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音响评析

流畅鲜活、简洁易上手-马克莱文森 Mark Levinson No.519CD机/数字播放器

2020/3/3 11:13:21

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前阵子总编辑才在德国慕尼黑音响展上,特别介绍了Mark Levinson最高阶的串流播放器-No.519,没想到代理商卡门这么快就把器材送来编辑部了!不过送来时我有些惊讶,因为纸箱体积还真不小,当时还以爲是哪一台重量级的后级扩大机来了?拆箱时才发现,原来箱中有箱,总共开了三层,显然原厂对于自家器材的保护相当重视。打开一看,还好No.519的尺寸不若外箱来得巨大,约和一般音响器材差不多,不会特别佔空间,抱上音响架时可以感觉到扎实的机箱结构,而且还颇有份量,原厂资料是16.4公斤,以讯源来说可以算是重量级的了吧!

音响界的指标性品牌

不过在介绍No.519之前,让我们先来简短回顾一下历史,Mark Levinson这个品牌成立于1972年,创立者正是在音响界极具知名度的传奇人物-Mark Levinson,他曾经以音乐人的身份和多位爵士乐大师合作演出,同时本身也对电子仪器很有研究,旗下生产的音响器材很快就成为音场市场中成为了具有指标性意义的产品。但12年后Mark Levinson离开了自己创立的公司,不久之后由Madrigal Audio Laboratories接手,主事者为Sandy Berlin,在他的领导之下,Mark Levinson进入了另一波发展高峰,推出了许多经典产品。

到了1995年,Mark Levinson再度易手,这次移交到了Harman集团的手上,获得集团资源挹注与信任的Mark Levinson团队,得以在音响市场上发光发热,持续推出了许多脍炙人口的产品。不过到了2003年,Mark Levinson开始进入了一段动荡期,不仅位于New Haven的生产工厂关闭,同时副品牌Proceed也跟著停产,产品推陈出新的速度都跟著缓慢了下来。一直到了2014年,Harman重整Luxury Audio Group,将Mark Levinson、Revel、Lexicon与JBL Synthesis四大品牌整合起来,并指派Jeff Poggi负责担任集团总裁。Jeff上任后励精图治,在美国纽约康乃狄克州的Shelton成立了音响研发实验室,于同年底推出了No.585后级扩大机,不仅全球热销还获得了多项大奖推荐肯定,至于本次试的No.519也同样是Shelton音响研发实验室的研究成果。

承袭自家经典设计

话题回到No.519。承袭了Mark Levinson最引以为傲的大电流、极低负回授、摺叠式串叠(folded cascode)增益线路,以及全平衡、直接交连、镜影对称线路设计。打开机箱的铝合金上盖,可以看到里面塞满了电路板而且排得整整齐齐,原厂还特别在CD唱盘的外壳贴上说明贴纸,清楚标示出机箱内每一块电路/元件负责的功能,例如digital & control、DAC、analog、streaming、drive、power。原厂还特别强调,内建了7个电源供应电路,为每一个区块提供独立电源,确保声音品质稳定,最后还得透过严格的科学测量辅以人耳聆听测试,才宣告完成。

在机箱设计同样承袭自家一贯的风格,以厚实的金属机壳为底座与背板,其他部分改用铝合金板材,打造出扎实的机箱,颜色则是黑色为主体、银色作点缀的经典配色,面板两侧弯曲的弧线,再加上质感极佳的旋钮与按键设计,一看就知道这是出自Mark Levinson的产品。和自家其他器材不一样的是,No.519的显示面板改换成尺寸较大的彩色萤幕,可以容纳更多资讯以及图案,方便让用家操作使用。

丰富的输入选择

想用No.519听音乐,您有很多输入方式可以选择,首先它是一台具备有线/无线网路连结能力的网路串流播放器,支援多家串流音乐服务或是网路广播电台,譬如Spotify、Tidal、Qobuz、Deezer、Rhapsody/Napster…等。再来,它也有内建蓝牙无线接收,并支援aptX规格,手机、平板、笔电都能当作讯源,最高可以无线串流传输接近CD品质的音乐。

此外,No.519也可以当做DAC数类转换器,背板上有AES/EBU、Coaxial、Optical数位输入端子,方便用家连接其他音响讯源。当然也有提供非同步传输的USB(Type B)端子连接电脑播放音乐,但如果您不想用电脑播音乐的话,背板上还有2组USB(Type A)端子可以插入随身碟,这下子连电脑都省了。那如果是拥有大量CD收藏的用家怎么办?没关系,原厂已经帮忙想好了!前面板萤幕下方有吸入式唱盘,照样可以播放CD唱片。

不过要注意的是,No.519并没有内建硬碟,因此无法储存音乐档案,当做独立的音乐伺服器(或音乐资料库)使用。可是对于家中早已建置好NAS音乐资料库的用家来说,这一点其实并不是太重要,因为只要让No.519连上区域网路,就能够串流播放NAS里的数位音乐档案。以我自己在U-Audio视听室内架设No.519的使用经验来说,只要用一条网路线连接至Router,然后等待Linux系统开机完成,就会立刻在选单中找到U-Audio自家的NAS音乐资料库,过程中不需要复杂的设定,而且操作反应相当流畅,真的是简单易上手。可以播放的音乐档案规格最高可至32bit/192kHz PCM与DSD128的等级。

可当前级 也可当耳扩

连接其他音响器材时,您可以选择固定音量输出到前级或综合扩大机。另一个方式是改用可变音量输出,换句话说,No.519可以当做前级,直接将类比音乐讯号输入至后级扩大机。此外原厂也特别强调了耳机扩大机的设计。其实仔细观察,不少讯源产品都有随附耳扩,但大多数是在内部额外安装一个独立的耳扩。可是No.519不一样,原厂把既有的纯A类输出电路直接拿来运用,然后刻意把输出电压与驱动力拉大,让它能够驱动高阻抗耳机。Todd解释,这就是为了「简单做好一件事」,因为当只有一组输出电路的时候,只要准备一组最好的电源,把放大电路做到最好即可,反而是一种有效的简化。

简单直觉的介面设计

在还没实际操作之前,心里原本预想「大概会是一台很难搞的器材吧」,到时候免不了要做许多复杂的设定。但没想到,当我把No.519接上扩大机、网路线、电源线,然后等待开机完成就能直接听了,还真是出乎意料之外的简单!而且主机萤幕操作介面把握了「简单直觉」的设计原则,根本不用参考使用手册就能够快速上手。我认为No.519在操作容易度上绝对可以拿满分!

要做到简单直觉其实并不容易,这让我想到,去年原厂研发部门主管Todd A.Eichenbaum来台发表新产品时,就曾经以爱因斯坦的一句名言:「Everything should be made as simple as possible, but not simpler」作为开场白,Todd的意思应该是指尽可能以最简单的方式来完成音响电路上的难题,但我相信原厂也将同样的理念落实在介面设计之上。就连显示萤幕中的项目图示也以简单的线条来呈现。或许您会问,为什么不用精美的图案让介面看起来更有质感呢?不瞒您说,我也有同样的疑问,但是当我离开No.519并且后退至聆听座位时,心中的疑惑立刻被解开了,以简单线条构成的图示在远处观看依然很清楚,大大提升了我使用摇控器操作的意愿,虽然只是小细节,但可以看得出原厂的用心。

当然,No.519也支援手机/平板的APP控制(iOS/Android都有支援)功能,而且同样採取简洁的设计风格,只要在APP store或Play商店中搜寻关键字「Mark Levinson control」就能找到专属APP并且免费下载。以下就让我们来看看No.519的操作介绍吧:

【主机操作画面】

9298:Mark Levinson N0.519採用Linux作业系统,首次开机需要一些时间启动。

原厂使用单纯的白色线条来设计项目图示再辅以说明文字,虽然没有精致华丽的画面,但是把握了简洁易懂的设计原则,反而呈现出另一种美感。

No.519可以支援多个音乐串流服务平台,在选单中看到的有:Spotify、Tidal、Qobuz、Deezer,另外也可以选择Radios和Podcasts。

从Network选项中可以找到目前区域网路中所有NAS或PC的音乐资料库,操作方法很简单,就是一层一层点进去就可以了。

播放音乐时会显示专辑封面与相关资料。

虽说简单,还是可以在Settings中做很多细部设定。

譬如点进Volume & Balance之后,可以针对左右声道平衡、最大音量、初始音量...等进行调整。

【手机/平板操作画面】

在App Store中搜寻「Mark Levinson Control」,就会找到专属APP免费下载。

这是在iPhone 6 Plus上的操作介面,使用Tidal播放音乐时,可以看到专辑封面与基本曲目资讯。

这是在iPad mini4上的操作画面,採用分割画面的形式呈现,操作选单、曲目资讯一目了然,我个人觉得比手机版本更好用。

点进Network项目,可以找到区域网路内的NAS音乐资料库。

可以依照不同分类方式来搜讯喜爱的曲目。

播放音乐时,专辑封面与曲目资讯在右侧,左侧是歌曲列表,方便随时切换。

操作到这边其实已经进入好几层子目录了,想要快速回到首页选单的话,只要点选右上角的三条红线符号就会出现快速选项,包括电源待机也在这边。

您看Mark Levinson的操作介面是不是简洁美观呢?如果您想要使用串流音乐服务的话,非常建议您使用APP操作,会比用遥控器方便很多。

试听地点就在U-Audio试听室内,搭配器材为McIntosh MA8000综合扩大机,以及自家参考喇叭Capriccio Continuo的Admonitor PreferencePlus书架喇叭加Submonitor MKIII低音柱。由于No.519的切换讯源的反应速度很快,非常适合做个A/B比较,那就来试试吧!于是选了一首Nils Lofgren的「Keith Don't Go」,轮流透过蓝牙、NAS以及Tidal播放。三者相较之下,蓝牙传输的声音听起来最闷,而且我的iPhone 6 Plus并不支援aptX,即便手机里储存的是iTunes Store上购买的AAC版本,位元传输率还是受到限制。可是同样的AAC版本从NAS中播放出来,音质就有提昇,譬如吉他拨奏的高频音色变亮了,少了那股窒闷感,让音场听起来开阔许多。但我认为最好听的是Tidal高解析版本,光是萤幕上显示的资料传输位元率就比AAC高出许多,聆听时可以感受到低频改善了,不仅更加沉潜,量感也有增加,整体声音厚度跟著提升,可见No.519有能力表现出音乐档案本身的解析度差异。

流畅鲜活的音乐质地

整体来说,No.510的声底很干净,略带暖意与滑顺的音乐质地,但又不会减损音乐细节。譬如由Emily Palen演奏的「Light in the Fracture」小提琴,我是透过NAS播放DSD 2.8MHz版本,一开头小提琴拉奏的弓弦摩擦质感非常鲜活,揉弦、力道变化等各种技巧清晰呈现,不仅细节自然丰富,还有很棒的密度与厚实感。小提琴音像录得很大,感觉演奏者的位置很靠近,琴音能量感、穿透力十足可是不刺激,整体音乐背景深邃漆黑,型体感又更加突显出来。说了这么多好听吗?自然流畅又充满活生感的音乐还真是好听,不瞒您说,我忍不住又再听了一次。

接下来同样是DSD版本的「Looking For A Home」,一开头就能清楚听到指尖在吉他弦上不断摩擦的细微声响,脚踏地板的低频节奏,隐隐约约的呈现出来,展现出强悍的解析能力。当表演者刻意用力拨弹钢弦的声音很带劲,动态变化有出来而且速度快又有力量,该有的钢弦刺激感没有被打磨掉,同样的乐段在某些系统上听起来会比较温润柔软一些,就是少一股劲的感觉,但是No.519没有这种问题!细节、动态、能量通通呈现出来。No.519诠释的人声音像大小自然适中,轮廓清楚勾勒,还有很棒的声音密度与细节。

下一首「When I Called Home」,首先引起我注意的是钢琴,柔和淡雅的光泽感,琴键颗粒圆润饱满,但是不会太肥大,琴音淡淡的延伸,非常优美。接著歌手的声音进来,和上一首曲子一样,咬字、弹舌、喉音、气音一一细腻呈现,而且音像轮廓清晰凝聚,听起来就像她站在前面演唱,钢琴在后方伴奏一样,定位清楚、音场鲜活。

音色饱满 松软Q弹

前面三首都是透过网路播放我存在NAS中的DSD高解析音乐档案,接下来改用USB连接电脑,当然,一样能够支援DSD高解析播放。首先播放DSD128版本的「莫札特:第四号小提琴协奏曲第一乐章」,小提琴独奏的弦音非常细致且带有空气感,不只小提琴,乐团中其他乐器的演奏一样细腻地呈现出来。小提琴的声音轮廓凝聚在中央,弦乐群则在后方展开,音场轻松开阔又有很棒的层次感,当整个乐团齐奏时的声音饱满而且松软Q弹,好像每个乐器都在愉快地歌唱一般,听起来活泼有朝气!

我想再听一次人声,这回改播放「2015原音精选」发烧测试片,第1轨由张学友演唱的「怎么捨得你」,在No.519上聆听张学友的声音比较圆润一些,但是喉音抖动、唇齿音等演唱细节还是很清楚,但不是那种夸张的犀利感,属于自然派的。至于一旁伴奏的吉他音色带有厚实感,可以清楚听到琴箱共鸣带出的饱满中低频,拨奏到高音时则呈现出轻柔的光泽感。

听耳机也很厉害

最后我改用耳机试听,当我把Sennheiser HD595接上位于前面板的6.3mm端子时,喇叭的声音会自动关闭,改用耳机输出。耳机的音量控制是独立的(0~80),不用担心突然爆音,而且音量控制很细腻,以0.5为一个单位,即便调整到最低的0.5还是听得到声音。先播放曾宇谦的「Reverie梦幻乐章」,透过No.519聆听曾的小提琴弦音带有穿透力而且速度很快,但不失应有的厚实感,所以听起来不会干涩刺激。

如果器材本身的声底不够干净,用耳机聆听很容易就能分辨出来,换上梅叶优娃的「Chopin: 21 Nocturnes萧邦21首夜曲」,No.519重播的声音背景依然干净通透,让我能够全神贯注于梅叶优娃的钢琴演奏之中。透过她的指尖所弹奏的琴键不仅有光泽,还有粒粒分明的晶莹颗粒感,彷彿音符慢慢地往外延伸出去,非常优美。当弹到低音时,平台钢琴的权威感与重量感立刻涌现,整个力道变化掌控得很好,有时能听到琴追敲击的「都都」声,钢琴家衣服摩擦的极细微声音都有反映出来,这些都是平常不容易听到细微之处。

细节、细节还是细节!

看来No.519的耳扩确实有一套,最后播放林俊杰的「和自己对话」,这张专辑最特别的是採用假人头录音专辑,如果使用耳机聆听的话,可以听到非常活生的3D空间感、人声与乐器定位等。除此之外,在第1轨「序曲:调音」中,我注意到是细节,录音现场各种声响、乐器声、人声交谈、脚步声...等各种声响,不夸张,真的是非常非常多的细节,想像您闭上眼睛坐在录音现场仔细聆听,大概就是那样的感觉。

和No.519相处的时间虽然不长,但确实是非常愉快的使用经验,它有丰富的讯源输入,完全能够满足我的使用需求,还有直觉明快的操作介面,更是为No.519加分不少。在声音表现方面,No.519具有Mark Levinson一贯的干净声底与流畅音乐质地,又兼具优秀的解析能力,能够将录音中的细节诠释出来。简单好用、功能丰富又好听的器材,还不够好吗?不仅如此,No.519的耳扩也相当有看头,拿来和自己心爱的耳机搭配成套也是不错选择,做为Mark Levinson旗下新一代串流播放器,确实拿出了看家本领,绝对值得发烧友用力关注!

器材规格
Mark Levinson No.519
型式:数位串流播放器
输出电平:3.7VRMS
频率响应:20Hz~20kHz(+0 / –0.2dB)
总谐波失真:<0.0001% @ 1kHz, <0.0003% @ 20kHz
讯噪比:>120dB
支援音乐解析度:PCM最高 32bit/192kHz、Native DSD (2.8 and 5.6MHz)
处理器:1GHz ARM Cortex A8 Sitara
记忆体:4GB RAM and 4GB Flash
数位输入:XLRx1、数位同轴x2、光纤x2、USB(TypeB) asynchronous x1、USB(Type A)x2
类比输出:XLRx1、RCA x1、6.3mm耳机x1、
数位输出:XLRx1、RCA x1、光纤x1
网路:Ethernet、Wi-Fi 802.11b/g/n
输入电压:100VAC、115VAC or 230VAC、factory set
软体更新:Network、USB
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