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音响评析

瑞士 CH Precision P1动圈及动磁唱头放大器:科技与艺术的结晶

2019/8/29 16:25:56

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在一套黑胶重播系统中,一台唱头放大器位处于讯号放大路径最上游的部份,将唱头低至只有0.1mV的微弱讯号,放大几千倍,然后传送至前级放大器。除了放大工作外,唱放有另一个十分重要任务,就是为原生讯号进行等化,不同年代及不同唱片公司出品的黑胶唱片,要求的等化曲线都有可能不同,除了1954年所定立的跨唱片公司标准RIAA曲线外,Columbia、EMI、Decca、Teldec等在RIAA订立前都有自己的等化曲线,于是乎,对于一个认真的黑胶唱片收藏家来说,一部唱放对等化曲线支持的全面性亦不容忽视。

以上两个任务看似简单,但实际上要达到高级音响所要求的水平便一点也不简单了,因为唱放与唱头之间的匹配直接影响声音质素。所谓匹配,是指阻抗上的匹配以及唱放对于唱头传送过来的讯号增益有多少。市场上唱头种类繁多,一台唱放要与大多数唱头匹配谈何容易!

本文主角CH Precision P1唱头放大器(下称P1)便是一台针对以上问题而设计的顶班唱放,生产者是近年名气冒起得很快的CH Precision Sárl。这问在瑞士成立的高级音响公司起初是以数码讯源产品打响名堂,两位创办人Florian Cossy和Thierry Heeb曾效力以科技见称的Goldmund,先后成立Anagram Technologies和Orpheus Laboratories,2009年便成立了CH Precision Sárl 。

拥有如此深厚的技术背景,不难发现CH Precision的产品流露出以科技为本的设计理念,这令我联想到同文Lee388兄在2012年12月号(375期)《音响技术》所介绍的CH Precision D1 SACD/CD转盘及C1解码器全模组化的设计,这套数码讯源能够兼容现今林林种种的数码接口及提供极具弹性的功能组合,最重要是做到「Future Proof」(防止因未来数码技术进化而被淘汰)此乃市场少见的。

正正是因为CH Precision给予发烧友们一个以科技取胜的印象,他们最新研发的唱放P1对我来说便显得特别有趣,究竟厂方如何善用他们的所长去设计一台跟数码重播科技完全扯不上关系的放大器呢?

开宗明义P1是一台声音走理性路线的双单声道纯A类晶体管唱放,一如其他CH Precision的产品,采用模组化设计,每一个声道由一个模组来处理。P1用家可以选择外接独立电源供应(X1)。如果用家想玩得更高档,可以同时使用两台P1,接驳一台或两台X1。不怕它的设计不够发烧,只怕你的预算不够而已!

超强唱头兼容能力

从包装箱把P1搬到音响架上,可以感受到这台功放有多重料,查实它净重20公斤,整个机壳跟CH Precision其他产品一样,采用铝合金经CNC电脑车床车制而成,用手轻轻触摸外壳表面和角位,滑不留手的程度让你感受到百份百瑞士制造的水准。我曾看过一些有关资料,CH Precision产品的外壳其实是由厂方自家设计,然后交给一间位于瑞士「Watch Valley」(即瑞士钟表的「硅谷」)的公司,以制造名贵手表的技术去生产而成的。把P1放在我的音响架上,与下一层同样是外表手工精良的Kondo M-1000 MKII前级互相辉映,高贵极了!

我把目光转移到机背,又是另一番景象!P1设有三组唱头输入,每组均具备单端RCA和平衡XLR端子,兼容性不俗。头两组是专为低输出的动圈唱头而设,是以电流模式运行。相比以电压为主的运作模式。讯噪比较高,更重要的是对应不同唱头阻抗时较为容易。P1容许用家为每一个动圈唱头输入设定增益,喜欢经常换唱头的发烧友一定会觉得这个功能十分有用。

P1的第三组唱头输入是专为动磁和高增益动圈唱头而设,低增益动圈唱头也可以通过升压牛使用这组输入。它以电压模式操作,讯号先经过电压放大,然后传送到一个可变的电阻性负载,以调节唱头负载阻抗及确保频率反应平顺。那么,用家如何选择一个合适的电阻值呢?厂方提供了一个特别功能。把这个设定程序自动化,有关细节本文章后半部份将会详细交代。

P1设入一组RCA单端输出、一组XLR平衡输出及一组BNC单端输出,平衡输出和单端输出电平分别是8Vrms及4Vrms。在测试过程中,我使用的是RCA单端输出。

等化曲线

文首提过,除了放大之外,等化处理(equalization)是一台唱放最重要的任务之一。P1内置标准RIAA及eRIAA曲线等化功能。RIAA相信绝大部份黑胶友都非常熟悉,那eRIAA是什么呢?eRIAA是Enhanced RIAA的简称,是一个非官方的RIAA曲线的增强版,简单来说,是在标准RIAA曲线上加入20,000Hz以上频率滚降补偿。好一些刻片器材当遇上超过20,000Hz的频率便会因应作出衰减,利用eRIAA曲线等化,这些超高频的振幅便得以修正。

至于其余Columbia、EMI、DECCA、TELDEC等曲线,用家可以以模组方式加进P1内,对于一般用家而言,在标准型号不加入这些曲线功能,可以降低一点售价,厂方这个做法既灵活又窝心。

超好玩的唱头设定

今次在寒舍测试P1,我同时用上两组唱臂唱头,分别是德国Acoustical Systems Axiom唱臂+同厂Palladian唱头及Acoustical Systems Aquilar唱臂+日本Kondo IO-M唱头;前者的唱臂线是Axiom原装一条龙(即没有接驳端子)经长期老化的银线,后者则用上Kondo Theme Ls-41纯银唱臂线。唱盘是来自德国JR Transrotor的Tourbillon(陀飞轮)。

两组臂头对应P1三组输入(MC1, MC2及MC/MM),可行的组合有不少,而我试过的组合有以下四个:

组合I:Axiom + Palladian → P1 MC1

组合2:Aquilar + I0-M → P2 MC1

组合3:Aquilar + IO-M → Kondo SFz → P1 MM/MC

组合4:Axiom + Palladian → Kondo SFz → P1 MM/MC

由于P1的MM/MC输入是专为高输出动圈唱头或动磁唱头而设,如使用IO-M一类低输出的动圈唱头便需要升压牛,今次测试所采用的是Kondo SFz升压牛,此升压牛对应10Ω以下的唱头的增益是34dB。

P1有一个很大的特色,容许用家通过手机或平板电脑及主机面板上的按钮设定MM/MC输入的增益及负载阻抗。许多其他品牌的唱放都没有这些功能,对于一般黑胶玩家来说并无不妥,但如果黑胶系统属于顶班级数,适当的增益和阻抗匹配便极之重要,匹配不当有机会令音乐暗淡无光或过度光猛,更甚者令音像比例变得奇怪甚或至变得粗枝大叶。有些高阶的唱放容许用家对增益和负载作微调,但问题是,用家如何找出最适当的数值呢?许多人选择用人耳调校,资深的或拥有「金耳朵」的发烧友或许觉得用人耳是最可靠,但一套黑胶系统可影响音效的变数何其多,微调的过程会十分繁复,于是P1的设计师想出用一个自动化的设定程序,帮助用家为唱头设定输入阻抗负载值,以达到一个最平直的全频反应(frequency response)。所谓「最平直」,就是P1根据用家设定产生21组不同的阻抗负载值:然后从它们的频率反应曲线中自动选出最平直的一组,当然这个阻抗负载设定只限于以电压方式操作的MM/MC输入。

那么P1是如何产生21组不同的阻抗负载值呢?厂方提供了一张45转调校唱片,第一面收录了250Hz-30kHz的粉红噪音(pink noise),只要从P1的菜单选择「开始调校」(start wizard)然后把唱针放落第一轨,不消一会系统便会给用家选出一个最理想的负载值。

除了设定MM/MC输入阻抗的负载值外,P1用家还可以透过类似自动程序去为两个MC输入和MM/MC输入设定增益值。当然系统侦测出来的MM/MC负载值及各输入的增益值,用家可以视为参考,系统容许用家自行另作微调,但P1自动侦测出来的数值对于用家来说是一个很客观的参考,简化整个设定过程。

科技与艺术的结合

在差不多一个月聆听P1的过程中,我发觉它跟寒舍现役的Kondo M1000 MKII内的唱放声音取向颇为不同。P1以「理性、客观」音色还原唱片内的音乐记录,设计师似乎没有偏重为某些类型音乐而调音,我尝试播古典、爵士、流行、摇滚,音效表现几乎完全一致,人声、小提琴、钢琴、结他、四重奏、管弦乐等,音色取向有碗话碗,有碟话碟,不会隐恶扬善。如果将唱放比喻作一杯咖啡,P1就是一杯没有加糖的拿铁,它本身已经有咖啡的香醇及鲜奶的幼滑,不像浓缩咖啡(Espresso)那样浓味苦涩。不要期望P1把一些本身录音不好的唱片播得动听,它的分析力及微动态表现只会令你更容易分辨出那些是好录音、那些是令人失望的录音。

我反反复覆拿一大堆音质出色的唱片去比较P1和自己的唱放,有几张唱片我认为P1是发挥得淋漓尽致。

a-whisper-of-love.jpg第一张是三盲鼠「A Whisper of Love」,这张唱片的SideA第一首《Dream a Little Dream of Me》,很多系统都能够重现一个极清晰的音像,口型锐利。到了中段时,女声部份忽然起了变化,好像录音师突然启动了回音功能。在一些还原力高的系统,这个变化来得十分明显。P1播此片时,给我两个非常深刻的印象,一是细川绫子的口型说利得不可再锐利,甚至用「针点式」来形容口型也不算夸张,整个音场非常立体,人声与乐器之间的层次极之分明。第二个印象是那个回音突然启动的变化,我从来未听过如此明显,有一刻我甚至心里埋怨录音师用这种手法处理,浪费了细川绫子优美动人的歌声!

Belafonte.jpgAnalogue Productions有一张复刻版的「BelafonteAt Carnegie Hall」,制作质素精良,与我手头上的头版比较,虽不及但亦不远矣!跟很多发烧友一样,我很喜欢播Side 4最后一首歌《Matilda》除了因为Belafonte把现场气氛推上至最高峰外,那种来自四面八方的堂音令我有如置身现场,感受到现场观众兴奋的心情。P1最令我感到惊喜,是它制造出来的Carnegie Hall(卡耐基演奏厅)比我平时听过更阔、更高、更深。其实我曾两次亲身到那个音乐厅听音乐会,音乐厅实际有多大我心里有数,而P1重现的音乐厅算是众多我听过的唱放最接近实物的一部。

saint-saens.jpg拥有如此能力:我估计是跟P1的分析力、相位准确度及音色平衡有莫大关系,而音色平衡与否就是跟系统的全频反应息息相关,除了频率反应曲线要平直外,两极伸延也是一个命题,刚才提过的「Belafonte At Carnegie Hall」, P1的空气感和丰富的堂音已经足以证明其超高频伸延有多远,至于能向下潜有多深,一播Reference Recordings的圣桑《管风琴》第三交响曲最终乐章便立竿见影,这张45转的180g唱片能够狠狠地令一套下潜力不足的系统大出洋相,即使有足够下潜力,如果低频过量或不足,那台管风琴的声音都不可能令你觉得欣赏。P1播此片教我印象深刻,管风琴的声音好像地毡式阵阵从远处传来,能量不太多不太少,恰到好处,足以令你同时欣赏到乐团每一个声部的细节和层次。除了此片外,我还听了很多大型管弦乐曲,无论是静态或大爆发的时刻,P1总是兼顾到每个声部音色的真实感,这真实感是来自P1「无糖」音色取向,以及其处理大动态和微动态的能力。

没有对音乐作任何的修饰,是否代表P1播人声、小提琴一类音乐时感觉会乏味呢?绝对不会!其实如果一部唱放能够正如文首所说,将唱片内的音乐一滴不漏地放大及进行准确的等化处理,然后传送至前级,那它便算功德完满了,出来的声音便会动听。要想玩个人化的音色,可以考虑从唱头上着手,那时候你便需要一部对唱头兼容性高的唱放,P1便是一个好选择。

The-Glory-of-Cremona.jpg说起小提琴,我用P1播一张名盘「The Glory of Cremona」。此片有趣的地方,是Ruggiero Ricci用上15支名琴分别拉奏15首短曲,如果系统加糖加醋,要分辨到15支琴独一无二的音色恐怕不容易了!P1是少数能够把它们之间的分野表现得那么明显的唱放。又是那句老话,只要器材能够有碗话碗,有碟话碟,把这些名琴分辨出来绝对不是天方夜谭。还有,P1虽没有刻意美化小提琴的声音,但不要忘记,现实中名琴的声音本身就是优美动人,所以P1的小提琴声音仍是扣人心弦!

结语

起初P1在寒舍开声之前,我怀疑它的声音会否因为厂方是数码专家而缺乏模拟系统那种人性化,开声以后,事实摆在眼前,P1的声音确实非常模拟,将黑胶迷人的味道一点一滴好好保留着,一洗我从前对它的错误印象。

参考音响系统

音箱:Wilson Audio Alexia(音箱线,Siltech Prince)

黑胶:JR Transrotor Tourbillon唱盘、Acoustical Systems Axiom唱臂、Acoustical Systems Palladian唱头、Acoustical Systems Aquilar唱臂、Kondo IO-M唱头、Kondo SFz (Ls-41版)升压牛

CD转盘:Esoteric K-01X(电源线:Siltech Ruby双皇冠)

时钟:Esoteric G0rb(电源线:Kondo Avocado)

后级:Accuphase A-200(电源线:Shunyata Zi-Tron Sigma HC)

前级:Kondo M-1000 Mk II(电源线:Siltech Ruby双皇冠)

地盒:Tripoint Troy(地线:原装纯银地线)

K-01X → Kondo M1000 Mk II讯号线:Siltech Royal Signature Princess G7

Kondo M1000 Mk II → A-200讯号线:Siltech Royal Signature Princess G7

Esoteric G0rb → K-01x:Nordost Odin 2 Digital

技术规格
输入界面:2×MC (RCA, XLR),70dB-80dB增益(唱头阻抗1Ω),65dB-75dB增益(唱头阻抗10Ω) 1×MM/MC (RCA,XLR)/35dB-70dB增益
输入阻抗:lOOkΩ-20Ω
输出接口:XLR×1, RCA×1, BNC×1
电平:8Vrms (XLR), 4Vrms (RCA,BNC)
控制接口:CH Control Android App,面板按钮
耗电:40W (Standby <1W)
尺寸:440×480×133mm
重量:20kg
瑞士 CH Precision P1唱放,瑞士 CH Precision P1,CH Precision P1