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音响评析

不只为师,还能为友-二嫂 Esoteric K-03XD CD/ SACD播放器

2020/5/12 11:50:37

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Esoteric 怎么能这样?!

2018 年上半年才刚推出 K-01XS 和 K-03XS,两年不到就出了新款。Esoteric 是 Hi End 音响品牌,又不是 IT 产业,产品汰旧速度怎能这么快?这要那些才刚买 XS 的用家情何以堪?这要代理商、经销商手上的货怎么出去?这不是给那些支持他们的用户、配合的伙伴们难堪吗?

Esoteric 实在太棒了!真该为他们拍拍手!

2018 年底,他们首度展出 Grandioso P1X 转盘和 D1X 数位类比转换器,他们开创两大革命性的技术,分别运用在转盘和 DAC 上。一个是 VRDS Atlas 读取机构,一个是分砌式的 Master Sound Discrete DAC;前者是超越以往的重量级 VRDS 机构,改善并强化了 VRDS-Neo 的设计,后者则是他们史无前例地设计製作 R2R Ladder DAC。他们后来又推出了一体式讯源 Grandioso K1X,这不意外,因为那也是 Grandioso 家族的成员,共享革命性技术,等同于宣告自己的旗舰地位。没想到,真没想到,实在想不到,怎么想也想不到,这两项革命性技术,竟然下放到 K-01XD 和 K-03XD,拉近了 Esoteric 中阶器材与旗舰的距离,也拉近了人们与这两项旗舰级配备的距离。为了这个伟大的雨露均霑,我们真要为 Esoteric 拍拍手,真是太棒了!

有意思吧?就是这么矛盾。当我得知 Esoteric 推出 K-01XD 和 K-03XD 时,我心里就是这样矛盾地喊着。

旗舰技术下放,蕴藏Grandioso基因

我在 2019 年先后参加了 Esoteric Grandioso P1X/ D1X 以及 Grandioso K1X 的发表会,也有幸在代理商胜旗的试听室试听这两套 Grandioso 的旗舰讯源。Grandioso P1X 和 D1X 可以说是 Esoteric 最不妥协的产品,在每一个环节都尽力追求善美。随后推出的一体式唱盘 Grandioso K1X,将 P1X 和 D1X 的技术精华纳入一部机器里面,原厂说 K1X 比 P1X 和 D1X 更难做。

这新一代的 Grandioso 旗舰讯源,作实了这「Grandioso」之名—雄伟,壮丽,堂皇,大气。其进步的主因,就在于这个 VRDS Atlas 与 Master Sound Discrete DAC。而 Esoteric 迫不及待地把这两项重要技术用在 K-01XD 和 K-03XD 上,连带使得这两台 Esoteric 的中阶讯源,也有了 Grandioso 的基因。

旗舰基因之一:VRDS Atlas读取机构

在 VRDS Atlas 上,Esoteric 做出几点改变。第一,他们放宽了机构的宽度,降低整体高度,使得重心更稳。第二,他们改变了马达的位置,从架桥上方改到下方。第三,新的马达捨弃原本的多颗钢珠的多点轴承,采取 spin-bearing 单点设计,降低了马达噪音和摩擦力。第四,他们改变了连接架桥的马达轴心,根据实验,偏一边的共振更低。第五,承盘宽度更宽,支撑轴从下方改到两侧,强化了机构的稳定性。第六,他们改变了 VRDS 金属部位的材料并且加厚,使得整个机构重量增加。

VRDS Atlas 用在 Grandioso 上是最不妥协的原型,但用在 K-01XD 和 K-03XD 上的则基于成本考虑,稍微做了调整。主要的差异就在于 Grandioso 上的金属结构组件的厚度更厚,结构更完整,而 K-01XD 和 K-03XD 上则将Grandioso上的一些一体式部件改成分件组装的,降低了材料成本。因此,虽然概念仍是 VRDS Atlas 的设计,却另称为 VRDS Atlas 01 和 VRDS Atlas 03 以示区别。那 VRDS Atlas 01 和 VRDS Atlas 03 又差在哪里呢?差别就在上方那个架桥的厚度,VRDS Atlas 01 的架桥厚度达 20mm,VRDS Atlas 03 的架桥厚度则是 18mm。

旗舰基因之二:Master Sound Discrete DAC模组

另一个来自 Grandioso 的基因就是那个分砌式的数位类比转换器「Master Sound Discrete DAC」。同样地,在单声道设计的 Grandioso D1X 上,因为有足够的空间来规划线路,所以是最不妥协的设计。到了 Grandiso K1X,就为了空间而做出牺牲。在 K-01XD 和 K-03XD 上的也是如此,Esoteric 的工程师取了 Grandioso K1X 的 DAC 核心,做成用在 K-01XD 和 K-03XD 上的 DAC。

同样是左右声道分离的双单声道设计,同样是透过 FPGA 晶片演算,进行 decode 和 delta-sigma 调变,同样是每声道以 32 组零件分砌式而成的 DAC 线路。甚至解码规格也与 Grandioso D1X 看齐,支援上看 PCM 768kHz 以及 DSD 22.5MHz,且具有 64bit/ 512Fs 的演算能力。新一代的 Esoteric 讯源,从 Grandioso D1X 起开始支援 MQA 这个因应未来数位串流播放的编码系统,两年前的 K-01XS 和 K-03XS 还不会,现在的 K-01XD 与 K-03XD 则都吃的下。

旗舰基因之三:内建EDLC超级电容

除此之外,新一代 Grandioso 也首度在器材里用上 EDLC 超级电容。这种电容原本是为了电动车需用而开发的,因此具备惊人的电容量。Esoteric 先用在 Grandioso P1X、D1X 和 K1X 上,现在也用在 K-01XD 和 K-03XD 上。K-01XD 总共用上 71 颗(总容量达 1,850,000 μF,相当于 1.85F )EDLC,而 K-03XD 则用上了 26 颗(总容量为 650,000 μF );藉由增加电容量,进而提升低频表现。

旗舰基因之四:VCXO II主时钟

Esoteric 一向重视数位讯源的时脉控制。在 K-01XD 和 K-03XD 里设置了最初为 P1X 和 D1X 设计的 Grandioso Custom VCXO II。重新设计的 VCXO II 比起之前的 VCXO 杂讯更低,精确度达 ±0.5ppm。如果要求更精准,还可另购 10MHz 时脉产生器 G-01X 和 G-02X。我每次去代理商胜旗那里试听,他们都会加上时脉产生器。接不接,差很多;甚至,时脉产生器还有接地选择,接不接地,也有差别。Esoteric 的时脉产生器都不便宜,但对于追求极致的用家来说,倘若预算不是问题,那几乎可视为必要的升级。而且,倘若您再添购串流播放器如 N-01XD,也一样可以派上用场。这次试听 K-03XD 虽然没有配上时脉产生器,但因为我用过太多次了,我几乎可以很有把握地告诉你:听过就知道,真的有差。

旗舰基因之五:浮动式顶盖

K-01XD 和 K-03XD 还承袭了 Grandioso 的一项设计,那就是浮动式顶盖。开箱时,机器顶盖夹有纸片固定,抽开纸片之后,推动顶盖就会滑动。Esoteric 的工程师发现,如果顶盖不上螺丝,让它保持浮动状态,声音会更活生。上述这些,都是 K-01XD 和 K-03XD 与先前 XS 世代不同的地方,而这些设计则都是源自于 Grandioso。如此看来,这两台具备旗舰基因的 Esoteric 中阶唱盘,实在高明。

关于技术面,若还想瞭解什么,可以对照先前 Esoteric 原厂经理杉浦烈解说 Grandioso P1X 和 D1X,以及社长大岛洋亲自来台介绍 Grandioso K1X 的报导。我先前写的 Grandioso P1X/ D1X 的试听报告,以及 K1X 的评论,亦可参考。如果想要得到更多产品讯息,原厂以及代理商都有清楚的介绍。

行文之此,我一直把 K-01XD 和 K-03XD 并列一起,事实上,这次我试听的仅是 K-03XD。不过,K-01XD 可说是 K-03XD 的兄弟机,两者共享了几乎所有的设计理念,只不过 K-01XD 更加严谨,当然也贵得多。

给你音乐的、本质的、能引发共鸣的聆听体验

我先前写过 K-03XS 的评论,我的结论是:这台唱盘足以作为爱乐人的老师,它可以挖掘出藏在 CD 里的众多资讯,让你体验更多音乐当中的美好。这次听 K-03XD,因为搭配的器材都不一样了,而且事隔将近两年,我没办法明确地告诉你这两者间的差别。然而,我却可以告诉你 K-03XD 带给我的快乐与满足。

这 K-03XD 的声音饱满、丰富又柔顺。透过它放出来的音乐,声音是满有内容的,具有丰富的韵味。它给的,不是那种刀切分明的解析,不是那种精质纤瘦的高密度感,让你听见极鲜明的形体轮廓。这种声音或许乍听下很吸引人,却不一定耐听,因为缺乏一种丰富性,缺乏一种实在感,也就缺乏一种有深度的内在,难以让人感受到音乐的魅力。K-03XD 不是要给你这样的音响性的、一时的、听觉上的满足;它要给你的,是音乐的、本质性的、具内涵的、能引发共鸣的体验。

所以,它的声音,不见任何犀利的轮廓、锐利的转折、精瘦的质感,也完全不见任何因为缺乏密度而显得质地松散的问题,反而彰显出丰厚的实体感,每一个声音都十足饱满,乐音的活生,就体现在那有血有肉有温度的声音上。这就好像是富含水分的鲜橙,一剥开,外果皮的油腺就迸发出细微的油液,伴随着微微带酸的甜美香气。咬一口,瓢瓣里集结紧密那一颗颗饱满的汁囊,爆发出酸甜可口的果汁,横流充溢在齿颊之间,诱人垂涎,馀香久久不散。

你吃过这样的橙吗?当你吃到这样的橙时,可曾静心体会过这每一口的滋味吗?K-03XD 也要这样体会,要细细品味,你才会认识它的深度。这就是丰富,这就是馀韵。

琴音丰富又饱满,为音乐增色

先从钢琴独奏讲起。虽然只有一架钢琴,但是钢琴具有宽广的频宽,巨大的动态,多变的色彩,复杂的质地,钢琴家可以透过双手弹出多声部,创造出架构的多层次。因为有这样的特性,钢琴独奏可以说出很深刻的思绪和情感,往往是其他乐器所不及的,它是乐器之王。

K-03XD 的资讯量丰富,因此,可以听见钢琴录音里那些琴音声响的复杂度。K-03XD 的声音饱满温暖,因此,它可唱出圆融又肯定的琴音。以 Andrew Rangell 弹奏的萧邦马祖卡舞曲为例。这个马祖卡是我听过最「不萧邦」的版本,高度的理智,节制的情感,清晰的结构,那完全是巴哈的灵魂。当我把 CD 放进 K-03XD 里,那琴音让我整个人静了下来。K-03XD 教 Rangell 的琴音更为增色,更添浪漫情绪。那不是染色,而是它让声音变得更丰富、更饱满、更有水分。这个录音是 2000 年由 Dorian 录製的,后来由 Steinwey & Sons 重新发行。Dorian 的录音干净清澈,但是往往因为过度干净,而缺乏声音的实在感。K-03XD 让这个录音里那似乎少了的什么,给找了回来。

Op. 6, No. 1 里那透过弹性速度营造出来的切分效果,是乐曲诗意的来源,K-03XD 让琴音在晶莹之馀还有厚度,在剔透之外,还显出音色的丰富。当 Rangell 弹出和弦时,琴弦振动交织出来的多彩,加上使出的力道,那是钢琴才能展现的音响效果。K-03XD 让这些和弦听起来既有重量,又可见得丰富声响。四首 Op. 6 都是这样精彩。又如 Op. 17, No. 4 这首出名的曲子,Rangell 在这里放慢了速度,琢磨着每一个音符,他拉出了一些空白,让音符间有着距离,那是一种疏离的愁绪,淡淡的,却极具感染力。K-03XD 让这些音符听起来都更确实,那些琴音的尾韵都更有色彩,让情绪更富渲染力。我写这张唱片评论时,还没有用上 K-03XD,倘若那时候就用 K-03XD 来听,恐怕那篇乐评的文字就不一样了。

全频段的厚度把琴音说的更明确、更真实

它为音乐增色,还可由 Evgeni Koroliov 演奏拉威尔的专辑来说明。这份录音是 2017 年在柏林的耶稣基督教堂(Jesus-Christus-Kirche in Berlin-Dahlem)录製的,声音维持 Tacet 一贯的干净,但比起过往的录音要丰润,没有明显的干涩感。用 K-03XD 来放这张拉威尔,可以欣赏到 Koroliov 精心雕琢出的漂亮音色,在钟之谷和悲鸟里尤其精彩,那些加上了丰富泛音的声韵,是钢琴复杂的发声结构与空间交织而成,透过录音师捕捉留存的记录。

K-03XD 的饱满和丰厚,不是为求刻意强化声音的某些表现,拉威尔的音乐极重平衡,一旦失去了音色的平衡,拉威的音乐就完全走味了。K-03XD 把琴音说的更明确、更真实,它赋予声音的厚度是全频段的,不是着重在某个特别频段,因此,没有任何臃肿或扭曲的问题,没有,完全没有。K-03XD 能挖掘出极丰富的资讯量,包括一种空气感,一种气氛,一种情绪。例如在夜之加斯巴里的绞刑台,那种阴森可怖的音乐氛围,是一种超过听觉的感受,那是一种透心的感染力。

我前面举的两个例子,包括 Dorian 和 Tacet 都是以录音干净着称,甚至有时会被认为音质稍干。我用 K-03XD 来放,又一直说听见了琴音的丰润和饱满,倘若换成其他家的录音,会不会有问题呢?完全不会。我说过,K-03XD 不是染色,不是偏颇地美化声音,K-03XD 是把资讯更完整地挖掘出来,然后,更完整地解译出来。所以,即便我换成其他厂牌的录音,也完全不会有问题。它的能耐是足以体现出各家录音风格的差异,却无碍于我们对音乐的欣赏。我聆听的重点,从来不是音响本身,而是透过音响所听见的音乐,带给我多少的感动。那感动,才是音响的价值所在。

K-03XD 的价值,就在于它让我听见了藏在唱片里那些音乐里的丰富。不只是声音的,也是情感的,也是艺术的。

因为像真而引发的亲密感

当我们为钢琴加上小提琴和大提琴为伴,那就成了钢琴三重奏;这是一个富于均衡和美丽的室内乐型式。听美艺三重奏演奏的拉威尔钢琴三重奏,这个版本气质极好,由 K-03XD 唱来,这曲子更显出风采来。承前所言,K-03XD 的形体不是精瘦的,轮廓不是锐利的,而是带着血肉和温度,富有实体感的。这里的三件乐器拉出一个三角形的小舞台,中央偏后的钢琴琴音温润饱满,音符坚实却不生硬,右手琶音一路向上,柔美而富韵味,尤其是听见那高音末了的尾韵,实在迷人。

可是,在这琴韵当中,K-03XD也没有刻意拉出什么较长尾韵或飘出什么光泽,它所重现的琴韵是很自然的。那种自然感,很难说。如果我们熟悉真实钢琴的声音,在听到那样贴近真实琴声该发出的音韵,我们就会与演奏更加亲密。那种因为像真而引发的亲密感,在 K-03XD 上我也听得见。

弦乐的拉奏,无论是小提琴和大提琴,都显出绵密和柔顺感,没有刻意造就出那些琴弓擦弦的质感,但仔细听来,它就在那里,只是,当音乐出来之后,你不会被导引去听那些「声音」,你听见的是那乐器的歌唱,那些和声的美好。

在交响曲里听见庄严与气魄

无论是独奏或室内乐,K-03XD 都显出了无比的沉稳,音乐是肯定的,是自信的,不感觉有什么轻漫,什么毛躁,什么虚浮。它收敛了一点容易塑造出活泼性格的亮丽和光彩,却展现出稳定、重量、气魄和庄严,就算不与高阶型号比较,单是 K-03XD,就足以让人体验到什么是 Hi End 音响。这方面,在聆听钢琴时就能感受得到,至于大编制音乐,那就更可以展现无遗。

以汪德指挥柏林爱乐的布鲁克纳第九号交响曲为例,这首布鲁克纳生前未能完成的交响曲神圣而庄严,正好说明了 K-03XD 的本质与特色。第一乐章的开头就很有说服力,开头以低音量、平静地演奏,情绪就在这里开始蓄积,随后就激盪出以分解和弦构成的主题,强有力地宣示着。接下来,音乐再转弱,以半音阶的步伐往前,气氛神秘而紧张,这时木管在那里节奏性地呼应,加强了音乐的紧张感,之后乐团再以更强烈的声势奏出。有人说,这是布鲁克纳所描绘的末世场景,这里的音乐是复杂的,是强力的,是充满能量的。弦乐绵密而富有张力,铜管融合且富有气力,木管灵巧还富有表情。

K-03XD 将这音乐的强弱、起伏、层次、细节、张力都表现了出来。你继续听下去(我不细讲音乐),会察觉到 K-03XD 的庄重与沉稳,它营造出宽阔的音场,拉开了舞台上的层次,乐器、声部的分佈前后左右有序有度。当布鲁克纳那些招牌的突如其来的强奏涌现时,K-03XD 展现出来的能量感、重量感和厚实感,实在引人入胜,教人不自禁地被卷入音乐之中。

舞台开阔深广,能量丰沛,让马勒复活

再以布列兹指挥维也纳爱乐的马勒第二号交响曲「复活」为例。这首曲子规模庞大,除了管弦乐团外,还动用了合唱团和两位独唱家。第一乐章开头低音弦乐以颤音奏出第一主题,之后渐次加入木管、弦乐,推送音乐一路往上发展,然后突然归于安静,由木管吹出经过的乐句,然后由小提琴以柔美的歌调唱出第二主题,经过一段发展之后,又短暂地重现了第一主题。K-03XD 让这段音乐展现出充满英雄气概的恢弘姿态,舞台开阔且深广,声部和乐器的分佈位置清楚,这些都是欣赏大规模管弦音乐时的重要因素。

更者,K-03XD 又能细腻又真切地描绘出乐器该有的质感,开头那个低音弦乐的粗砾感,让人听了起鸡皮疙瘩,真是清楚又鲜活。小提琴表现出丝滑质地与光泽感,木管则是温和且圆润,你还可听见竖琴从后方穿透而来。进入发展部之后,有了这些要素,就一切都精彩了。

我要跳着往前说。短小的第四乐章,交给了次女高音 Michelle DeYoung 来发挥,整个乐团都为她伴奏,K-03XD 不仅能唱出马勒音乐里的气势,也能唱出马勒音乐里的优美和深邃。听 DeYoung 和竖笛、英国管的相互唱和,弦乐、竖琴、木管与人声交织出来的图画,真是美啊!

就在这彷彿接近天堂的当下,第五乐章启动了,开头是来自荒野的呼唤,音响强烈劲猛,与第四乐章形成高度反差。一段强奏后,音乐又弱了下来,交给低音弦乐奏出让人不安的乐句,接着导引到后面的主题,那个法国号的呼声,带着温暖的光泽感。之后又见得木管吹出圣咏般的旋律,伴随小提琴的拨奏。之后则传出伸缩号吹出的复活主题。这第五乐章奇妙的部署,充满了各样的元素,情绪是多元的,气氛是多变的。K-03XD 拉开了声部和乐器间的距离,高度的分离,就更容易把这些多端变化的美感与丰富给说清楚。

它在这里做的,就好像是在威士忌里加上几滴水,这就把威士忌里的香气、风味的层次给拉了开来。当你越听到后面,越是有此感觉。这个乐章的末了,那个恢弘、高昂、庄严,甚至神圣,如果你不在音乐厅现场,透过 K-03XD 的解译,那些记录在 CD 里的音乐,也能从死里复活。「复活,啊,你将复活,我的心啊,一转眼间你将会复活!」

升频,要试!

Esoteric 的唱盘还有一个厉害的本事,那就是升频。它可以把 CD 讯号进行 16 倍的升频,更可将 PCM 讯号转换成 DSD。这就有趣了,升频好听吗?关于升频的比较,我在先前 K-03XS 的评论里写过心得。基本上,在 K-03XD 上的比较听感也大同小异。但我之所以还要提出来讲它的升频,就在于这个负责升频演算的晶片,也是 Esoteric 自己撰写的 FPGA 晶片进行 upsampling 和 decoding。

整体来讲,经过升频之后,锐利感会提高,音像的立体感会更突出,声音密度会增加,音像轮廓会更鲜明。我以 Holly Cole Trio 的「Don’t Smoke in Bed」专辑为例,这张专辑编制简单,钢琴、贝斯和人声而已,录製的声音质感都很直接,很适合拿来比较升频效果。经过PCM升频的效果,每一级倍频都可听得出差别,升频倍数越高,声音的凝聚度就越好。贝斯听起来颗粒感收得更紧,拨弹的动作就更鲜活有力,琴弦抖动的振动细节也更明确。钢琴听起来不因为声音收紧了而显得干硬,反而琴音更扎实,听起来更圆润饱满。人声凝聚起来,实体感更明显,就更像是有个人在面前唱歌一样。经过升频之后,感觉发声体间的分离度更好,音场的纵深会拉开。以这张Holly Cole的专辑来讲,贝斯和人声的距离会明显往后退一些。

那升频成DSD呢?首先,升频成DSD后,音量会比较小,需要扭大音量才能与PCM讯号相当。DSD感觉声音没有PCM讯号那样扎实饱满,声音比较轻松一点,空气感和透明度比PCM讯号更好,但声音的重量和安定感不若PCM升频之后那么稳重。同样一张CD,经过不同的升频,彷彿是不同的唱片一样。相当有趣。如果你有 Esoteric 的唱盘,它内建的升频功能,你得试试看,就怕一用成瘾,以后都把CD当SACD或高解析音乐来听了。

不只是老师,还能当朋友

关于 Esoteric K-03XD,我就写到这里。当然,与之相处的这两週,我听的音乐不只这些,我只是想把最精彩的部分跟你分享,告诉你,它可以如何满足一个严肃聆听的古典音乐爱好者的需要。

并且,K-03XD 承袭 Esoteric 一贯的传统,具有高品质的升频技术,经过升频之后,音乐仍能保持自然,却呈现不同的风貌,平添听音乐的趣味。此外,它可以外接主时钟,透过选购时脉产生器,声音还能有进步。

我对它的评价整体来讲仍然不变,它依然足以为师,帮助你探索音乐当中的精微奥义。不过,这回与 K-03 重逢,更觉得再遇之后,K-03XD 内化了 Esoteric 旗舰系列的新技术,继续站在中庸的地位与爱乐者同在听音乐的旅途上并进。这等音响,不只是老师,还能当朋友。

器材规格
类比输出:XLR(兼ESL-A输出) × 1,RCA × 1
频率响应(SACD,XLR 输出):5Hz-70kHz / -3dB,失真0.0007%
数位输出:RCA × 1,XLR × 1
数位输入:同轴 × 1,光纤 ×1,USB B × 1
时脉同步输入:BNC×1(支援频率 10MHz)
尺寸:主机 445 × 162 × 438 mm(W × H × D)
重量:28 kg
二嫂 Esoteric K-03XD CD/ SACD,Esoteric K-03XD CD/ SACD,Esoteric K03XD