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音响评析

美国 柏思Pass Labs INT-250综合扩大机-听见最精彩的金属制品

2019/2/12 10:35:07

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做为音响评论员,总有很多机会接触到各家器材。与其等代理商安排器材送评或邀约试听,我更喜欢主动出击,徵询试听机会。哪些器材最容易引起我试听的兴趣呢?一类是新产品,看见新的东西,谁不跃跃欲试,想一探究竟呢?另一类就是成名大厂的作品,那些品牌之所以能广为人知,皆有其过人本事,越多接触这些器材,越能建立我撰写评论时的参考基准,始能更熟练地掌握到音响器材的风格与取向。

Pass Labs的器材就是我一直很想亲炙风采的对象,可是,代理商好久没有送来编辑部,来的,总不是它。既然代理商一直没送来,我是不是该主动地去借呢?唉,兴念头很容易,真要开口又犹豫了。犹豫什么?重啊!Pass Labs的器材一件比一件重。单是综扩,一台就要四五十公斤。我早就想望很久了,可是一想到那重量,就缩回去了。

然而,天未荒,地未老,终究还是等到了Pass。

新世代放大线路

代理商送来了Pass Labs旗下重量最重,功率最大的综合扩大机INT-250。过去只做分体式扩大机的Pass Labs,直到2009年才首度推出综合扩大机INT-150。目前,Pass Labs共有两台综扩,一个是INT-60,采取高偏压AB类设计,在30W以内采纯A类输出,最大功率输出有60W;另一个就是INT-250,也是AB类放大,在15W内采A类工作,最大输出功率有250W。这两台扩大机其实也是延续前代机种INT-30A和INT-150来的。只不过,INT-30A和INT-150的输出级设计是以X.5系列扩大机为基础而来的,而INT-60与INT-250则是根据更新的X.8系列扩大机衍生而来的;也就是说这两款综扩与X.8系列同属Pass Labs最新一代的设计。

虽然U-Audio有一阵子没出现Pass Labs器材的评论,但我也不刀絮历史,关于这个品牌的发展历程以及Nelson Pass的设计理念,可参考郭总编撰写的「极简派的大内高手」 以及「超对称放大扬威十年」。至于INT-250的前代机种INT-150的评论则可见于「醒酒之后方知醇美」。

4欧姆负载下有500W输出

INT-250在8欧姆负载下可输出250W,喇叭阻抗4欧姆时,输出可倍增到500W。放大线路取材自自家后级X250.8,稍事修改并加上前级线路,就成了INT-250。在前级的音控线路输出上,藉由JFETs作6dB增益级的缓冲,大幅降低了失真。INT-250的失真率有多低呢?原厂给了一个数字:在全功率输出下,总谐波失真为1%。单看1%似乎很糟糕,这完全不是现代Hi End音响该有的水准,但请留意:这是在扩大机以全功率输出的状态下测得的数据。可见Nelson Pass对自家的器材多有自信。

Pass Lab INT-250是一台非常单纯的综合扩大机。没有太多数位逻辑控制,没有内建数位类比转换线路,没有唱头放大线路。所有的,就是最基本的。它一共有4组输入,其中第一和第二组输入同时有RCA和XLR输入,但是,使用时只能任选一种,如果使用RCA,请将该输入的XLR以原厂附上的铜跳棒短路。前级输出也是这样,虽然有一组RCA和XLR,也只能选一种用;这样您可以外接第二台扩大机或连接主动式超低音。

机箱结构极为坚固,一如您印象中所有Pass Labs的扩大机一样。铝合金前面版厚度约2公分,边缘都作了圆滑处理,在略近下方处挖出一条凹槽,将按钮悉数排列于此,大型的音量旋钮,转动起来手感一流。面板当中一个圆形表头,开机后会亮起蓝光,煞是好看。Pass扩大机上的表头早就有了,但INT-250的表头一看就知道是系出X.8的设计。只不过,Pass他家的表头不是显示当下的输出功率,而是显示机器的偏流电压,所以在聆听过程不太会跳动。表头左侧的萤幕显示当前音量。INT-250音量共有63级,每一级为1dB。两侧散热片又从INT-150飞翼式改回张牙舞爪的架势,散热效率相当好,经过激烈操驾一下午也不觉烫手,预估温度约在摄氏40度上下而已。

不听大动态音乐,可惜

试听过程都在U-Audio试听室,也只能在这里,这么重的器材,想搬回家没辄。搭配的喇叭有Dynaudio Contour 60和Capriccio Continuo Admonitor Preference加低音柱Submonitor MK3。搭CC喇叭时虽然低频雄厚,但高频有点太过奔放,声音的平衡度不够好;搭配较没有显着个性的Contour 60时,INT-250透明又清澈的声底,带有微光晕染的温暖色调,庞大又开阔的音场,丰富的细节资讯量等等各方特质,均得彰显无疑。因此,下文都是以Dynaudio Contour 60的搭配为准。讯源则是North Star Design的Model 192 CD转盘与USB DAC32组合,并以平衡线连接扩大机。INT-250背后还有一个接地端子,我把它接上Telos GNR 3.1 Mini主动接地机,电源方面则加上Telos的QNR 3.1量子降噪机,以求噪讯更低、动态更广、细节更丰。

当你面对对应8欧姆喇叭有250W、对应4欧姆喇叭有500W输出功率的扩大机时,会想听什么呢?当然是先上编制大、动态大的音乐。Pass INT-250真的没在怕的,不管你音乐放的是什么,有多强、有猛、多震撼,INT-250总是气定神閒地操驾着Dynaudio Contour 60。

虽然林治宇认为Contour 60并不难推,我也曾在75W的Audio Research GSi-75上听到让人满意的表现;但我的经验却是:真要把Contour 60驾驭得服服贴贴的,扩大机的功率大一点,阻尼因数高一点,绝对会有听得见好处。INT-250就是这样的一台扩大机,Contour 60面对它,那4只10吋低音被抓得牢牢的,听大植英次指挥明尼苏达管弦乐团的柯普兰「平凡人的号角」,那大鼓和定音鼓真是敲到人的心坎里去了。这曲子柯普兰只帮大鼓、定音鼓、铜管写了谱,外加一张大锣,虽然编制简单,音乐却有势力万均的气魄,心情不好时来一剂,包你拨云见日,天光重现。INT-250让Contour 60把鼓声打的扎实有劲。大鼓在敲击的瞬间是扎实有力的,但是随后就会散开,低频沉下去,是一个有形体的撞击感,随后散开的却是一种空气般的情绪。铜管拉出灿烂的号声,Pass的机器看起来虽然低调,但是光泽的华丽却没少,拔起的小号与长号,都在刺激着体内的肾上腺素,让人听了着实振奋。

下盘稳固,带有微暖光晕

再听个以鼓声起头的音乐—布拉姆斯第一号钢琴协奏曲,柯尔荣的钢琴演奏,塞尔指挥伦敦交响乐团的版本。塞尔的指挥往往有稜有角,直来直往,阳刚气味较浓厚。这样的风格演奏起布拉姆斯第一号钢琴协奏曲,开头的导奏实在对味。激烈而带着几许纷乱的开头,定音鼓快速的敲击,打得人从平凡人号角的光明天际直坠入幽暗深渊。Pass INT-250确实有力,而且力量好像永远用不完,像是大脚油门下去,催到250km/h了,速度还可以继续爬升一般。不过,不光有力,INT-250的解析真好,画面真是透明,把这段纷乱的音乐爬梳得清楚明晰。这份1962年的录音可是出自Kenneth Wilkinson之手,他的录音所营造出来的宽阔深远的空间感以及透明的舞台画面,尽都显于这张录音。不过,真要听到这张录音的好,还真得要中大型系统不可,Pass INT-250搭配Dynaudo Contour 60是个绝佳的范例。

弦乐在轻柔处,呈现出滑顺的质地,一旦猛地施压强奏起来,那个粗砾感就把布拉姆斯心中纠结的情绪都给抒发出来了。最让人激赏的是低音弦乐,音乐的下盘可用固若泰山来形容。老一辈的总是教我们音乐听起来要像金字塔,下盘一定要稳固坚实,INT-250推起Contour 60就是这样,音乐沉稳,却又不凝重迟滞。第二乐章开头的弦乐奏出主题时,背后的低音弦乐轻柔地陪衬着,伴着歌唱般的木管,真是浪漫极了。听那木管,柔美之馀,还带有柔和的光晕。前者是音质,后者是音色。我刹时觉得Pass没有一味追求技术和数据,而忽略自家的声音品味,他们适度地在INT-250上埋下了自己的美学,那是一种色彩,加上了,就让音乐有了Pass的神色和神彩。

柯尔荣的钢琴琴音颗粒坚实又圆润,这份的录音钢琴录的比较暖一点,也稍微浓稠一点。一直以来,我没把这个当作是首选版本,也就在于那个稍微含糊的钢琴。不过,在一些地方,我似乎觉得Pass像是把一些暗昧给照亮了。然后再赋予琴音一层自己的温暖色泽,让琴音展现了一股崭新的韵味。

空间开阔,画面透明

我特别喜欢听Pass INT-250放起老录音的味道。刚刚讲的是1962年的Decca录音,再一张录音效果奇佳的老录音,谢尔亨指挥维也纳国家剧院管弦乐团的林姆斯基高沙可夫「天方夜谭」,这是1957年的录音,也是仅仅短暂存留于录音史上的Westminster西敏寺的经典立体声录音之一。这份录音的类比质感非常好,即便聆听CD也一样能欣赏到他们家录音的卓越性。INT-250透明又开阔的音场,把整个乐团给刻画的清清楚楚,可以清楚听到弦乐的质感,不管是乐团的弦乐部,或者是饰演雪赫拉莎德的独奏小提琴。也可以听到木管的声音质地,听「卡兰达王子」就知道了,低音管、英国管的质感都好,而且木管听起来美,不是因为宛若真实,而是好在那添加上去的韵味。不过,这样一放,也比出了这张唱片的音场深度表现没有K. Wilkinson录的布拉姆斯钢琴协奏曲来得深远,但是,单是听Westminster的录音质地,就过瘾极了,那与前张CD相比,有过之而无不及。

除去暗昧,音乐更活生

越听,我越想把家里的老录音都搬来公司,让Pass INT-250把它们都唱过一轮。我又听了什么?Oscar Peterson三重奏的「We Get Requests」专辑。这张1964年的Verve录音是Oscar Peterson与Verve合作的最后一张录音,同样是类比录音的经典。整张专辑都吐露着暖暖的色调,在Pass INT-250之下,这色调基本上不变,但是更透明了,音乐演出更鲜活了。先讲Peterson的钢琴,这个年代的爵士钢琴录音往往带有一股浊气,碍于爵士乐录音的成本远低于古典音乐,录音品质没办法那样细腻完整。但INT-250能把那股浊气扫去,换以更澄净明透的琴音,当Peterson那流畅又华丽的琴音流淌,倾卸出来的是他那在老派摇摆乐中觅得新意下的从容和惬意。至于鼓组,不仅鼓声听来特别果断明白,偶尔一现的大鼓圆滚滚地,铜钹骚动下的华丽缀饰让音乐充满光彩。当然,Ray Brown的贝斯更是INT-250的强项,贝斯深沉之馀显出饱满,饱满之馀显出细节,有了细节,就有画面,这个画面是活的、是动态的。我特别喜欢「You Look Good to Me」里的贝斯,先以拉奏起始,那个粗糙的牛筋味可不简单,弓弦摩擦之间有多少牵连纠葛啊!转成拨奏之后,一颗一颗的音粒像是爆米花一般的迸出,随着音乐渐走快而高昂,贝斯的支撑始终在那里。

拿手的在这里—请听摇滚或金属

古典听了,爵士听了,但当我听到金属和摇滚乐时,才知道Pass里面有一个叛逆的灵魂。听Metallica的同名专辑,「Enter Sandman」开头那个着名的吉他导奏,INT-250拖了一点韵尾的声腔,把吉他唱的真是迷人。之后Lars Ulrich的鼓声进来,又沉又大又重又快又饱满又有力,甚至还有细节,这种鼓声简直是天上掉下来的。我音量越开越大,直开到50,整个试听室逼出了相当于现场演唱会的音量,音乐层次清楚分明。金属乐也有层次?是的,一来这张Metallica专辑录音很好,是有层次的;二来Pass INT-250很厉害,它总能把音乐梳理出层次来。这实在太劲爆了,连同事都下来跟我一起听。「Sad but True」里的鼓声也是一绝,我不知道Lars Ulrich家里的音响是不是用Pass Labs,但是听了INT-250推Contour 60唱这曲子,我真觉得所有金属迷、摇滚迷都该听一听这个组合。电吉他有重量,有速度,有厚度,INT-250为电吉他加上的那点鼻韵,真是画龙点睛。这个组合,应该是我听过最凶悍也最华美的Metallica!

再听Michael Jackson的「Dangerous」专辑,INT-250能唱好Metallica,唱起MJ又有什么问题。「Jam」头的打破玻璃音效逼真,电子节奏凶猛有劲,层层交叠的混音效果非但不乱而且清楚有序。Michael那个压抑又卖力吼出的唱腔,并未隐于层叠的配乐中而不可见,反之他的声腔有着鲜明的实体感,穿透而出,显出音乐的立体层次。「Black & White」里,开头儿子和父亲的对话鲜明活生,INT-250略带一点明亮感的音色,让儿子的声音听起来更激动一些。戏剧的开场结束,歌曲展开,歌声表现一如前述,这里的鼓声和节奏更犀利,快速而有力的展开,配上丰富的非洲风的打击乐配乐,音乐的华丽感油然而生。INT-250外表冷静内敛,声音却是火热而华丽的。那个电吉他、那个击掌声都像抹上了油一般,似乎特别闪亮。

难逢搞不定的喇叭

听了INT-250,我也算了了一桩心愿—终于有机会听得Pass Labs的扩大机。它有着十足劲力,非常易于搭配,应该很难遇到它搞不定的喇叭。如果您是扩大机「重量和功率越大越好」的信仰者,INT-250绝对符合这个及格标准。如果您是摇滚、金属、蓝调乐迷,喜欢听强节奏的音乐,或是喜欢听声势浩大、结构複杂如电影配乐的爱好者,Pass Labs INT-250非常值得一试。

器材规格 
型式:合并扩大机 
增益(db):29 / 35  
每声道功率输出:250W (8 ohm)/500瓦 (4 ohm) 
输入阻抗:45K欧姆 
功率消耗:375(W) 
音量控制:63格 
输入端子:RCA×4,XLR×2
输出端子:RCA×1,XRL×1
尺寸 (W×H×D):480×200×480 mm
净重:48公斤
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