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音响评析

20周年新升级-美国 艺雅Ayre KX-R Twenty前级放大器

2016/4/7 15:35:43

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Ayre是来自美国的音响品牌,发音同Air,还有一个高大上中文名叫“艺雅”。目前在国内媒体中的现身率并不高,但曾几何时,Ayre的R系列产品和QB-9 USB解码器就给笔者留下了“高科技与好音质”兼重的深刻印象,R系列产品线的工业设计如跨越光年,机箱采用一体式CNC挖削制造,机身光洁如一件金属,观感如天外来客的宇宙飞船;而QB-9更是在高档解码器中高举Asynchronous(异步)传输旗帜的产品,尽管QB-9最高只支持24bit/192kHz,但据说其可以通过内部的缓冲与主时钟重新校正音频讯号的时基,更能有效地将时基误差值降低100倍之极,其在还原数码音乐时有着精淮、快速干净且不乏韵味的音乐表现。

而现在,Ayre籍此为庆祝创业20周年之际,全新研制了-款KX-R Twenty前级放大器,用以取代已经面世六年的KX-R产品。而该款产品笔者在音响展会上亦有遇见,厂方更打开机器,让朋友们一览内部精密和高科技的元件和布局结构。本文将要介绍的主角正是这个,事实上,新改良的Twenty产品除了在前面板一角刻有一个Twenty小金牌Logo外,跟前期的KX-R在外观上基本无任何区别,据厂家介绍,Twenty除了保留原型的机箱和电源变压器外,内部的线路板已经焕然一新,在性能上比前身的更为极致,声音更不再话下了!



机箱采用一体化的设计!

Ayre由设计师Charles Hansen先生创办,Charles Hansen可谓是位幕后英雄兼天才设计师,早期凭着设计Avalon Ascent(外置分音器)名扬业界。Charies本身是电子学工程师,在Ayre成立后就设计了首台产品V-3无负反馈的功率放大器。经过不断的产品演化,新推出的R系列产品设计主打一体式CNC挖削机箱,并把机器的厚度做得更为纤薄灵动,更富现代气息。而Ayre这台最新的Twenty旗舰前级放大器更是把这种精髓发挥到极致,整机如天工开物自然而成。笔者环顾机身上都看不到一丝缝隙,工艺精细圆滑,机箱材质为高标淮的航天级铝材,总重量为35kg,机箱内部隐藏着丰富和精细的零部件。另外,一体机箱并非只是方体5个面的连体,机器内部中腔体分隔“壁”亦与机箱连体,换言而知,当中放置电源变压器、控制电路、放大电路等区域也是直接挖出,从而自成“天然”腔体隔间。有些朋友会问,现在很多放大器内的电源变压器或重要部件不都封装起来吗?KX-R Twenty这方式是否过于夸张和无意义呢?在此笔者只能说,绝对的隔离实现绝对的干净,因为密封式的金属腔体对电磁屏蔽起到很好的隔离,越纯粹的方式效果是越好的,而KX-R Twenty这种连体式腔体将是元件屏蔽的最好设计,同时亦起到直接、快速散热的功效。

从展会上的展示机可以看到,KX-R Twenty内部分成了4大部分,靠近前面板的为显示器和旋钮组件、正中位置为腔体内为电源变压器、随后两边对称的腔体内放置了全平衡驱动级放大电路。每个腔体间的隔壁都有着一定的厚度,确实对屏蔽有高要求的强逼症患者这下可以松弛神经了。整台机器唯一盖子设计在机箱底部。



内部线路焕然一新

该新款20周年纪念产品属于Ayre中的新旗舰前级放大器,相比2008年推出的KX-R前级放大器,当中配置的电路设计采用了全新的升级,并装载了全新的AyreLock电源系统,滤波电容阵比先前的加大了一倍。另外,为了让前级放大器电路有更高精度的稳压和电流输出,KX-R Twenty进一步优化了Equilock增益级线路和全新升级Double Diamond驱动级电路,并搭配零负反馈的全平衡电路,让KX-R Twenty旗舰前级放大器具有更高的清晰度和更真实的声音表现。

全新的KX-R Twenty旗舰前级同样装载着先进的VGT(Variable Gain Transimpedance Volume Circuit)可变增益音量控制电路,取代传统式的音量衰减方式。由于VGT在讯号路径上是完全没有设立任何电阻衰减器,把从音源输入至KX-R后的讯号作预先衰减,此举可确保讯号不会出现任何失真,而它的运作模式是透过内置的可变增益电路来调整音量,并由四个完全独立的工业级高扭力马达作同步式联动左右声道正反相讯号线路,提供共60级,每级1dB升降的音量调整,因而可大幅提升讯噪比,同时该技术亦可配合遥控控制运用,精细度与淮确性都是极高的。全新的KX-R Twenty在沿用VGT技术下亦有所升级改良,当中的音量电位系统采用了超过400多枚的Vishay SMT高档电阻(每粒售价比普通金属膜电阻成本高出20倍)和纯银镀金触电转换装置,所有电阻全部精确配对,并采用表面贴装工艺,也从而令整机成本居高不下。同时在步进马达上也采用了全新一代的Fly-By-Wire Control System(“飞行线控”系统),令音量控制的反应更具灵活性,所配合“微步”高密度控制系统也让每一级VGT步进级划分得更细更精淮,并且能进一步降低电机运转的噪音,使其运转更平稳。

在电源方面,KX-R也配备了称之为“Ayre Conditioner”的RFI滤除技术,除了能够确保电源的洁净,还可以有效吸收额外的RF干扰,并转化为热能释放。在KX-R Twenty背面板上,分别设立了4组平衡式XLR和4组RCA输入,2组平衡式XLR前级输出和2组XLR录音输出接口,并且维持Ayre一贯出品的对称式布局与IEC电源输入接口,但不设置开关,接上电源线后即自动进入Standby Mode,而切换至正式工作或恢复至Standby Mode,则由前面板左方轻触式按键切换。前面板显示器采用了新的无噪声静态照明显示电路,配合新的驱动电路,让KX-R Twenty即使点亮显示照明也不会对音频信号产生干扰噪声。

干净如无隔阂

播放《Book of Way,Clavichord》专辑,Clavichord属于钢琴的一种,为古式钢琴(击弦古钢琴),是现代钢琴的前身,体型比一般钢琴要小点,Clavichord内部机制是拨子勾弦发声,音色甜美优雅富韵味。透过Ayre KX-R Twenty与Wilson Audio的Alexia的重播,近距离拾音丰富细节无压缩地呈现听众面前,在还未开声时,背景深邃,给笔者极为宁静的感觉,而晶莹剔透的每一个按键琴声,都清晰地逐一展现,毫无隔膜,通透如无物。

在播放人声《Fields of Gold》时,Eva Cassidy的唱腔清晰而有所放大,通透而无隔膜,且声线清纯富有感情,当中微小的沙哑声都能清晰可听,干净而富有厚度,表现出健康饱满的一面。音场还原上也是非常一流的,舞台的空间感在Ayre KX-R Twenty与后级的表现上都展现出真实的一面,景深深邃,歌手Eva Cassidy的发生点位置在干净的背景下展现出逼真淮确的定位,Eva Cassidy如站在室内歌唱,栩栩如生,有血有肉,极度逼真。

更耐听而富有音乐感

随后播放《London Paris Cardiff》,开声之时,吉他演绎时那种特有的松香味散发了出来,每一指的弹拨都不失力度,饱满而不暗淡,光泽感亮丽,音乐味浓郁。而在密度方面也有着非常不错的表现,旁边伴奏吉他的擦弦声都能清晰可闻,且声音上与主奏吉他形成了出色节拍感和分离度,吉他的定位和声音还原都是非常不错。除此之外,在拨弦的速度上也有着上佳的表现了Miller Dominic弹奏时灵动的指头拨弦都有着传神和真实的演绎,琴技高潮,力度恰到好处,音乐由弱转强,整体气氛表现出宽松饱满、自然耐听的特点。同样在小提琴专辑还原上,Ayre KX-R Twenty都能把当中优雅音乐表现和超高频绝技展现淋漓。

总结


Ayre KX-R Twenty作为旗舰前级放大器,当天笔者更是与旧款KX-R进行一些听感对比,发现不但在人声和弦乐方面表现分析力和音乐性有所提升外,就连大动态的控制也有着更佳的一面。从官网得知,Ayre对原已购买KX-R用家提供了有偿升级服务,通过更换多个组件模块和新固件,可以让KX-R升级为Ayre KX-R Twenty。
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