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音响评析

美国 威信 TuneTot门当户对好声配-VTL IT-85合并功放

2019/4/27 17:32:41

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1963

Wilson Audio在2018年全新推出的TuneTot书架喇叭,我分别在台北非常音响、台南展乐音响与台中华笙音响,在三个音响聆听空间,分别搭配过Gryphon、Nagra与VTL,TuneTot优秀的声音表现自然不在话下,不然我也不会连听三次写三次,可是那三套器材搭配太超过了,扩大机组合比TuneTot贵了好几倍,线材也都讲究地搭配全套Transparent,难道非得用那么高价的扩大机与线材,才能够显得出TuneTot的好?当然不是!VTL IT-85就是门当户对、身价匹配的好声组合。

TuneTot门当户对的超值搭配

关于Wilson Audio TuneTot,我已经写过非常音响、展乐音响与华笙音响的搭配,TuneTot的技术特点大概都写过了,可是在我走访这三家音响店的同时,也借回一对红色TuneTot,搭配的扩大机就是VTL IT-85,这是配套借回来的器材,因为我觉得像TuneTot这种具备「弹性设计」的喇叭(我讲的是低音反射孔的封闭配件,可以变成低音反射式与准密闭式喇叭使用),其实简单用优质综合扩大机来搭配,应该更贴近Wilson Audio原厂设计的用意,所以向代理商借了身价相近的IT-85。嗯,其实这IT-85比TuneTot便宜一筹,更像是「超值搭配」。

VTL是一家道道地地的美国公司,而在我的音响历程中,VTL与我也相当「缘深」。在我开始玩音响的初期,第一部真空管机是义大利Unison Research的Simply 2,可是单端12瓦的功率,无法驱动低效率的ATC SCM 10书架喇叭,所以很快的我就换了一套单声道后级:Manley Tiny Triods 25,之后我到「音响论坛」工作,接手了当年老板刘汉盛的Manley 350单声道后级,买回家当参考器材。回头看我早期玩音响的历程,真空管机从12瓦玩到25瓦,再一路冲上350瓦,Manley可说是我的第一套「American Muscle」,也让我见识到大功率真空管机的威力。

奇怪,不是讲VTL,怎么一连两部机器都是Manley?假如您会问这个问题,代表您的音响资历较浅,不知道两个品牌的关系,其实Manley与VTL是由David Manley与Luke Manley父子携手在美国创办的品牌,后来父亲David经营Manley,儿子Luke经营VTL,但早年父子联手经营时,两个品牌经常推出「孪生」器材,同一款扩大机Manley有出,VTL也有,像我使用的Manley 350,也有VTL版本,不过后来两个品牌就真正分家,品牌型号混用的情况早已不复见。现在的Manley主要做录音室专业器材,而Luke经营的VTL则专注在家用音响市场。

专注在真空管机三十年

VTL的品牌全名是Vacuum Tube Logic,表明了他们专做「真空管机」,从1987年公司创立开始,就一直坚持真空管机,而且走大功率设计,在VTL您看不到单端直热三极管的设计,早年30瓦的单声道后级也不见踪影,我手中这部IT-85可说是VTL输出功率最小的扩大机,每声道功率60瓦。

IT-85还有一个孪生兄弟,就是ST-85后级,输出功率也是60瓦,机箱尺寸也相同,但是IT-85是综合扩大机,ST-85是纯后级,而IT-85是真正带有前级放大线路的真空管综合扩大机,而不是带音量控制的后级扩大机。只要比较IT-85与ST-85就知道,功率管都是EL34,讯号管也都是12AT7,可是IT-85多了两只12AU7,多了一级放大,可见IT-85是货真价实地把前级与后级装在一起的综合扩大机,而非让后级外带音量控制,加上前级输出功能,IT-85也可当作前级使用,日后还有扩充升级空间。

真正前后级合一的综合扩大机

多了两只12AU7,回头对照VTL的产品,入门等级的TL 2.5前级,用的就是12AU7与12AT7,所以IT-85等于是TL 2.5前级加上ST-80后级,装在一个机箱,卖您比前后级更便宜划算的价格。咦?不对啊?TL 2.5与ST-80加起来的真空管有12只,但IT-85只有10只管子,怎么少两根讯号管?因为TL 2.5内建MM/MC唱头放大,所以要多装两只12AT7,但是IT-85没有唱放,因此少了两只讯号管。

综合扩大机带有前级输出功能,并不算什么新鲜的特点,很多机器都有,可是我玩音响这些年来,很少看到有人把综合扩大机当前级来用,多半是直接换前后级机器升级,而不会升级后级再用综扩当前级,可是IT-85有特异功能,让我有机会可以「再借一次」,就是让IT-85与VTL自家ST-85配对。

有特异功能搭配自家ST-85后级

IT-85的前级输出如果搭配VTL自家ST-85后级,可以设定精确的增益控制,这样您使用IT-85的前级功能就有意思了,等于是靠IT-85内建前级,控制IT-85的后级与ST-85后级,变成Mono Mono单声道设定,这个意思是说,IT-85配ST-85,用特异功能匹配阻抗,等于TL 2.5前级配上两部ST-85后级,但是却更省钱,不用淘汰IT-85换TL 2.5加上两部ST-85,只需加一部ST-85就升级Mono Mono前后级匹配。

可是原厂没讲用IT-85配ST-85,变成单声道的IT-85功率会变多少?理论上并连放大功率会加倍,桥接放大则可能多四倍,但是我没机器可搭,所以这次单纯用IT-85配过TuneTot,下次可以再借IT-85加上ST-85,倍增的功率说不定有希望可以推Alexia 2?假如可以推得好,那就IT-85可说超值破表了!

自己买过3部VTL器材

原本IT-85与TuneTot是一起送到我家,可是我家里面为了迎接Alexia 2到来,又有Dan Dagostino Progression前后级进驻,器材摆在一起已经显得拥挤了,实在很难给TuneTot一个好位置,挣扎了两天搞不定,我决定把TuneTot与IT-85都搬到公司。

在U-Audio编辑部将IT-85拆箱装机时,我看到角落躺著一部黑色真空管机,写著红色字样的VTL,它是ST-80。这部ST-80是我刚创办U-Audio筚路蓝缕之时,在德州音响看到架上的库存新品,老朋友卖我一个便宜价,于是买回来编辑部自用的参考器材。您看,我和VTL是不是缘分很深?当发烧友的时候用过两部Manley,当音响评论员的时候还买了ST-80,这些年来总共用了三部VTL的扩大机,下次Luke如果来台湾,一定要跟他讨个人情,说我也算是忠实用家。

我不禁比较了一下两部机器,IT-85看起来确实是从ST-80逐步演化过来,真空管配置很像,都是EL34配12AT7,但是IT-85多了独立前级放大,所以外加2只12AU7,不过VTL的工业设计进步很多,IT-85的银白色厚实铝合金面板,配上新的VTL商标,造型风格简单洗鍊又有现代感,而ST-80黑色机箱配上红色商标字样,则流露出上一个世代的怀旧风格。

为经久耐用而设计

不过IT-85倒也不是一味走现代时尚的设计,其中还有许多经典保留,譬如摇头切换开关,不管是静音、耳机放大与功率放大切换或前级by pass,都是用老式摇头切换开关,带有复古味道,但我觉得这是为了经久耐用所设计,而非刻意复古。

还有,现在很多品牌流行使用大尺寸液晶显示萤幕,看起来更有科技感,但是IT-85却是用玻璃视窗透出内中真空管的淡淡光芒,这绝对不是VTL不懂得使用新颖的显示幕,而是要避免显示幕工作的高频噪讯影响声音,还有,那些新颖的液晶显示幕,可能比真空管放大线路更早坏。这IT-85有著纯粹类比的设计思维,使用简单、易得且耐用的元件,就是希望消费者可以听得长长久久。您看,编辑部自用的ST-80后级,少说十五、六岁了,依然在U-Audio勇壮地服役,您看VTL的机器有多耐用,IT-85肯定不会输给老大哥。

固定5欧姆阻抗发挥变压器最高效能

最后要谈的是IT-85的喇叭阻抗,原厂标示为5欧姆,而且仅有一组喇叭输出端子。真空管机的输出阻抗变化,靠变压器绕组输出决定,有些真空管机为了方便喇叭阻抗匹配,会再次级绕组拉出不同阻抗的抽头,常见的是4欧姆、8欧姆与16欧姆这三组设定,不过VTL认为多输出阻抗的绕组,会让每一组输出绕组只使用「部分」的变压器效能,而非充分应用变压器的性能,所以他们为了达到变压器的最佳电流转换,仅设定5欧姆输出。

这5欧姆是一个中位数,目前大多数喇叭阻抗是4欧姆或8欧姆,但是喇叭工作时阻抗会变化,有时候甚至会掉到2欧姆,所以VTL用其多年的经验,取搭配范围最广的5欧姆设定。至于VTL自家使用的变压器,都是在加州找专门厂家,按照VTL的规格制作,而他们也强调VTL百分之百在美国加州手工生产,其实近年来美国经济景气相当好,推高生产成本,现在要叫美国厂商坚持在地制作,而且要把单机售价压在一万美金以下,已经相当不简单了。

从上述的设计特点来看,VTL可说是一家不随波逐流的厂家,他们从市场汲取意见,但却坚持他们认为对的事情。漂亮的大尺寸萤幕肯定更吸睛,但这些显示幕工作时的高频振盪可能会影响声音,所以IT-85不做。又像是复古的摇头开关,可以确保经久耐用,日后也容易找到零件。还有变压器的设计,只设定单一阻抗5欧姆,以发挥变压器最高效能。这些是VTL累积多年的市场经验,也是他们在设计细节上的坚持。

别看IT-85体积不大,机器可重得很,可见用料很实在。IT-85的背板容纳喇叭端子与RCA输入与输出端子,原厂刻意设计为斜面,就是要方便施力,更容易确实牢靠地固定各种端子。内建耳机输出端子,3.5mm耳机输出孔摆在面板,还有一个摇头开关,切换耳机输出或扩大机输出,这样就不会让两个放大线路相互干扰影响。

听电吉他嘶吼唤醒摇滚魂

EL34功率管是吉他扩大机相当流行的真空管,我直觉地搬出Brian Adams的「Waking up the Neighbours」专辑,听「Is Your Mama Gonna Miss Me」,鲜烈的电吉他与强劲的爵士鼓节奏,才60瓦的IT-85,把TuneTot操得虎虎生风。我在U-Audio的摆放类似正三角形,聆听位置与喇叭距离大约2.5公尺,喇叭左右间距也差不多2.5公尺,但是因为U-Audio的试听室很大,TuneTot等于是四面远离墙壁,不管是背墙或左右侧墙,都与TuneTot距离超过3公尺以上,尽量减少反射音的影响。

我要开始操IT-85了!继续听Brian Adams,10点钟音量设定,音乐开始活泼起来了,推向11点,很好,音量力道线性提升,一路推向12点钟方向,电吉他更显猛爆,大鼓踩踏的力道更猛更沉,摇滚气势更壮。还可以再推吗?我试探性地把音量推向1点钟方向,音量增加不多,感觉有点吃力了。再换过Dire Straits、Eagles的老摇滚,轮番听过,这IT-85最佳声音表现的音量设定,大约在10~12点钟方向,除非遇到录音电平较小的古典录音,可以操到1点钟方向,如果您在继续操,可能就会超出IT-85的负荷范围。

用IT-85来听摇滚乐,是很过瘾的事,虽然只有60瓦功率,可是推起TuneTot却是既饱满又鲜活,音量操到11点钟方向已经可以「吵醒邻居」了。听Brian Adams电吉他Overdrive的Power Chord,颗粒厚实,还带著狂野不羁的力道。换上Dire Straits的,听「Walk of Life」,吉他清透的拨弦,对应著爵士鼓轻快的鼓点,电吉他的音色比Brian Adams温和了些。听Eagles的「Hell Freeze Over」,现场音乐会的空心尼龙弦吉他音色,质地更显温暖,与清爽的钢弦吉他互为对比,这IT-85配上TuneTot,回味老摇滚好对味,吉他的音色真是漂亮,EL34果然是能唤醒摇滚魂的真空管。

不会软脚的60瓦

可不要因为中年大叔回味80年代老摇滚,就以为IT-85与TuneTot只有这一点能耐,我在U-Audio听这套组合,回味我在非常、展乐与华笙听TuneTot的经验,IT-85确实不简单,就这么一部综合扩大机,推起TuneTot一点也不软脚,中频段有著厚实的音色,低频饱满同时兼顾冲击力,高频有著甜美的延伸,加上书架喇叭优秀的音场定位,听各种类型的音乐都很有趣。VTL虽是真空管放大线路,但是它却有著不输晶体机的通透感与反应速度,同时维持真空管温暖的中频,我想这也是我陆续买了三部VTL(好吧,两部Manley与一部VTL)的原因,因为绕来绕去总会想起VTL的好,回头又来买它。

回想我在华笙用VTL 5.5 II前级与S200后级搭配TuneTot,那是在大空间用大功率激烈操驾小喇叭,可是U-Audio的编辑部并不比华笙空间小,也是二十馀坪的开放空间,但是IT-85的驱动力的确超出我的预期,不过这是我取了一点巧,因为在华笙,我与TuneTot的距离很远,至少超过四公尺以上,硬是把TuneTot当作落地喇叭来操,靠S200的大功率制服,可是我在U-Audio刻意拉近我与TuneTot的距离,这样才让60瓦的IT-85,听起来没输给200瓦的S200太多。好吧,S200当然爽度更高,推起TuneTot操控自如,IT-85有时候要收敛一点,可是中间价格差距那么大,自然显得出IT-85的超值之处。

书架喇叭的定位感很容易调出来

还有,60瓦实用功率的IT-85搭配TuneTot,用近场聆听的方式摆放,可以靠微调Toe-in,营造出精确的音场。我想举普契尼的歌剧「波希米亚人」为例,我最喜欢的版本是老Deca的帕华洛帝版,录音本身温暖厚实又通透,而且定位感很好,真空管的IT-85让人声更显温暖,从第一幕的开场,画家在舞台右方抱怨著天气太冷快冻僵了,随后帕华洛帝饰演的主角马切洛从舞台左方登场,逐渐移动到舞台中央,与画家对唱著,我闭上眼睛想像著舞台场景,TuneTot虽是书架喇叭,但中频段声底很厚,把IT-85催到12点钟方向,音场撑得很开,音乐家在舞台上的移动感,进一步强化了音乐的真实感。

别忘了,这TuneTot可有著「双重面貌」的喇叭,当我让TuneTot远离背墙与侧墙,又用近场聆听的方式摆设,理论上TuneTot应该维持低音反射孔开放的设定,这样低频最为饱满,量感最为充沛,可是我知道有些人偏好「骨感」的音色,喜欢每个乐器条理分明,那么您可以换成密闭式设定。

善用TuneTot的低音反射孔软塞子

这种低频量感的差异,在听室内乐最明显,譬如听皮耶、杜梅与王健合作的「布拉姆斯第一号钢琴三重奏」, 当我维持TuneTot是低音反射式设定,没有把软塞子盖上,中低频段有著浓密的色彩,展现布拉姆斯厚重的音乐织体,钢琴与大提琴交织出浓密的色彩,而小提琴加入之后,拉高八度的旋律马上把情绪推升上来,大提琴与钢琴则厚实地稳住阵脚。可是当我把软塞子盖上,变为准密闭式音箱,低频段少了些浓郁感,钢琴下盘也轻了一些,可是声部交织的线条更为清晰,三样乐器互相对话,此起彼落的变化,更有戏剧性张力。

这好像在音乐厅聆听钢琴三重奏那样,低音反射式设定的TuneTot,好像坐在音乐厅前五排,IT-85让三样乐器与聆听者的距离很近,音符交织之时更显浓烈,那是厚重的布拉姆斯,可是如果把软塞子盖上,让TuneTot变成准密闭式喇叭,低频少了,音量也稍小,我要把IT-85的音量多加一点,可是钢琴、大提琴与小提琴的线条变漂亮的,好像我坐在音乐厅的后排,乐器距离远一点,中低频的浓密度少了些,可是每一项乐器的线条都更漂亮。

音色浓密或清淡,任君选择

怎样设定TuneTot才好?低音反射式或准密闭式?要不要把原厂附上的软塞子盖上?我不知道,这要看您的聆听空间大小与声响状况来决定,也要看您对音乐重播的喜好来决定。如果您喜欢浓郁厚实的音色,那么肯定是不盖软塞子,维持TuneTot低音反射式音箱的设定,可是如果您特别重视各个乐器的线条,喜欢清晰、解析、张力强劲的室内乐表现,那么盖上软塞子,让TuneTot变成准密闭式设定,牺牲一点工作效率,让IT-85多出点力工作,也很好,关键是这TuneTot有两种个性,端看您喜欢哪一种。

咦?有人想问我喜欢哪一种?我也是「鱼与熊掌」都想得兼的人,所以,听室内乐,我喜欢解析通透、音像分明的样貌,最能听见音乐家合奏时既合作又竞争的情绪,所以听室内乐,我会把软塞子盖上去,用准密闭式设定,可是当我听规模较大的协奏曲或交响曲时,音乐编制变大了,我需要让TuneTot跟著长大,那就会卸下软塞子,用低音反射式模式来听。

我想举固尔达的「贝多芬第三号钢琴协奏曲」为例,第三乐章轮旋曲的钢琴,如果塞住TuneTot的盖子,那就有点瘦了,一卸下盖子,把IT-85操到12点钟方向,钢琴的厚度就出来了,而且高频光泽更漂亮,木管随后浓郁的音色与钢琴呼应,浓郁与明亮的对比很漂亮,等乐团出来,铜管的光泽撑起更宽阔的乐团齐奏,等钢琴再回来,相互对话的表情,TuneTot有著鲜活明亮的色泽,同时维持厚实的中低频平衡性。

还没听够本,还要加码再借过

是IT-85好?还是TuneTot好?我想说是两者搭起来相得益彰,最重要的是我在U-Audio编辑部听TuneTot与IT-85,破除了我去非常、展乐与华笙试听的疑惑,那就是TuneTot没那么难搞,不是上百万的前后级才能推出TuneTot的美好乐音,只用一部IT-85已经很棒了。假如您的聆听空间不特别大,可以採用近场聆听设定,60瓦的IT-85很够了,况且,您还有机会加码ST-80,变成Mono Mono设定来搭,进可攻,退可守,升级还能省预算。

这次听IT-85够本了吗?还没!我只拿来搭配TuneTot,还没让IT-85去配其他喇叭,U-Audio编辑部书架喇叭可多著呢!还有,IT-85可以与ST-85「无缝接轨」,变成Mono Mono,我还没玩到呢!且听下回分解!

器材规格
VTL IT-85
型式:真空管综合扩大机
使用真空管:EL34× 4、12AX7× 4、12AU7x 2
输出功率:60瓦(5欧姆)
最佳搭配喇叭阻抗:2~8欧姆
频率响应:20 Hz ~ 20 kHz
输入端子:5组RCA
输出端子:1组五向喇叭端子、前级输出、录音输出、耳机输出各一
尺寸:40× 28× 17.5 cm(宽×高×深)
重量:29.5 kg
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