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音响评析

入门级美国 ARC Audio Research VSI75 电子管合并机与Reference75后级

2016/4/5 11:26:24

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美国发烧音响品牌Audio Research(一般简称ARC),以真空管扩大机闻名于世,是性能相当稳定耐用的管机品牌,旗下经典器材无数;尽管成立至今已有超过四十年的悠久历史,但其声名不仅不坠,甚至还展现更蓬勃旺盛的创新活力.继去年底推出旗舰数类转换器Reference DAC,竖立Hi-End音响数位化的重要里程碑后,紧接着又推出旗舰系列最亲民的Reference 75后级,以及为入门者打造的VSi75综合扩大机,看得出品牌在跨国集团的支援下研发实力更为精进.


日前,Audio Research总代理钛孚特别选定去年六月才开幕的丰铭音响,举办这两部新品的媒体体验会.位于台北市松江路僻静巷弄的丰铭音响艺术气息浓厚,以色彩鲜艳的美式涂鸦墙面结合「美丝板」声学处理,打造出开放鲜活、卓尔不群的影音空间(有兴趣的朋友可参考本站先前这篇详尽报导),作为Reference 75后级与VSi75综合扩大机的发表舞台非常适合.


为了这场独特的体验会,丰铭音响主事者小翁相当用心,特别精挑细选11首种类不同的曲目,从大编制的交响乐团、小编制乐队到单人吟唱都有,让在场专业编辑都能完整比较两部器材的性格表现.羡慕吗?其实大家也能享有这场Audio Research精彩的音乐飨宴,自7月5日开始为期75天,只要先电话预约(02-2511-6862),就能参加丰铭音响「一起起舞(75)双体验」活动,感受真空管机温润的音符舞动.以下,我们就依这场体验会的示范顺序,为大家详尽介绍美国管机之王Audio Research VSi75综合扩大机与Reference 75后级这两项精彩新品,并简介它们鲜明的声音性格.



这场Audio Research VSi75综合扩大机与Reference 75后级体验会,后端担纲发声的是德国Odeon NO.38号角喇叭;不过,最令大家关注的还是位居中央的VSi75综合扩大机,其后方一字排开的则为Audio Research旗舰Reference系列机种,最外侧的两部是Reference 210单声道后级,中央偏右处是Reference 150后级,至于中央偏左的Reference 75后级从这个角度看只露出一角(前端搭配讯源与前级扩大机后述).



审视这些器材的外观,可发现全都维持Audio Research一贯简洁不花俏的风格.的确,Audio Research音响制品一直都不是市面上最美、最贵者,但对声音品质的要求,坚持100%美国设计制造、严格测试所有元件并全手工打造,且每部制品组装完成后,都要经过实际聆听确认无误之后才核可出厂,加上几近终生维修保固的售后服务,仍赢得众多识货音响迷死心塌地追随,这也是此品牌能屹立Hi-End音响界逾四十年而不衰的重要原因.



多年以来Audio Research VSi60真空管扩大机,一直是许多管迷心中的发烧好货,全球有许多专业媒体颁给它年度最佳管机殊荣,广受信赖的美国 《Stereophile》杂志也将其列入A级扩大机之林,并强调它是具备「惊人的质感、多功能性和有价值性的综合扩大机」,能完整呈现管机所特有的乾净声音、 细致高频与丰富低频线条.如今,Audio Research以这部铭器为出发点,推出全新设计且瓦数更大(输出功率由52瓦增加至75瓦)的进化机种VSi75,当然令管机迷雀跃不已.



比较左右两图的VSi60与VSi75,可发现两者体型虽然近似,但相对于将所有操作按键都设置于面板上的VSi60, VSi75外观更简洁精链也更富现代感,且后方的电源及输出变压器以金属网罩包裹,也让整体线条更显俐落.原厂表示VSi75并非VSi60的改良版,而是全新构思的力作,不但外观改变,内部构造与元件也更高级,因此价格相对做了调整,售价69880元.



VSi75前面板经过阳级处理,兼具坚固与防刮双重效果.面板正中央有液晶显示幕,可清楚显示音量大小等各种资讯,甚至包括各真空管的偏压数值方便用家调整设定;液晶显示幕下方,则配置了六个金属按钮,分别具有电源开关、静音、音量降低、音量增加、偏压及讯源输入等功能.
要特别一提的是,VSi75配备全新进化的103级步进微动音量控制系统,调整幅度高达103阶,可进行极为精细的音量调整.据体验会现场友站总编辑表示,VSi75即使真的开到103超大音量也不会爆掉,由此可见Audio Research的产品有多稳定.



                                                    检视VSi75背板可发现,高品质的讯源及喇叭端子仍是标淮配备,它与VSi60同样具备五组RCA输入与一组录音监听输出,左右声道各有8欧姆与4欧姆阻抗负载喇叭端子各一.



在真空管部分,VSi75和VSi60前端输入级同样采用JFET,再交由两支6H30讯号管驱动,每声道也使用两支KT120功率管推挽输出;但可别以为管子相同声音就能相提并论,Audio Research表示VSi75对元件的选用更高级,且进行了更精密的配对,加上全新订制的顶级音讯电容、与Reference 75后级相同的输出变压器,以及更高明的内部配线,让VSi75音质表现更出色.另外,值得一提的是,为了让VSi75维持最佳工作状态且延长真空管使用寿命,Audio Research还特别设计了一组开机预热模式,当接通电源后,VSi75会自动检测、一步步进行真空管预热模式,可说相当聪明.再者,本机的功率管偏压也很容易调整,只要将探棒插入KT120功率管前的BIAS圆孔,再按压面板上的BIAS按键,看着显示幕上的数值就可轻松设定.



Reference 75(亦称REF75)后级是Audio Research旗舰系列最「亲民」的一款(上图为本机于先前台北音响展展出照片),其电路设计与上一阶的Reference 150后级相若,同样是旗舰招牌的全平衡架构,仅线路较为简化、电源供应量及输出功率减半,价格却压低了三方之一(参考售价新台币398,000元);而且,Reference系列后级一律采用6H30真空管做第一级放大,交连电容也都是Audio Research自家设计的特殊规格,即使是价格最低的Reference 75也不例外,加上配备高阶机种才有的电平表,本机确实是扎实有料的参考级入门后级,难怪有专业媒体以「杀手级」来形容.



其实,本次体验会并非Reference 75首次发声,去年底「台北国际Hi-End音响大展」才是它在台的初登场,当时所搭配的是Dynaudio Focus 380落地喇叭、Audio Research CD-5 CD唱盘,以及与本次体验会相同的LS-27前级(左图).此外,本站去年底曾做过【火热新品研究室】数位时代的王者之声Audio Research Reference DAC 报导,当时位居这部 DAC右侧的扩大机搭档就是Reference 75后级(右图).



从型号来看,很容易会误以为Reference 75是Reference 150的「精简版」,毕竟两者机箱尺寸、铝质拉发丝面板、顶盖与把手,以及全部眞空管不外露的作法几乎如出一辙;但其实从外观来看,即可发现两者有很大的不同,最大差异就是Reference 75面板多了一对吸睛力十足的电平表.此复古表头原本在Reference系列仅出现于高阶750与250单声道后级(单是Reference 250参考售价即高达130万元),如今让数十万元入门款小老弟有此配备,可说是Audio Research破天荒的作法.



REF 75前面板左右声道各自独立的电平表具备柔和的浅蓝光照明,在播放音乐时表头指针会随着功率大小摆动以显示功率输出变化,监控每声道各一对KT120真空管的工作电流.另一方面,表头也可用来作内部KT120功率管之偏压调整,同样只要将探棒伸入前面板孔内,转动内藏的偏压调整螺丝,将指针调到表头标示 「BIAS」的范围内即可.当然,此动作应该在开机至少半小时、真空管工作稳定之后,再来进行.



                                                视线转到背板,可发现每声道只配备一组XLR平衡式输入;没错,Reference 75后级内部为全平衡架构,因此只提供平衡输入端子.



                                  Audio Research Reference 75立体声后级内部采用JFET与6H30真空管作为输入级,功率级则每声道使用两支KT-120真空管,输出功率为每声道75瓦(Reference 150则使用四支,功率多出一倍).



不只是外观,打开机箱也可发现Reference 75(左图)与Reference 150(右图)有很大不同.从两者重量相差12.9公斤来看,内部用料与电源变压器当然有不小差异.此外, Reference 150的三颗变压器置于中线、将左右声道放大电路隔开,负责供电的滤波电容群阵容亦更庞大,有一部份甚至「蔓延」到前面板后方.至于Reference 75则将变压器摆在机箱后方区域,两声道电路板因此可合而为一,展现更简洁的对称美感.



熟悉Audio Research的人,一定都知道他家后级近40年来都惯用KT88/6550输出管;不过,近年来Reference参考级REF610T、 REF210T、REF110到之前推出的VS115、VSi60等均全面升级,改用最新的KT120五极输出管代替.KT120产自俄罗斯Tong Sol厰,体形比KT88/6550还大,功率也提升了35%.



照片左侧,就是在这场Audio Research VSi75综扩与Reference 75后级体验会上,担纲发声的德国Odeon NO.38号角喇叭.这款落地喇叭是该厂「实质」旗舰(另有「下单后才生产的天价系列「Ultimate」,最高上看百万欧元),参考售价为每对 41,500欧元.其为三音路设计,低音部分采用15寸纸盆单体,高音与中音则搭载圆形号角,整体造型相当特殊抢眼.咦?通常在台湾的音响展里,Audio Research往往与丹麦Dynaudio喇叭搭配,为何会选择Odeon NO.38这对喇叭示范呢?器材搭配经验丰富的小翁表示因为这款喇叭效率高达96dB,即使是75瓦功率也能推动这每支重达125公斤的壮汉;不过,他也表示,VSi75综合扩大机与Reference 75后级拿来推动现场的Dynaudio Confidence C4落地喇叭同样也没问题.



那么前端器材呢?讯源统一采用Audio Research旗舰系列、配备顶级CD转盘结构CD- Pro2的Reference CD8 CD唱盘;至于与Reference 75后级搭配的前级,则是采管晶综合设计、有pass-through功能可与环绕扩大机合并使用的LS-27.由于丰铭音响主视听区域很大(连多声道系统搭配银幕都是150寸等级),包括这两部器材在内的前端器材音响架,就摆放于主聆听座位沙发左前方近处,方便更换音乐CD与操作.



丰铭音响主事者小翁对影响声音表现的每个环节都不放过,即使Audio Research CD8 CD唱盘与LS-27前级已摆放在抑震效果优异的日本TAOC音响架上,两部器材底板下方还是各使用三个抑震脚座施以进一步的抑震处理.



现场所搭配线材以荷兰线王Siltech制品为主,让音场透明度及音像的扎实度更好,也更能清楚分辨两组推力同为75瓦扩大机之差别.同样驱动Odeon No.38喇叭,供电更充裕的Reference 75后级要比VSi75综扩有更好的声音密度及控制力,但后者少了前者长度不短的前后级间讯号线连接,微小的动态起伏及活生感却更好,当然这不排除是 Reference 75后级紧接在VSi75综扩之后发声,或许并未充分暖身的可能.不过,无论Reference 75后级或VSi75综扩,在家族里都是承继「兄长们」优良血统的真空管机,也是欲入门Audio Research管机者的绝佳机会,有兴趣的音响迷及爱乐者,可得把握从7月5日起,一连75天在丰铭音响亲身体验的好机会.
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