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音响评析

无与伦比的宽松自然美:英国 和弦Chord CPA8000/SPM14000前后级

2016/6/30 14:01:18

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    「我们的核心价值是创新的技术!」这是Chord的创办人John Franks在本刊229期接受刘总编专访时所说的话,后来也成为当次专访的标题。综观Chord成立至今的丰功伟业与近期的积极动作,都可以看出 John Franks所言不假。Chord近来最引入注目的大动作就是推出小巧精悍的Chordette系列产品,而且还大胆的选用蓝牙当作无线传输的界面,就在 市场一片不看好与怀疑声中,Chordette异军突起,创造出惊人的销售成绩。这个状况很像当年Chord创立的时候,John Franks以自身的航天科技背景首开先例,将交换式电源(他称为「高频电源」)应用在音频扩大机中。会这么作并不是为了节省成本,而是他认为「高级的」 交换式电源才是音响系统最理想的电源供应方式。采用交换式电源的Chord扩大机一样不被看好,但却被最重视忠实还原的录音师听到,转而成为各大录音室的 新宠,扭转了音响迷对交换式电源的刻板印象。



始终不断创新


    ohn Franks为何要推出Chordette系列?很简单,就是他相信这样简单、方便、好听的产品是人们所想要、也需要的产品,所以他义无反顾的大力推广。 其实早在Chordette之前,Chord推出同样小巧精致的Choral系列就可以看出端倪,就跟他始终坚信交换式电源是对的,他也坚信小巧精致的方 向是正确的!相对于大家对于Chordette系列的热烈讨论,音响迷大概早就忘记Chord原来最引以为傲的参考级扩大机系列了!其实Chord不但一 路创新研发新产品,原来的产品线也没有荒废,反而更加精进,不但推出旗舰等级的CPA8000前级,后来更推出了超弩级的旗舰后级SPM14000,而这 一套旗舰前后级就是本次器材外烩的主角。



超低讯噪比的参考前级

    因为采用了高效能的交换式电源,以往的Chord前级的造型走短小精悍的路线,但CPA8000却摇身一变成了「两层楼」的设计,外观看起来显得霸气许多。在原厂的说明文件中提到CPA8000的技术来自大受好评的CPA5000,不过采用更高的标准打造,所以整体的讯噪比与动态表现也跟外观一样更上「一层楼」。CPA8000的讯噪比达到-135dB,从20Hz到20kHz全频段的总谐波失真都低于0.002%,而且从电源开始就是左右声道完全分离的设计。读者可能认为这不是什么了不起的事,但对音响设计师来说,光是两声道的零件配对就要投入不少的成本与心力,从这一点也可以看出John Franks致力于打造参考级系统的决心。

    更特别的是,这部参考前级多了左右声道分离、高精密度的高、低频量感的等化控制,让用家可针对不同的空间特性作调整。这个等化控制是可以关闭的,只要按住遥控器上的OP1+2钮,直到萤幕上显示EQ OFF即可,这时就会跳过等化功能。面板上还有两组耳机输出与一组能显示输出的LED灯号,巨大的音量旋钮与较小的平衡旋钮也非常就手好用。

1.像是CPA8000这么巨大的前级并不多见,从规格数据上看来,CPA8000确实达到了一个高不可攀的标竿。除了内建的两组耳机扩大线路之外,CPA8000的面板上还有一般都是后级扩大机才有的VU显示灯号。


无坚不摧的终极后级

    任何人看到SPM14000绝对都会吓一大跳,如此庞大的体积一看便知道是一头力大无穷的猛兽。Chord的高频电源模组依照供电效率不同共分为三种,用在SPM14000身上的是最高等级供电量达到4千瓦的制品,而一部SPM14000内部就有3组,换句话说,SPM14000的总供电量达到惊人的一万两千瓦!大家都知道优秀的交换式电源价格比传统线性电源的成本更为高昂,可见Chord这部后级光是花在电源的成本就非常惊人。与Chord其他的后级一样,SPM14000也是采用Chord独家订制的MOSFET晶体当作放大组件,他们的MOSFET将一般分离的N信道与P信道晶体整合在一块,降低晶体温度差异所造成的失真,而内部就用了64颗特制MOSFET晶体!在8欧姆负载下SPM14000能输出1,000瓦的充沛功率,能输出这么大的功率已经不容易,在全输出下的失真更只有0.01%,4欧姆负载时输出功率更倍增至2,000瓦!您完全不用担心这世界上会有SPM14000推不动的音箱,您应该担心的是您的音箱的承受功率。光是看到这些让人「震惊」的数据,我想读者一定也知道,John Franks这么做的用意是要破除一般音响迷所认定的「功率越大,声音越粗」的迷思,如果再搭配上讯噪比超高的C PA8000前级,会出来什么样的声音,应该也就可想而知。难怪Chord会将SPM14000称为「终极」(Ultimate)后级。

2.从背板就可以看出Chord对这部旗舰前级的高度期待,平衡与非平衡的输入端子就有8组,还有录音迴路与环绕扩大机直通,更少见的是输出端子也有3组平衡与3组非平衡,换句话说,您可以轻易的用它来作三扩大机驱动。


宝剑配英雄

     搭配的是dCS Scariatti三件式数位讯源与Focal Grande Utopia EM音箱,线材也都是顶级产品,总金额超过一千五百万台币,可说是不折不扣的旗舰系统!Focal Grande Utopia EM不但将所有Focal现阶段的技术精华融于一身,更采用了少见的电磁铁低音单元,搭配独家的纯铍金属振膜高音,造就这一对高效率、潜力无穷的传世鉅作。撇开价格不谈,我认为音响迷至少一定要聆听一次。一般在北部要看到Grande Utopia EM的身影都不容易,更别说搭配的还是Chord的旗舰前后级,据此间代理商雅士人员说,这一套CPA8000与SPM14000正是全台第一套。我想没有人会怀疑Chord的音质表现,而其一贯的声音特色都是清晰且温暖,搭配Focal的旗舰,正好能彰显两者的特色。虽然聆听室并不小,但放进Grande Utopia EM也稍显局促,不过还好Grande Utopia EM有独特的投射角度调整,电磁铁低音的磁力也能作微调,方能在此空间中展现完美的声音表现。聆听当天的设定是胡老板经过一、二个礼拜时间的精心调整才决定的,投射角度的数值是035,而低频电磁铁的设定则在3档,坐在皇帝位上可以轻易听到超越墙面的宽广音场、精准的乐器定位以及扎实凝聚又宽松的低频。如果说Focal Grande Utopia EM是稀有传世的珍贵宝剑,那Chord这套前后级组台无疑就是气吞山河的盖世英雄!

3.这4个针对左右声道的高低频等化调整旋钮是经过精心设计,手感非常扎实,虽然一般状况下是用不到,但却画龙点睛的成为CPA8000的独家外观特色。


迅猛又宽松的低频

    既然已经知道这套系统的潜力,我也毫不客气拿出大考片测试这套系统的实力。从被选入今年TAA音响大展的达人艺典「喝彩」中的第一首鼓舞就可以感觉到这套前后级惊人的低频驱动力,开头几声击鼓就展现出山崩地裂的气势,接下来快速轮打更有如滂沱大雨打在身上,每一次的重击齐奏都带有让人胆颤心惊的威力,整个音乐听起来不但动态宽广(前级),打鼓的力道更是扎实又有劲(后级)。乐曲中间乐手的鼻息声都清晰可闻(前级的高讯噪比),鼓声的弹跳活生,圆润写实(后级的失真极低),到乐手齐声吆喝,鼓声更有如快马加鞭,完全听不出丝毫的破绽,可见SPM14000的电源供应之充沛。在这里我听到的低频不只是量感上的平衡度,还有绝佳的控制力,更难得的是那种不带压力的宽松感。请注意「宽松」并不是松散,而是宽广、轻松,听感上不紧绷,声波是自然的拍打身体,而不是凶猛的刺激耳膜,这是后级有着极高余裕度才会有的表现,当然Grande Utopia EM的电磁铁低音也要记上一笔功劳。

    以往Chord扩大机给人的印象是具有绝佳的音乐性与平衡度,宽松度与活生感也非常出色,不过并不是重拳快脚那一派,而是四两拨千斤那一门,不过在这套前后级身上,我却听到结合了深厚无比的内劲与强烈迅猛的冲击力。毕竟是旗舰,CPA8000与SPM14000该有的表现一样也不缺,重点是您能不能为它们找到好搭配,还有能不能让它们施展手脚。

4.壮硕庞大是SPM14000给人的第一眼印象。启动之后,顶板会亮起湛蓝的渐层灯光,非常漂亮。顶板上的三个大型的散热孔刚好对应着SPM14000所用的三组高频电源处理模组,从散热孔看进去依然十分漂亮。


音质美到绝伦

    接下来听「四季」的「冬」乐章,这同样是现场录音,这套系统同样将现场非常细微的氛围感表现得一览无遗,各位可要记得在这间聆听室中,我与音箱的距离超过五米,可见这样的细节有多可怕!分辨率与细节一直是Chord的强项,但旗舰系统的不同之处就在于除了能表现「细」之外,更能表现「巨大」中的「细」,而不是大而化之的「细」。同样在这首乐曲中,我也尝试将音量转小,考验这套前后级在小音量的解析力,CPA8000不愧是旗舰,小音量时除了音量减小之外,分辨率、力度以及速度竟然完全不受影响,然后在大音量反而不是那么清楚的弦乐群黏滞感,在小音量的时候反而显得更为浓郁,充满迷人的韵味,如果用家平常不习惯像我辈评论员一样开得这么大声听,就算开得小小声,纯粹当作下班后放松心情的聆赏,这套前后级也绝对能给您心灵上的按摩。

    接下来的萧邦「夜曲」更让我惊讶于这套组合惊人的钢琴再现能力,此时我才惊觉为何录音师会喜欢Chord的产品,就是因为这样的真实再生能力,因为唯有完全没有偏颇的染色才能再生出如此纯净、透明、高贵的钢琴音色。刘总编常说Hi End音响最重要的就是音质,差最多的也是音质,在这里我可以肯定的告诉您,这套前后级所表现出来的音质绝对是最高等级的!才没听几首,我已经感觉好像我从没听过这张CD一样,因为我在这里听到的完全与我之前听到的不同,这套旗舰系统把音乐中所有的细节与内涵都挖掘出来。

5.SPM14000的散热片与一般后级不同,是用整个背板当作散热片,音箱端子有两组,可搭配不同线材调声,平衡与非平衡的输入端子也有正相与反相两组,千万不要接错了!


力与美的真实感

    第5首「展览会之画」中的「基辅大门」刚刚好可以呼应我前面所说的力度表现,这首曲子中除了死命的向下钻的大鼓声之外,我还听到低音提琴猛力的拉奏,里面的乐手彷佛都要把琴弓给拉断一般的用力,奇怪的是,我能感受到乐手的力量,却不会觉得不舒服,而是自然而然的为他担心了起来。乐曲最后铜管的大鸣大放更是精彩万分,表现出辉煌灿烂的光泽感,铜钹的大力打击尾韵绵长,在空间中不断延伸,让整个音乐融成一体的澎湃画面,这真的是大系统才会有的场面感!第6首古琴的演奏又再次让我听到非常出色的细节表现,里面古琴拨奏的弹力与摩擦质感,演奏家搓揉琴弦时的力道,还有手指摩擦琴弦的质感都听得清清楚楚,整个音乐中的细节多到可怕,加上CPA8000干净到一尘不染的纯黑背景,一不小心您就会误以为前面有人在演奏。

6.当天试听搭配的全套dCS顶级Scarlatti三件式数位讯源与PS Audio PefectWave数位流播放系统,另外还有高档的模拟系统,这就是鸿运胡老板希望让客户数位模拟一次听足的实际作法。


    接着我换上小提琴家麦格杜飞与康泽尔合作的「情定维也纳」(Telarc CD80402,上扬),里面的小提琴听起来一点都不会紧绷,但速度表现又飞快,在电光石火之间,飘荡出迷人的宽松香甜韵味。听小提琴如果会尖锐紧绷,就是因为扩大机的余裕度不够,一方面是功率不足,一方面也有可能是供电系统太小,而这两件事都不会发生在SPM14000身上。同时这张专辑里面还可以听到每次的管弦乐团齐奏都表现出非常好的强弱变化,烘托出小提琴演奏的戏剧性张力。第2首开头的木管乐器的质感水分可说是多到出汁,甜到不行,紧接着的小提琴独奏更是让甜味四溢,彷佛要把人给融化了一般。这首曲子中,小提琴家刻意以细腻的拉奏手法,表现高频段的美感,如果扩大机失真太高,马上就露出破绽,但是这套组合完全过关,还表现出一般很难听到的演奏家在运弓时的力度变化,快速拉奏十一个音符也没有遗漏,更展现出活生畅快的聆听感受。

音乐最迷人的张力

参考软体

美乐蒂佳朵是环球近期力捧的新秀,从这张新专辑「意乱情迷」就可以听到她也确实没有辜负环球的苦心。一反过去几张专辑悲苦的情怀,这张专辑融入更多的世界音乐元素,让她的音乐更为丰富,也更有底蕴。混音师是Al Schmitt,母带处理是Bernie Grundman,录音品质无需多言。


    在聆听美乐蒂佳朵的新专辑「意乱情迷」时,让我扎扎实实的听到混音师是Al Schmitt与母带处理师Bernie Grundman的功力,第2首Amalia从一开头单键乐器的充满木头质感吉他声,到后来加入的男声合音与女歌手的嗓音,巧妙的融合在一起,接着进来的爽脆钢弦吉他拨弦与爵士鼓组的多样打击声响,各司其职,呈现丰富的音乐画面,所有乐器在音场中都有彷佛伸出手就可以摸到的形体感与明确定位,进到耳里的是异常舒服的宽松质感。接下来的第3首,背后混入非常特别像是水滴的波波声,一会在左,一会又在右,让人有种「耳不暇给」,不知道该听背后的音效,还是女歌手的嗓音,感觉这就是录音师要聆听者感受到的感觉,让音乐更有张力。一般可能会说这样出色的声音表现是由于CPA8000前级的细节再生能力,细究其原因,其实是因为CPA8000的超高讯噪比造成,因为底噪降低了,本来被噪讯遮蔽的细节就一一浮现,本来被噪讯稀释的力度,也能完整再现。美乐蒂佳朵的歌声在这套大系统上,听来异常的滑顺,没有粗砾感,在轻声低吟时,也不会显得有气无力,依然维持着非常饱满的气韵。她的噪音听起来美极了,而且可以听出这种美并不是修饰而来,而是真实的美,那是一种有如少女吹弹可破的肌肤一般青春洋溢的美感,完全不需要任何人工的化妆品,就能让人发现的本质上、纯然的美。

追求极致,毫不妥协

    其实当我听完「喝彩」后,便已经完全知道这套前后级的实力,剩下的时间我拿出带去的心爱CD一张一张重新品味,不光是因为这样的旗舰系统不常听到,更因为这套前后有着让人着魔的音乐性,让我想要再多听几张CD。我不敢说已经完全听到这套前后级所有的实力,即使这样,这套前后级已经让人痴迷。如果您追求的是完全不妥协的极致声音表现,那Chord的这套CPA8000与SPM14000前后级绝对是您的不二选择。


7.越高档的音响系统对电源越敏感,这次试听搭配的是PerfectWave Power Plant 5(简称P5)电源处理器,不过只针对前端系统作处理。


器材规格


CPA8000晶体前级扩大机
推出时间:2007年
输入端子:非平衡(RCA)×4,平衡输入(XLR)×4
输出端子:非平衡(RCA)×3,平衡 输入(XLR)×3
1组环绕扩大机直通端子(平衡XLR)
互调失真:-125dB
讯噪比:-125dB
底噪:-135dB
频率响应范围:2.5Hz–200kHz(-3dB)
增益:所有输入6段可调(×0.5、×1、×1.5、×2、×2.5、×3)
总谐波失真:0.002% (20Hz–20KHz)
声道分离度:20Hz:110dB、1kHz:105dB、10kHz:100dB、20kHz:95dB)
声道平 衡:0.01dB
输入阻抗:50k欧姆(非平衡),100k欧姆(平衡)
输出阻抗:100欧姆(断路保护)
输出飘移:0mVDC(两声道)
最大输 入电压:17Vrms(平衡),8.5Vrms(非平衡)
最大输出电压:17Vrms(平衡),8.5Vrms(非平衡)
音量性能:0dB 0.5dB, -20dB 0.2dB, -60dB 0.24dB(13 secs for full travel)
VU表:0.5dB精密度,30阶
12V直流触发端子×3,红外线连动控制端子×1
消耗功率:60瓦
工作电压:85–270V AC(50-60Hz)自动转换
外观尺寸(WHD):420×266×355mm
重量:30公斤

SPM14000单声道晶体后级扩大机
推出时间:2007年
输出功率:1,000瓦(8欧姆,失真率0.01%),2,000瓦 rms(4欧姆)
动态余欲度:1,100瓦 rms(8欧姆),2,200瓦 rms(4欧姆)
频率响应:3dB, 10Hz to 90Khz(8欧姆)
讯噪比:大于-103dB,A加权2/3
输出阻抗:0.03 Ohms
输出电感:2.6mH
输出端子:镀金高电流WBT音箱端子×4
增益:30dB
外观尺寸(WHD):480×310×668mm
重 量:75公斤

参考器材
讯源:dCS Scarlatt已件式数位抓源
音箱:Focal Grande Utopia EM音箱
线材:MIT Oracle MA Oracle 1.1 + Transparent Power Link MM2
电源处理器:PS Audio P5


英国 和弦Chord,英国 和弦Chord CPA8000/SPM14000,前级/单声道后级