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音响评析

最后的英国BBC 3/5A喇叭-英国 斯特灵Stirling LS3/5a V2 书架箱

2016/5/28 15:50:42

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对大多数有点资历的发烧友来说,3/5a是什么似乎都不用多说了,但也许仍有不太清楚的,所以我稍微先普及一下大名鼎鼎的3/5a喇叭的历史。

3/5a喇叭的设计版权不是Rogers的、不是KEF的、不是Spendor的,这点请千万注意。它的设计版权是属于英国广播公司BBC的。它是在70年代由BBC的研发部门的人员,根据BBC工作的需求,设计的一款近场监听小喇叭。它是属于广播监听喇叭,特别注重人声的准确还原,而不是要求全频播放、高解析的录音监听喇叭。



具体参与设计的人员,主要是3位:H. D. Harwood、M. E. Whatton、R. W. Mills。1976年,BBC发表了这几人署名的The Design of the Miniature Monitoring Loudspeaker Type LS3/5a,这篇文章奠定了3/5a喇叭的设计。这个设计规定了3/5a采用的两个单元是KEF的五英寸B110中低音单元、一英寸T27高音单元,对分频器也给出了详细的电路。
 
在BBC 3/5a的设计报告上署名的第一位,Harwood先生,熟悉英国喇叭品牌的人应该马上认出他来。他就是Harbeth(雨后初晴)喇叭的创始人。

3/5a本质上是BBC的一个近场监听喇叭的“设计”,凡是遵循这个设计的,都是3/5a喇叭。当然由于设计是有版权的,不是人人都能按照这个标准去做喇叭的,必须从BBC获得授权。于是先后有几家公司从BBC购买了授权,开始商业化制造这对小喇叭,其中最普及、产量最大、最有名的,就是Rogers LS3/5a。Rogers把这对喇叭的生产一直延续到1993年。除了它之外,KEF、Spendor、Harbeth、Goodman,这几家英国喇叭厂都先后制造过LS3/5a。这些不同厂家生产制造的LS3/5a,都遵循BBC的设计标准,因此都是BBC可以采用的近场监听喇叭。


 


LS3/5a喇叭最初的设计意图是给英国广播公司作为广播监听喇叭使用,但后来它竟然被发烧友看中,无数发烧友把它作为聆听人声、弦乐、小编制音乐的“神器”,这就有点无心插柳的意思了。虽然这对小喇叭的声音并不全面,但独特的韵味,多年来迷住了很多烧友。直至今日,老的Rogers、KEF、Spendor的3/5a,在2手hi-fi市场上仍价格居高不下,颇有传奇的意味。一般来说hi-fi器材只有使用价值,没有什么收藏价值、古董价值,只会越用越贬值,但偏偏LS3/5a是个例外,它明确是有收藏价值的。
 
BBC在1976年制定的LS3/5a喇叭设计标准,后来修订过数次,算是“与时俱进”,比如在一次修订中它允许双线分音输入,不过,它规定采用KEF单元这点一直没有更动。于是,当KEF在2000年左右将B110、T27这两种生产了多年的单元停产时,从理论上说,3/5a喇叭的传奇,不得不终止了,因为没有了这两种单元,就无法再根据原始的BBC规格制造3/5a喇叭了。

所幸在2000年后,还是有一家厂继续在造3/5a。没有了KEF单元,就采用其他厂家规格近似的喇叭单元。有人问,这还算纯正的3/5a吗?回答是肯定的。这种3/5a依然是BBC授权生产的,而且应该是目前唯一BBC授权生产的3/5a喇叭。这样,已经有了三十多年漫长历史的3/5a小喇叭的传奇,仍可延续下去。



向3/5a喇叭“致敬”的产品,国内外一直都有,但象这样正规经BBC授权和认可的3/5a,目前别无分号。英国Stirling Broadcast公司在得到BBC授权的情况下继续生产的3/5a,取名3/5a V2。用的单元是Stirling自己设计制造的,经过精密配对。因为这是得到BBC认可的,所以算正宗的BBC 3/5a,产品在英国制造。漂亮的金光闪闪的双线分音端子。包括喇叭背后的螺丝都是黄铜色的,和黄色的胡桃木皮非常协调,有一种古味。木皮都是天然的,有天然的木纹,而且两只喇叭的木纹似乎经过配对,大致近似。

这是Stirling 3/5a V2在日本TiGLON金属脚架上煲炼。我手头的谷津B90功放实际试下来推它相当不错,这台功放在15瓦之内是纯甲类的,而这很适合LS3/5a,令它发出温暖、顺滑、带点肉感、中频相当饱满准确的声音,而且音乐表现生动流畅。注意这对小喇叭需要的不是单纯的大功率,而是对路的放大器,如果仅仅是拿大功率的晶体管机去推,可能会声音发死,反而不好听。

最近上班时持续地在煲这对小喇叭,想蹭听就坐进去仔细听听。大致听下来,我可以说,这对Stirling 3/5a V2,和Harbeth最新一代的P3小喇叭类似,是目前在产、有售的小喇叭里,声音最有韵味的一类。确实非常好听。特别是人声、爵士,属于非常迷人的一类。我把爵士放进去,是因为它播放爵士乐里常见的萨克斯管、小号,声音非常动人,有特殊的魅力。

初听下来,这对小喇叭确实无愧于3/5a的名字。我从未拥有过老的3/5a(当时我选择了和它齐名的另一对英国小喇叭ProAc Tablette),但根据记忆说,我觉得这对3/5a,和老的Rogers 3/5a是颇为神似的。在频响特征上,表现出类似的风格。而且由于新一代单元素质的提高,这对新的3/5a V2我觉得在动态能力、不失真的大声压、透明度等方面,比老的3/5a有明显的提高。比如,播放交响音乐,比我预想的效果要好,虽然3/5a的拥有者肯定主要不是靠它来听交响的,但从中可以反映出它的素质。
 
美国Stereophile杂志的主笔John Atkinson先生曾认真地写过一篇Stirling LS3/5a V2的评论,在结尾处他写道:it both lives up to the reputation of its illustrious ancestor and even, perhaps, improves on what the original LS3/5a had to offer. (这对小喇叭既没有辜负3/5a的前辈打造下的显赫名声,而且也许在原始的老3/5a的基础上更有进步。)
 
在具体的声音描述方面,Atkinson先生注意到,Stirling LS3/5a的中高频和老的3/5a还是有细微差别的,比如,老3/5a的人声带一点“鼻音”(nasality),而在Stirling 3/5a上,这种鼻音成分减轻了。Stirling 3/5a的高频也更为开扬一些,不象老3/5a那么有点受抑制(subdued)的感觉。
 
无论是新老3/5a在低频上段都有一个突起,这种特征能增强它的低频量感,造成低频比较丰富的感觉,在实际欣赏中有一定的好处。所以虽然这对小喇叭没有真正的60赫兹以下的低频,但欣赏很多音乐时,给人的感觉是低频还是有能量的,并不是完全阙如。
 
至于3/5a喇叭最经典的人声表现,Atkinson先生写道:Naturally recorded voices also sounded free from coloration. The CD I recently engineered of Minnesotan male-voice choir Cantus singing works about the sea (There Lies the Home, Cantus CTS-1206) features a variety of solo voices, each faithfully reproduced by the Stirlings. And the speakers' superbly stable, accurate stereo imaging allowed me to hear deep into the rich acoustic of Sioux Falls' Washington Pavilion, where I recorded the album. (自然方式录音的人声听起来毫无染色。我最近录制的明尼苏达男声合唱团演唱的关于大海的唱片包含了一系列不同的独唱声,Stirling喇叭能非常忠实地重播这些独唱,而且立体声结像稳定、精确,能让我清晰地感觉到录音现场的声学特性。)
 

注意这里说到的唱片和录音,是John Atkinson本人录制的,录音时他本人在现场,所以他对这个人声录音的重播效果是最有发言权的。


 


以上是美国John Atkinson先生的说法。我基本认同他的说法和判断。在我看来,Stirling LS3/5a V2确实要比记忆里老的Rogers LS3/5a声音更开扬和中性一些。我当年之所以在ProAc Tablette和Rogers 3/5a之间选择了前者,一个重要原因是Rogers 3/5a的声音高频不够开扬,不如ProAc亮丽出彩,而且3/5a的带点鼻音的人声在我听来是一种音染,不如ProAc清秀的中频来得自然。Stirling LS3/5a V2恰好在这两点上比起老3/5a来有所改善:高频更开扬一些,减少了压抑感,人声里的鼻音染色减少,音色更准确自然一些。也许有些老3/5a的爱好者会说那种鼻音音色是其独有魅力,也许吧,但至少我可以说,不是人人喜欢和需要这种“音色”。在我个人看起来,3/5a的声音里减少了这种“人声鼻音感”不是件坏事。

在某种程度上,3/5a这对经典的小喇叭,有点像耳机里经典的AKG K240,虽然两头延伸一般,但确实把中频的质量做到很好。由于音乐中处于中频段的信息量是最为丰富的,对人耳来说是敏感的,所以把中频做好的小喇叭或耳机,就凭着这一点,便能站住脚。3/5a喇叭和K240耳机的经典地位,都见证了这点。
 
就我自己的听感而言,Stirling LS3/5a的中频段确实做得很好,信息量足够,音色准确,而且有揭示力,能分辨出不同录音、不同人声、不同琴音的音色差别和质感差异。有一些所谓“中频好”的器材,事实上只是中频量感饱满,中频突出,而实际播放时音色单一,没有足够揭示力,而Stirling 3/5a的中频则是有揭示力的,确实是一种优质的中频。把它和更高档的喇叭相比,比如我手头的Marten Duke、CC Admonitor Premiere,都是四五万元级别的高档书架喇叭,尽管它们的两端延伸都比Stirling更好,但仅仅比中频段,比如播放一些没有丰富高低频信息的唱片,仔细听中频段的表现,Stirling确实不输给更高档的喇叭,有着完全能相当的中频质感、表现力。
 
陪伴这对Stirling 3/5a小喇叭已经有一段时间了,我觉得可以下一个判断了——这是一对我喜欢的、推荐的英国小喇叭(只推荐给需要小喇叭的人),比起老的LS3/5a来,有这更开扬和透明的声音、更好的动态表现能力,也依然保持着音色上的独特魅力。我特别欣赏的是它的中频表现力,信息量丰富、听感优美柔顺、不刺激。高频延伸虽然不是顶级水准,但对于多数音乐来说,够用。除了低频方面的局限外,这是一对优秀的、适合欣赏人声和小编制音乐的英国声小喇叭。
 
当然,在这个价格,可以买到很大一对落地喇叭,把低频放得震天响了,所以这对小喇叭绝对不是适合大众的,甚至在音响发烧友中,也有很多人是不需要它的——很多人会觉得一万多元买一对落地箱岂不是更划算?但它声音的品位、韵味、播放人声的感染力,不是一万多块的大喇叭都能具有的。我个人的看法是,这注定是一对比较小众的小喇叭,但自有懂得欣赏它的人群。那些懂得欣赏它美质的人、那些3/5A的爱好者,会对它珍惜备至。
 

对我个人来说,如果说当年选择了ProAc Tablette小喇叭而没有选择Rogers 3/5a,心中多少带有一些遗憾,对3/5a的韵味多少有一些怀想,那么今天重新拥有这对Stirling 3/5a,让这一点遗憾也烟消云散。



技术参数:

系统形式:两音路无限障板 (密闭式)
频率响应:78Hz – 20kHz + 3dB
灵敏度:83dB for 2.83V @ 1m
标示阻抗:11 ohm
中/低音单体:Stirling SB4424 经精密配对
高音单体:Stirling SB4428 经精密配对
分音器:Stirling SuperSpec V2, 可双线分音
外型尺寸(毫米):302 高 x 188 宽 x 168 深
重量:4.9公斤/每只
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