UC192的「目的」其实很简单,就是透过UC192这个「数位桥梁」,从USB介面撷取数位音乐讯号,然后用S/PDIF或I2S输出介面传送到DAC进行解码。大多数传统DAC一定都有配置S/PDIF端子,而UC192所配备的 S/PDIF包括同轴与AES/EBU,在原厂的设定中这两个数位输出端子并不是相互独立,而是同一组输出,所以使用S/PDIF数位输出时,建议只使用其中一组,不要两组同时使用。

但I2S呢?由于传输协定不一样,I2S是独立的数位输出,所以可以同时使用I2S与S/PDIF。可是I2S目前相对应的DAC很少,义大利North Star Design自家Model 192 MKII与Extremo都有I2S,而且端子和UC192一模一样,随插随用。其他像PS Audio也有I2S,但接头不一样,UC192就派不上用场,要等相对应的数位线推出才有解。我自己使用North Star Design的USB DAC32,I2S刚好可以拿来用,而且KingRex随机送来的I2S线品质很不错,比我的原厂随机线要好,我一用就上瘾了,不晓得有没有单独卖,要是有的话,建议每一位North Star Design用家可以买一条回来升级。

 

安装驱动程式

讲起来UC192的使用似乎很简单,就是拿来当作电脑和DAC之间的「数位桥梁」,好像把线接起来就可以用了,但实际上却不是如此。如果您是Mac用家,而且版本比较新(或者讲是Intel时代的Mac,而不是Power PC时代的Mac),只要把UC192接上去,马上就会出现在装置列表当中,而且设定选单都已经可以使用了。但如果您是PC用家就比较费事了,这部DD一定要安装驱动程式,UC192随机光碟请拿出来安装,但我拿到机器之后却怎么样也装不起来,本来猜想我的NB是Windows 7 64位元版,但后来询问之后才发现UC192韧体和驱动程式都需要更新。在脱稿之前我打电话问了KingRex的技术人员,原来我不是第一个遇到问题的人,驱动程式更新比较容易,问原厂去哪裡下载就可以解决,但韧体要送回去原厂升级,还好这是免费服务,不然消费者可会生气的。总之,UC192搭配Mac(不能太旧喔)很容易,搭配Windows系统可能会遇到一点小麻烦,万一和我一样无法安装驱动程式,打个电话去KingRex,他们会提供专业的解答,如果需要更新韧体,他们也很乐意帮消费者处理。

 

Mac不需要安装驱动程式

Mac用家很幸福,只要把UC192接上去,马上就会出现在装置列表当中。注意IIS 1与SPDIF Out都是UC192,输出时要选择哪一个端子输出。另外UC192的S/PDIF虽然有同轴与AES/EBU两个端子,但两者并非独立,使用时建议只选其中一组输出,不要两个S/PDIF输出同时使用

 

iTunes现在还不能播放高解析度FLAC,所以我另外安装了Decibel播放软体,操作介面很简单,佔用细统资源也很小,但音乐管理功能不佳,不过Decibel播放出来的声音品质可是一级棒,推荐Mac用家下载安装。

 

PC需要安装驱动程式

 


画面上可以看到驱动程式安装成功,不过我却是忙了好一段时间,因为我的Windows 7是64位元版,原厂光碟裡面的驱动程式不支援,于是重新找KingRex索取驱动程式,这才知道原来韧体也要更新,于是又换了一部UC192。原先买了UC192的朋友一定会想:那我可不可以更新韧体?没问题,打个电话给KingRex,他们很乐意为用家免费更新韧体

 

 

 

Adaptive Mode传输

既然和技术人员联络上了,我特别问他们UC192的工作模式,原来UC192的USB采用Adaptive Mode传输,资料主要靠电脑端而来,但UC192的内部校正时钟精确度达1ppm,即便是自动校正,也不会影响音乐讯号。听到这裡,很多人要问怎么不是Asynchronous Mode呢?一般人不是说这个模式比较好声?这如果要解释清楚,恐怕要多写一大篇,且留待下回分解,但我想先说Adaptive Mode并不是不能用,Asynchronous也不是绝对好,全看是不是有找到设计的关键点。

 

几乎感觉不出差异

看来KingRex的设计人员确实有找到设计UC192的关键所在了!我把Mac Book Pro的USB输出接到UC192上面,用I2S输出给USB DAC32,另外把Mac Book Air用USB输出给USB DAC32的USB输入端子,聆听「Belafonte Sings The Blues」,透过USB DAC32的数位输入档位切换,我就可以很快地在I2S与USB直入之间比较。交互切换了几次,非常讶异,这UC192虽然是一座「数位桥梁」,但接了就像是没接一样,几乎感觉不出差异。这实在出乎意料之外,理论上「数位桥梁」经过时还是会抽点税,少不了减损一些,但UC192却是清清如水,一点也不觉得有经过什么接驳器材。玩音响最怕「多个香炉多隻鬼」,但UC192则没有这样的问题,有没有UC192都感觉不到明显的音质与音色变化。

 

中性通透之路

手头上没有和UC192一样拥有I2S的DD转接器,我另外找来Lindemann USB-DDC 24/192来试,但比较的是S/PDIF,搭配的DAC一样是USB DAC32,但因为USB-DDC 24/192没有AES/EBU,所以我使用同轴输出来比较。我播放宾演奏的「贝多芬小提琴协奏曲」交替试听,很有趣,UC192一样是清清如水,但解析力似乎没有I2S来得好,但如果同样使用同轴输出,Lindemann USB-DDC 24/192比较起来相对色调稍暖,个性温和了些,也比较讨喜,而UC192则音像刻画比较锐利,比较鲜明。此外两者数位输出之后,送到同一部DAC解码,UC192的音量还算正常,而Lindemann则音量稍小一点。我第一次试著比对DD这类器材,没想到简单的数位桥梁,一样有著细微的变化,Lindemann比较有主张,音乐的色调更柔美些,但数位解析力一样维持得很好,相对之下,UC192比较质朴,线条比较锐利,也比较走中性通透之路。

 

 

值得大力推荐

像UC192这类专门当作数位桥梁的DD转换器,本质上应该是尽量不影响原有讯号,UC192确实做到了。我打电话向KingRex的技术人员询问安装细节时,最后我问了一句:「KingRex怎么能把UC192做得这么便宜呢?」这部DD虽然尺寸不大,但小巧的箱体却有很不错的金属加工质感,外接的变压器虽然是7.5V的标准制品,但KingRex自家还有相对应的PSU线性电源可以搭配升级,我实在很难想像UC192竟然卖不到5千元。在试听过程中虽然遇到了不少小状况,安装比较麻烦,但装好就很稳定,热拔插也不会出问题(这试试就好,不是正常使用方法),而KingRex告诉我,驱动程式与韧体更新近期就会解决,安装会更加人性化与简易。撇开安装的小麻烦,UC192的效果确实令人意外,这么一个小盒子解决传统音响连接电脑的问题,而且对原本的音质几乎听不出有任何影响,价格又不贵,值得大力推荐。


KingRex UC192器材规格

型式:数位讯号转换器
输入端子:USB 2.0
输出端子:S/PDIF(RCA)、I2S(RJ45)、AES/EBU(Tiny XLR)
电源:7.5V/1A(可更换专用线性电源供应器)
尺寸:88×82×24mm(L×W×H)

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