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音响评析

美国 威信Wilson Audio Alexia 2 落地箱-提升音乐视野

2019/3/2 10:32:06

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是的,Wilson Audio W/P Sasha 2才在2017年进入「总编的音响实验室」,一圆我从学生时代就怀抱的音响梦,可是一年之后,我换了更高一阶的Alexia 2,为的是提升自己的音乐视野。

听音乐是我多年培养的兴趣,从没想过我可以靠专注聆听来工作,就像我学生时代跟同学玩摇滚乐团时,父亲总是告诫再三,玩票可以,千万别认真,玩乐团可养不活自己。父亲的话我有听进去,毕业之后认真闯荡江湖,找的是大家认为还像样的工作,但是就在工作尚称顺遂之时,我决定来个「华丽转身」,投入音响编辑写作的工作,没想到这一转身竟过了十六年。

Merging NADAC开启了新的音响旅程

要写音响评论,不能没有一套音响器材,早年我偏好小型书架喇叭,喜欢用「近场聆听」的方式,调整出具体而微的拟真音场,最早从ATC 10书架喇叭玩起,后来换成主动式ATC 10,之后还用过Elac JET 310.2、Chartwell LS 3/5与JK Audio PM10号角,每一对喇叭都跟着我满长的时间,透过长时间的使用,磨出我对器材的了解。可是两年前我换了Merging NADAC,就此踏上全新的「音响旅程」。

Merging NADAC让我发现后端器材搭配的不足之处,就是低频延伸与细节,那是书架型喇叭先天不足之处,我知道该换喇叭了,所以经过几个月的思考,我决定一圆学生时期的梦想,订购Wilson Audio W/P Sasha 2。这两样器材的升级,都在总编的音响实验室向读者报告过。

去代理商试听Alexia 2时就难以自拔了

可是,就在喜迎W/P Sasha 2一年之后,我竟然升级Alexia 2!怎么会这么快喜新厌旧?连我自己都难以置信,之前我所使用喇叭,几乎每一款都跟着我十年左右的时间,怎么这次W/P Sasha 2才进家门一年,我就心猿意马?其实我在写Alexia 2评论时,就已经难以自拔了!

第一次听Alexia 2是在代理商的试听室,我从文章一开头,就已经告诉大家我心里的疑惑:「该不该换喇叭?」让我心猿意马,动了移情别恋的念头,关键并不在于我听了布拉姆斯的钢琴三重奏,或是马友友的古典爵士跨界,而是「黑教堂」的管风琴与「马勒第二号交响曲:复活」,音乐张力饱满厚实,管风琴的气势雄伟肃穆,让我实实在在地感受到,Alexia 2更上层楼的音乐表现能力。

慕尼黑音响展上原厂补刀

不过当下我没有决定,因为W/P Sasha 2还新,应该还可以玩出更多的可能性,但是我听完Alexia 2之后,紧接着到慕尼黑音响展採访,会场上遇见Wilson Audio原厂销售经理Trent Workman与品牌大使John Giolas,跟他们聊到我在W/P Sasha 2与Alexia 2之间难以下定决心,请他们给点意见,John Giolas说,这道选择题不容易回答,而且他意见并不客观,因为他在家里用的就是Alexia 2。

听完原厂的回答,我心里面已经有答案了!为了追求更高的「音乐视野」,应该升级Alexia 2,尤其是「举重若轻」的中低频与低频能量,就值得加码了。

于是从慕尼黑回国之后,与代理商联系,第一个动作是挑色板。虽然Wilson Audio有若干标准颜色可选,但是原厂提供高度客製化的选项,可以让喇叭与居家装潢完全契合。原厂提供的色板相当漂亮,尤其特殊色里面还混入银粉漆,如果在家里用灯光打亮,银粉烤漆的色泽相当漂亮,光可监人的模样堪比超跑。我选择铁灰色,再来就是等待了,因为挑选特殊色要下单之后生产。没问题,我还可以与W/P Sasha 2相处久一点,而且我得帮这对喇叭找个出处,有朋友知道我要升级,马上接手,算是赞助我升级。

约莫三个月后,2018年十月Alexia 2送到我家了,安装是个大工程,要先把W/P Sasha 2打包,然后将Alexia 2拆箱,分段搬上二楼,我家是旧式透天昔,虽然只爬一层楼,但是Alexia 2每一声道重达117.93公斤,这一层楼的垂直搬运并不简单,还好代理商经验丰富,不到一个小时就处理完毕,专业度要大大给个赞。

新款用白色保护胶膜不残胶

全新的Wilson Audio喇叭,不仅使用固若金汤的大木箱运送,而且喇叭拆箱之后,箱体外部都贴上保护胶膜,之前安装 W/P Sasha 2的时后有经验,那时候是半透明胶膜,撕下来的时候有时候会有残胶,代理商的同仁还要仔细清理,可是Alexia 2拆箱之后,外表却是白色保护胶膜,我怎么会注意到这一点,因为我订的是铁灰色,拆箱却是白色喇叭,还以为代理商拿错喇叭了,这才知道保护胶膜换了,而且新的保护胶膜几乎不残胶,所以安装Alexia 2的过程更顺利,甚至比之前安装W/P Sasha 2更快速,因为省去了清理残胶的时间。从这一点也可知道,如果是全新Wilson Audio喇叭,外表一定有保护胶膜,否则就是拆箱用过的喇叭。

在等待Alexia 2送到家之前,我把握与W/P Sasha 2相处的最后一个小时,听皮耶丝弹奏的「莫札特钢琴奏鸣曲KV. 311:土耳其进行曲」,这是一首单纯的钢琴曲,但是音响能不能把简单的钢琴曲,重现出丰富漂亮的泛音,相当考验音响重播的质感。我听着W/P Sasha 2,柔美的音乐主题,呈现宁静平和的旋律,钢琴触键的强弱对比清晰,感受演奏者透过指尖传达情感流泻的细微变化,心里面想着:「换喇叭的决定对吗?W/P Sasha 2很好啊!」

等Alexia 2安装完毕,要开声确认是否安装妥当,CD里面放的依然是皮耶丝,选同一首「土耳其进行曲」,咦?钢琴声怎么变暗了?我知道原因,Alexia 2才刚拆箱,筋骨尚未施展开来,我要给喇叭时间活动一下。这时间需要多久?出乎我意料的快,安装好Alexia 2之后,我听了约莫一小时,就赶着上班,出门前让皮耶丝继续弹奏莫札特,用小音量让Alexia 2松筋活骨,晚上回到家里,一样听皮耶丝,可是中高频的泛音与光泽,已经变得相当漂亮了,比之前W/P Sasha 2进入状况的速度快多了。

从十月份开始听Alexia 2,到动笔写试听报告,约莫三个月的时间,虽然我说第一天Alexia 2就已经Run得不错,但第一个月是惊喜连连的聆听过程,每一天都进步一些,初期的进步在中高频,刚开箱的Alexia 2声音略暗,唱个一两天以后高频就会展现光泽,泛音延伸更漂亮,然后是低频段的厚度与密度日见稳固,在家里听Alexia 2一个月之后,喇叭已经完全没有刚拆箱的羞涩之情,声音圆融又放得开。

更接近高阶Wilson Audio喇叭的设计

虽然之前已经在代理商那里听过Alexia 2,也写过试听报告,可是要对一款喇叭有深入的认识,真的需要长时间相处。譬如独立的高中低音模组,在Alexia 2上面一分为三,各自可以独立调整,当我移动喇叭位置的时候,可以参照原厂数据,或是下载App里面的建议值,根据聆听位置与喇叭的距离,设定正确的模组倾斜角度。相较之下,W/P Sasha 2只有中高音与低音模组的角度可调,Alexia 2分为三段可调,可以微调得更精确。

Alexia 2喇叭底部预先装好轮子,方便摆位调整移动,等一切底定之后再上脚钉,这与W/P Sasha 2一样,其实Wilson Audio的大型喇叭都是如此设计,不然动辄上百公斤的喇叭要移动摆位,绝对不是一件轻松的事。

低音模组的仰角效果很好

在代理商那里试听Alexia 2时,我用一个下午的时间感受声音的表现,可是当Alexia 2摆在我家的时候,更能注意设计的细节。譬如Alexia 2的低音音箱并非垂直,而是有3度仰角,让低频投射角度略为提高向上,我在代理商那里听的时候,并不觉得特别重要,但是当我在家里听的时候,距离更近,所以低音增加这一点点向上投射角度,让低频更为自然,结像更漂亮。

我怎么知道低频更好与音箱设计有关?因为Sasha 2的低音模组是垂直立面,我在调整的时候针对低频结像找了好几个位置,可是换上Alexia 2之后,大概两天就找到合适的位置。再来就是设计者Daryl Wilson不久前访台,发表新一代Sasha DAW,它的低音模组也是与Alexia 2一样,加上一点点的仰角微调,Daryl特别强调虽然角度不大,但却是相当重要的低频微调,我才注意到这个细节有多么重要。

太太说漂亮就安心了

换上Alexia 2,会不会觉得比W/P Sasha 2尺寸大很多?我本来有点担心,可是当喇叭装好之后,只觉得好像是长得高一点的W/P Sasha 2,视觉上一点突兀感都没有,当太太回家说新喇叭很漂亮,我更放心,不过要维持Alexia 2的尺寸,同时要强化性能,Wilson Audio在Alexia 2的改变之处,大部分都藏在看不见的地方,而且这些新技术多半源自旗舰喇叭WAMM Master Chronosonic。

譬如高音部分的CST(Convergent Synergy Tweeter)单体,用的就是和旗舰喇叭相同的Mark V第五代CST高音,而且这部分採用密闭式音箱设计,与Alexx、Alexandria XLF与WAMM Master Chronosonic相同,7吋中音单体负责最关键的中频段,也与旗舰喇叭相同,这代表Alexia 2几乎是直接传承高阶技术,但尺寸最小的落地喇叭。

至于低音模组的部分,Alexia 2同样比照Wilson Audio高阶喇叭,採用双低音单体配置,而且两个低音单体尺寸不同,上面8吋,下面10吋,增强低频的宽松度,而且这两个单体是为了Alexia 2量身定做。在Wilson Audio的喇叭当中,用两种尺寸低音製作低音模组的喇叭,Alexia 2是尺寸最小的一款,连2018年新推出的Sasha DAW,仍然维持双8吋低音模组,就可以知道Alexia 2有多少技术是「向上看齐」的!

技术升级许多都藏在看不见的地方

从原厂资料可以知道,Alexia 2虽然尺寸比第一代增加不多,宽度与高度几乎没变,只有深度增加不到5公分,但是中音箱体容积增加26.5%,而低音模组内容积增加10.8%,这一部分靠喇叭箱体设计优化,比照XLF的箱体弧线设计,Alexia 2的中音与低音模组,箱体两边都多了隆起的弧线,靠这些细部增加内部容积,但不让喇叭尺寸变大。再来,Alexia 2还加入了WAMM Master Chronosonic的喇叭内部配线管理系统,这样可以减少銲接点,让讯号路径更简洁,同时不需要独立密封的分音器,减少这部分等于增加了音箱内部容积。

其他有关Alexia 2的设计细节,像是独特的W、S、X复合材料,还有背后电阻可换调音系统,以及Transparent内部配线等等,这些都是Wilson Audio独树一格的技术,我在其他Wilson Audio喇叭的评论经常提,总编的音响实验室就不讲这些硬技术,来看看我怎么对待新迎进家门的喇叭吧!

温和地用莫札特Run-in喇叭

Alexia 2刚进门的那段时间,我用温和的方式让喇叭Run-in,怎么个温和法?一个星期我只听海布勒演奏的「莫札特钢琴奏鸣曲全集」,十张CD一套大全集,每一张都精彩,我总是像抽卡牌一样,任意从中间抽一张CD,一边Run-in喇叭,一边回味莫札特的经典。Alexia 2表现钢琴精彩之处,在于均衡的左右手,尤其是左手低音部的权威感,轻松向下延伸的低频段,强化了演奏钢琴的形体尺寸,对比右手中高音部的晶莹剔透,触键颗粒清晰分明,轻松带出音符尾韵的泛音,真是愉快的莫札特。

海布勒这套「莫札特钢琴奏鸣曲全集」,录音年份从1963年一路跨到1978年,Alexia 2有着很好的录音监别度,像是KV. 331,类比母带录音背景嘶声背景较大,音色稍暗,对照之前同一首曲子的皮耶丝演奏,1990的DG录音背景就干净很多,音色较为明亮,可是老Philips的录音,钢琴音符颗粒比DG更饱满温润,更显自然,DG的录音细节更多,但是质地较为刚硬,透过Alexia 2,可以很轻松地监别两大品牌的录音特质。

度过一个星期愉快地复习莫札特钢琴奏鸣曲,我逐渐换上多样化的音乐来让Alexia 2施展身手。像是Diana Krall的「Live in Paris」,就是一张录音精彩的现场音乐会,开场Diana Krall手指头打着节拍,数着1、2、1234的节拍,爵士音乐会热闹地开场,Alexia 2的低频轻松挥洒出量感,规模感更好、更显权威,Diana Krall嗓音的质地与音色,与W/P Sasha 2相去不远,两者走向一致,可是Alexia 2轻松呈现音乐细节,以及现场音乐的描绘能力, 确实更上层楼。

小音量的音乐细节超乎预期

以更大的音箱体积,Alexia 2能够重现更具权威感的中低频与低频,达到「有感升级」的效果,本来就在我的预料之中,但是Alexia 2让我这次升级最满意的地方,不仅是轻松自在挥洒的音乐能量,更棒的是「小音量的音乐细节」!要做音响评论,免不了长时间听音乐、试器材,经常要把音量开得很大,这才能试出音响器材的能耐,就像试车手要大脚踩油门,才能瞭解车子是不是够力、耐操。

可是在家里面听音乐,有时只想用舒服的音量轻松聆听,但是音量变小,音乐细节也跟着变少,声音失去活力。我一连听了两个星期,都用正常或稍大的音量来听Alexia 2,直到有一天晚上我一边在电脑上面写稿,一边听音乐,CD唱盘放着Rachel Barton的「Homage to Sarasate」,因为时间已晚,我把音量调得很小,就像听背景音乐那样,这才发现Alexia 2在小音量的音乐重播能力,超乎我的意料之外。

小声听也有很好的音乐细节与层次

如何出乎意料之外?Rachel Barton这张专辑是小提琴与钢琴的组合,在适当的音量播放下,小提琴与钢琴都有相当匀称均衡的音像,小提琴凝聚且飘逸,钢琴则有宽阔的共鸣尺寸,假如用很小的音量听,以书架喇叭来说,只会剩下小提琴比较清楚,高音还能维持一定的细节,但是钢琴会相对变得很小声,软绵绵地呼应小提琴,甚至听来模模糊糊地。可是Alexia 2却能在很小的音量下,维持相当好的乐器形体比例,同时呈现适当的音场深度,而且钢琴形体虽然跟着音量变小而缩小,但是音符颗粒的清晰度却维持得很好,小声听也不会让低频糊成一团。

Alexia 2在小音量就能呈现足够好的音乐细节与均衡度,对音响评论员来说,肯定是一大福音,我不需要用特别大的音量来聆听唱片,就能听清楚录音的诸多细节,这样就能让耳朵听得更轻松,我的工作寿命应该会更长一些(毕竟听力是我吃饭的家伙)。就拿Rachel Barton这张小提琴录音来说,里面有许多小提琴炫技之处,即便我用很小的音量来听,也能轻松听见演奏当中精彩的炫技之处,而且钢琴左手低音部依然有清楚且稳定的下盘。

听见每一个录音版本的细微差异

中低频与低频的进步,是换了Alexia 2最有感的部分,不仅可以轻松呈现浑厚的音乐下盘,而且低音域的质感与细节都提升了。我想举马友友的「巴哈无伴奏大提琴组曲」为例,这套组曲马友友录了三次,分别是1983年、1997年与2018年,同样的演奏家,三次演奏,但却是三种诠释。

听1983年的马友友,四平八稳,技巧圆熟,到了1997年的马友友,大提琴的调音低了一点,音色更显厚实,运弓擦弦更显松逸,音乐之中充满自信,行云流水的音符多了一分浪漫色彩。2018年的演奏,浪漫气息收敛了些,速度稍微慢了一点,可是在音符转折的细节,照顾得更为细腻,崭新的录音细节更丰富,左手运指按压琴弦,敲打在指板上面的声响,还有跟随音符变化的细微呼吸声,都让我产生更接近录音现场的感受。

展现每一个版本变化多端的声音光影

在Alexia 2上面,我轻松地比对着马友友这三次「巴哈无伴奏组曲」的录音差异,当然,我还可以搬出更多版本来比,像是最早的卡萨尔斯,经典的傅尼叶与史塔克,早年诠释的版本,第一号组曲的前奏曲,速度慢的比较多,不过到了罗斯托波维奇,速度就快得多,麦斯基的版本也不算慢,但是远不及罗斯托波维奇,马友友的速度与伊瑟利斯比较接近。

可是演奏速度的差异,用任何喇叭都能比较出来,我用Alexia 2复习这些「巴哈无伴奏组曲」的版本,轻松地听见演奏内涵的差异,音色的变化与指尖的细微动作,Alexia 2用宽松的音色,以及丰富的细节与泛音,听见每一个版本的精彩之处,同时思索着同样的乐谱,如何在不同演奏家手上,展现变化多端的声音光影与色彩。

帮我提升「音乐视野」

所以我才说,升级Alexia 2是为了提升自己的「音乐视野」,这些CD是我多年来慢满聆听累积下来的战果,有些版本我特别喜欢,经常拿出来反覆回味,有些版本可能因为录音年份较早,声音较干,在下盘较虚的喇叭上面,更显生涩,就难以引起我的兴趣,可是从我之前用W/P Sasha 2,到现在升级Alexia 2,这两对喇叭都能把原本我不太喜欢的老录音,呈现出份量足够的中低频段,不会太过干涩,引起我专心聆赏的注意力,其实Sasha 2已经把我听音响的历练,向上提升到新的高度,但是Alexia 2则更轻松地拉高我的音乐视野,任何时期的录音都能听出新的欣赏乐趣。

就拿「莫札特第四号小提琴协奏曲」来说,我听SWR Music晚近推出的历史录音,Johanna Martzy与西南德广播交响乐团的历史录音,1956年在广播电台录音室的母带全新数位化发行,即便听愉快的第三乐章轮旋曲,音场明显缩限,频宽不够开阔,音色略为干涩,可是Johanna Martzy的小提琴主角地位依然清晰,乐团的声部分配与层次约略可闻,整个音场收在Alexia 2喇叭中间,场面较小,可是音乐诠释的转折,依然让我听得津津有味。

当我换上2014年陈鋭独奏,艾森巴哈指挥席勒斯威格-霍尔斯坦节庆管弦乐团(Schleswig-Holstein Music Festival Orchestra)的新版本,优秀的现代录音马上舒展开来,小提琴从音场中央明亮通透地浮现,愉悦的主题绽放光彩,乐团的配置拉开,拓展至Alexia 2的间距之外,喇叭轻松地消失了,深远宽阔的音场呈现交响乐团漂亮的层次,而担纲主角的小提琴独奏,则是稳固地居于中央。

以音响性来说,陈锐的录音当然大胜Johanna Martzy,可是从音乐的诠释来说,那就是各有千秋。陈鋭有着年轻的青春气息,而Johanna Marty录音之时,年纪大概比陈鋭大一些,可是干净俐落的乐句处理,自成一家之言,如果只比较音响性,陈鋭的新录音远比Johanna Martzy要好得多,经过半世纪的技术演进,录音技术实在进步太多,可是照我以前的听法,Johanna Martzy的历史录音,根本难以入耳,可是在Alexia 2上面,我两张唱片都听得下去,都能从录音当中更多的细节,找出音乐诠释的差异与变化,让我能跨古溯今,比较音乐家演奏中的情感差异,这不是让我提升「音乐视野」吗?

扩大机搭配还有得玩

聊到这里,怎么新迎入门的Alexia 2,总编都没听大曲子?马勒跑去哪里了?贝多芬也不见了?音乐听的都是巴哈、莫札特?唉,我的扩大机还是糟糠之妻啊!从W/P Sasha 2进来家里,我就知道该挑选新的扩大机了,可是还没玩透,我就移情别恋,换上更高一阶的Alexia 2,就算我知道扩大机还没跟上Alexia 2的水准,还是要说服自己,在家里不会操那么庞大的音压,不用急着补足扩大机的驱动力。

不过,在我这篇Alexia 2的文章脱稿之际,我已经收到Dan D'Agostio的Progression前级与Progression Stereo后级,与我去展乐音响听W/P Sasha 2搭配的扩大机相同,略逊于我在代理商那里听Alexia 2时搭配的Progression Mono,还加上全套Transparent线材搭配,这是我新的功课,要趁过年期间好好享用,那是下一篇「总编的音响实验室」要讲的器材,大场面的音乐就会上场了,敬请期待。

器材规格
Wilson Audio Alexia 2
型式:低音反射式落地喇叭
使用单体:一吋Convergent Synergy软半球高音×1,7吋中音单体×1,8吋低音单体×1,10吋低音单体×1
效率:89 dB @ 1W, 1m, 1k
阻抗:4 ohms(最小2.54 ohms @ 85 Hz)
频率响应:19 Hz – 32 kHz +/- 3 dB
尺寸:134.63×38.74×58 cm(高×宽×深)
重量:117.93 kg
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