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音响评析

传神又鲜活地重现了「加州旅馆」的精彩-劲浪 Focal Spectral 40th周年音箱

2020/5/15 11:43:58

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音响厂商多半会挑周年的大日字,推出纪念款产品。Focal在他们40周年,同样热闹推出了一系列40周年纪念产品,有耳罩耳机,有监听音箱,有汽车音响,还有两款Hi End的纪念音箱,一个是Scala Utopia的特别版--Scala 40th;一个则是向经典致敬的Spectral 40th落地音箱。

系出Utopia名门的Scala 40th全球只有4对,那是不世之珍。从现役旗舰耳机Utopia改版的奢华款Symphonie 40th售价高达15,000欧元,也是让人难以想像的耳机。但这些产品看下来,最具纪念意义,当属Spectral 40th。

Spectral 40th不隶属任何系列,也不是从现役产品中拉出一款做特别版。Focal以全新的设计,打造一对独立于全系列产品的纪念音箱。所以,不论售价,不论稀缺,以产品存在的纯粹性而言,Spectral 40th更胜其他。他的存在,就是一个40年老牌的宣示--承先启后,继往开来。

向经典致敬,浑身散发仿古气质

单从型号,我们可以想到20年前,那个Focal还称为JM Lab的年代,他们着名的Spectral系列音箱。没错,Focal说,他们推出的这款40周年纪念音箱,正是向90年代他们广受好评的Spectral 913.1音箱致敬。那抢眼的蛋黄色单体,透露了它的仿古意图。

当年,Focal还称为JM Lab的年代,他们家最显着的特徵,就是大量采用Kevlar振膜,黄色单体好不醒目。那些经典之作,到现在都还在二手市场上受到爱好者的关注。

Spectral 40th在外观上回访了当年Spectral 913.1的样貌,可是,骨子里却应用了Focal今日的新技术。而且,在我听过之后,更对Focal的设计功力深感佩服。

这话怎么说呢?Focal刻意让Spectral 40th以仿古之姿现身,因此撇弃了他们现在应用在高阶音箱上的主流技术,利用较早期的、非顶级的技术,却造就出接近高阶音箱表现的声音。

关于Spectral 40th的表现,容后再述。我先讲它的基本设计,讲完之后,再谈听感,就能懂得为什么我佩服Focal团队的设计功力。

Spectral 40th在台订价40万元台币,绝对不是便宜货,甚至比同是落地音箱且体型相近的Kanta No2还贵。可是,他的用料却不及Sopra、不及Kanta,甚至不及停产的Electra Be — 它没有铍高音。

结合IAL技术的Aramid fiber振膜高音

天啊!在今天,卖40万的Focal音箱竟然没有铍高音?是的,Spectral 40th没有铍高音,用的是一个34mm的M型凹半球单体,振膜材质不是铍,也不是铝镁合金,振膜竟然是Aramid 纤维编织振膜。起初,我也不信,确认了原厂资料,仔细观察振膜,我这才相信:Spectral 40th的高音不是金属振膜,而是Aramid fiber的材质。

不过,赖于M型设计,这高音比起纯粹凹盆式单体失真更小。而且虽然没有独立箱体,没有延伸的开放腔室,Spectral 40th的高音依然运用了Focal的IAL(Infinite Acoustic Loading)技术,让振膜在运动时,后方的背波得以疏导出去,反向的压力减少,单体失真也随之降低。

不但没有当家铍高音,在Sopra和Utopia上采用的W Cone三明治振膜,在Spectral 40th上亦不得见。这些年他们很喜欢用的TMD(Tuned Mass Damper)技术,Spectral 40th也同样没有。

K2三明治振膜低音

那它用什么呢?同样是三明治结构,Spectral 40th用的是K2三明治振膜。早在1986年,Focal就做出了K振膜(K就是指Kevlar),利用前后两层Polykevlar功夫龙夹中空细孔材料,做成三明治结构的K振膜,达到质轻、坚硬、高阻尼的目的。如今,这三个基本要求依旧不变,但Focal却提出了新的方案,透过一层在前的Aramid纤维,一层在后的玻璃纤维,中间夹一层极轻的发泡阻尼层,构成三明治结构,振膜特性比早年的制品更好,是为K2振膜。

Spectral 40th的两颗7吋(180mm)低音单体就是使用这样的K2三明治振膜,具有高承受功率,应付大动态音乐也不怕。中音位于高音上方,比低音略小,单体口径为6.5吋(165mm),因为工作频率不同,虽然看起来与低音没有太大差别,但这个K2振膜结构却和低音不太一样,后方没有强化刚性的玻璃纤维层,所以质量更轻,更利于快速反应与线性工作。

Gamma Structure降低箱体谐振

从箱中搬出Spectral 40th,非得两个人合力不行。音箱相当沉手,单支重超过45公斤。这么重的箱体,与其扎实的Gamma Structure结构有关。Focal以MDF制作箱体,这是他们认为最适合的音箱箱体材料,具有容易切割制型、软硬适中且具备良好阻尼特性的优点。

Spectral 40th的箱体就跟他们家高阶音箱一样,没有平行面,而且箱体外部还做出圆弧,这样可以减少箱内驻波及外部的声波绕射。前帐板厚度达2吋之多,提供了单体良好的支撑。箱内在经过计算的位置设有隔板和支撑,以强化箱体。音箱下方则是一大块厚实的底板,以可调高度的金属脚锥垫起。

Powerflow技术的低音反射孔设计

低音反射孔有两个,一前一后。原厂表示,这个称为Powerflow的专利技术,利于气流通畅流动,还原没有压缩的低频。音箱端子只有1组,没有bi-wire可玩,但是端子品质很好。端子座固定在整片铝合金板上,更添高级感。

Spectral 40th的两侧采用深色的胡桃木贴皮,前帐板、顶板以及后帐板则都采用掺入银粉的烤漆,看起来有几分汽车烤漆的质感,也像是建材石料。技术上,这种烤漆比纯色烤漆难做。音箱的整体做工相当细致,维持了Focal一贯的高品质水准。

搭配不同扩大机,各展风情

它的声音表现真教人惊叹。这惊叹的原因,就像我前文所说的:Spectral 40th没有运用顶规技术,却能有接近Sopra的表现,真显出Focal设计团队的厉害。

在试听室,为它搭配三组扩大机:Linear Acoustic LAV-60 MK2、Electrocompaniet ECI-6、Accuphase E-800。三台都是综合扩大机,但售价拉出了约为10万元、20万元、40万元的级距。透过Spectral 40th,我可以轻易察觉出三部扩大机的特色和走向,它保有相当好的鉴别力。但是,买音箱是用来听音乐的,监听是专业用家和专业监听音箱的事。Spectral 40th即使用10万元级的LAV-60 MK2来听,一样带来很多聆听的乐趣。

它的细节丰富,且保有Focal一贯的明亮色彩,呈现出活泼的气质。全频段的厚度,让声音很有实体感和存在感,放起人声,我相信会有很多人喜欢。另一个显着的特色就是它的低频饱满充足,比起可视为同级距的Kanta No2,低频表现更为精彩,放起流行音乐、摇滚乐或爵士乐时,尤其可以发挥所长。

如果换用ECI-6,声音密度则会提升,低频会稍微收紧一点,延伸线条会更清楚一些,听起来没有LAV-60 MK2那样活泼多彩,气质上更安定稳重。再换E-800来听,声音则显出了细致和柔顺,更能见声音中的纹理,还多了一股温润的感觉,E-800的透明度也是三机之最。听古典音乐为多的我,最喜欢Spectral 40th搭配E-800的声音,但放起流行和摇滚,我又喜欢ECI-6给的力量和重量,可我又想望能在ECI-6的声底上加上一点LAV-60 MK2的活泼感。所以呢,我后面的听感描述,乃是在听过三台扩大机搭配后的综合性叙述。

前端器材要讲究,摆位不需太费心

Spectral 40th很容易驱动,但也因为灵敏,前端器材的质感就容易显出来,讯源也要讲究才行。我试听时所搭配的是Telos Enchanting Music Player(EMP)作数位转盘,以Roon来播放本地的档案以及Tidal的曲目,由Lampizator Pacific DAC负责解码,网路端还加上了Ansuz的D.TC Supreme Power Switch。Spectral 40th值得你认真对待它。

这真是一对很好摆位的音箱,起初,我就是按着习惯,依着直觉摆好,没想到,一开声就很好听了。有的音箱不是那样亲切,花时间摆位是很平常的事,Spectral 40th却很容易就发出好声音,仅需要一点微调就可以找到让人愉悦的甜蜜点。

钢琴明亮结实,略带些许甜味

前不久我才听了Focal Sopra No1,那个甜润而饱含水分的音质,带着漂亮的温润光泽,加上坚实的密度感,放起钢琴实在醉人。这会,Spectral 40th虽然所使用的单体与Sopa No1全然不同,但是,Focal竟然调出了相近的风格。那种明亮的,带着甜味的,洋溢清新气味的琴音,就这样倾洩而出。听Alfred Brendel钢琴演奏、Simon Rattle指挥维也纳爱乐的贝多芬第四号钢琴协奏曲,那华丽雍容的第一乐章,在钢琴开门见山地直接奏出第一主题时,就宣示了Spectral 40th系出Focal之门的纯正血统。它有着开阔透明的音场,舞台的画面感很容易就呈现出来,小提琴部编织成一片烁烁银光,低音弦乐涌动着,钢琴与乐团间展开的对话,Spectral 40th细腻地描绘出这帧贝多芬华丽之作。而且,好像这曲子在Spectral 40th的演绎下,又显得特别的华丽。

当Brendel弹到那些快速音群时,洒出一片灿烂,琴音坚实带着一点爽朗的脆感,滴滴答答地敲着,大量的分解和弦,上行又下行的琶音,左右手的对位,那真是精彩极了。我每次听Focal音箱都要听钢琴,它们放出来的钢琴有种Focal特有的风味,非常迷人。Spectral 40th表现的钢琴声比较厚实一点,密度稍微宽松一些,听来虽仍然亮丽,还是与铍高音的Focal音箱略有不同。

第二乐章虽然短,却充满魅力。弦乐以断奏形式强有力地奏出小调的主题,相对应的钢琴却深刻而冷静,以一种安慰的语调抚慰着弦乐那剑拔弩张的气焰。Spectral 40th阳刚而有力地表现那充满张力的弦乐,紧密的织体,丰厚的质感,沉重的低音,那是一种雄壮的姿态。轮旋曲乐章里,活泼而激昂的情绪不时地涌现,由弱转强的动态起伏间,Spectral 40th自信满满地分说那些突起的强奏,也能唱说钢琴那些柔美又纤细的絮絮刀刀。

小提琴扎实具体,低音弦乐丰厚有重量

Spectral 40th的低频量感在听感上比Kanta和Sopra似乎都要再多一点,营造出一种丰满的、厚实的、有重量的低频。以Anne-Sophie Mutter演奏的「Across the Stars」专辑为例,当中「丁丁历险记」的「决斗场景」配乐,音乐走得快,但是在Mutter精准的操持下,主奏的小提琴不急不躁,乐团则在John Williams的控制下,或陪或衬地与小提琴交相合成有画面的故事。

听Mutter的琴音,果决干脆,Spectral 40th让琴音显得扎实具体,每一个转音都清楚明白,而且还俐落直接,在一些乐段,Mutter有力地奏出锐利的琴音,Spectral 40th并没有柔化、美化琴音,而是忠实地将「决斗场景」里白热的刺激感给表现出来。乐团涌起的低音真是饱满啊,带着一点宽松,又不流于散漫,显出些许弹性,却不生硬。以这般有限的箱体容积,Spectral 40th却能再生出此等低频,的确出众。而且它还能将小提琴、乐团各声部都具体地表现出来,画面清楚,音乐讯息丰富。这到底是40万的音箱啊,就算没用上那些Focal晚近的新技术,声音表现依然精彩。

铜管灿烂辉煌又热情

在我的经验里,Focal音箱总是擅于表现铜管乐器的金属质感和色彩。Spectral 40th也不例外。我以2016年台北电器工会为了庆祝创会70周年,在国家音乐会举办记念音乐会的实况录音为例。这场音乐会电器工会邀请到国家交响乐团NSO担纲演出,当中的曲目全都是通俗又精彩的管弦乐大作。曲目里选了一首柴可夫斯基的第四号交响曲的第四乐章,这首精彩的快板乐章,作曲家给了一个「热情如火」的表情记号,乐曲一开头就是结合了打击乐的强奏,那爆炸性的强奏来的又强又猛,Spectral 40th并没有像它那深沉的胡桃木纹般冷静,而是充满精神和力道地往我这里冲来。随后音乐走得又快又急,推着人的情绪直冲往上。听铜钹在后面敲出一层一层金黄灿烂的声响,再听铜管跋扈地歌唱着,那岂是欢乐,简直是狂喜。直到小号、长号、法国号依序吹出固定的号声音型后,音乐从一团热火逐渐冷却。你若认识柴可夫斯基,就知道这不是结束,接着来的尾奏,还要把你再推上情绪颠峰一次。在铜钹、定音鼓跳跃的节奏推涌下,直到最末,划下最灿烂的休止符。

别的Focal音箱表现铜管精彩可以理解,它们采用铍振膜或铝镁振膜的高音,本身材质特性就更贴近于金属乐器的本质。但是,Spectral 40th不是啊,这用的是Aramid Fiber,用的是功夫龙,怎地也能有这样的金黄色调与辉煌感呢?

传神又鲜活地重现了「加州旅馆」的精彩

再举一例,在老鹰合唱团的「Hell Freezes Over」专辑里的「Hotel California」,开头Joe Walsh位于右侧的吉他拨奏密度真好,钢弦吉他紧绷而松弛带来的音色变化,加上压弦的左手揉压带来的变化效果,真是历历在目。鼓声敲起,又重又有力。Spectral 40th的低频虽然饱满,却仍相当干净,没有太多的拖泥带水。Don Henley的嗓音沙哑而有磁性,那些咬字清楚又明确,带着一点点刺激的听感,这是录音本身就带进去的。一曲唱罢,观众疯狂地鼓掌喝采,会刺耳吗?会有刺激感,却不刺耳。Spectral 40th就像这几年的Focal音箱一样,高音虽然亮丽,却在大音量下也不至于吵躁。Spectral 40th传神又鲜活地重现了那天的精彩。

人声聚焦清楚、凝聚有形,丰富细节堆出了真实性

其实,单是这首曲子里Don Henley的歌声就可以说明Spectral 40th的中频表现了。整体来讲,它的中频段清楚、富有解析,而且具像力很好。播放起人声演唱,很有真实性。再举爵士专辑为例。Holly Cole唱的「I Can See Clearly Now」,开头就是贝斯以稳定节奏伴着Holly Cole的歌唱,贝斯听起来浑厚饱满,我音量没有特别调大,整个试听室的轻钢架都在震,迫使我再压低音量。奇怪,我在公司试听室听过这曲子好几回了啊,从没有一次震的那么厉害啊。

Holly Cole的歌声充满气力,中气十足,唱到高音时,声音明亮而且有震撼力。这张专辑里的唇齿音、喉韵、咬字等细节收得很清楚,在Spectral 40th上一放,这些讯息全都没少,加上这些,歌唱就更近了、也更真了。Holly Cole的音像聚焦清楚,凝聚有形,而且稍微前倾一点,拉近了人与音乐的距离。

Spectral 40th这款纪念音箱,在外观上不追随近年来的时尚设计,而是将历年的设计元素揉合一起后,呈现出一种跨越时空的气质。在技术上没有追随自家高阶音箱,而是刻意向经典产品致敬,以传统材料结合新技术重现经典。在声音表现上,它的声音很容易讨人喜欢,而且容易搭配摆位,易出好声。Spectral 40th以不同的材料、不同的设计元素,却能做出贴近高阶音箱的声音表现,更让人佩服设计团队的功力。

器材规格
Focal Spectral 40th
型式:4单体3音路低音反射式落地音箱
单体:34mm K2 M型半球高音×1,165mm K2中音×1,180mm K2低音×2
频率响应:34 Hz~30k Hz
效率:91 dB
阻抗:8 Ω
最低阻抗:3.1 Ω
分频点:280 Hz、2700 Hz
建议扩大机功率:40-300瓦
尺寸:1148 × 303 × 424 mm
重量:46kg
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