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音响评析

美国 ARC Audio Research Reference 160M胆后级-脱胎换骨的升级

2019/1/12 11:27:40

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当我看到Audio Research(ARC)新推出的单声道后级Reference 160M(REF 160M)时,崭新的工业设计元素,融入ARC的传统机箱,展现既复古又创新的样貌,我知道,ARC即将进入一个全新世代了!在U-Audio听REF 160M这段时间,这套单声道后级更上层楼的音乐表现力,加上更方便使用的新设计,让REF 160M有如脱胎换骨一般,这次升级改变幅度之大,是我试听ARC器材最为惊艳的一次。

四个ARC的「第一次」

如果只看外观,REF 160M依然一眼就认得出来是ARC扩大机:厚实的金属机箱,面板上粗壮的把手,一直是ARC的经典外观设计。大尺寸面板上面有着功率指针,也是ARC高阶器材常见的设计,不过眼尖的发烧友一定发现了,REF 160M的功率指针变得更大,也更漂亮了,而且以前ARC的功率指针大多是橘黄色灯光,现在换成白光LED了。

REF 160M的功率指针设计得确实漂亮,透过藏在底部的LED白光,均匀地照映在玻璃面板上,透明玻璃上面浮着功率指针表头,完全无框格限制,点亮的真空管则能从透明的玻璃面板后方,点缀出温暖的橘红色灯丝光芒,播放音乐的时候,功率指针表头的跳动煞是漂亮,背后还可以看到温暖的灯丝光芒,真是赏心悦目的工业设计。我必须承认,这是有史以来ARC做得最漂亮的功率指针表头。

四项ARC发展史上的「第一次」

REF 160M不仅美化了功率指针表头,内部线路设计还创下了四个ARC发展史上的「第一次」:

1. REF 160M是第一款使用4层PCB板冲作的后级扩大机,藉此进一步缩短讯号路径,并优化线路讯噪比;

2. REF 160M也是Reference系列后级当中,第一次加入RCA单端输入端子(以前Reference系列只提供平衡端子);

3. 加入Auto-Bias设计,机器会自动调整偏压,再也不用拿电表与螺丝起子测量调整了;

4. 可切换三极管与五极管工作模式,五极管工作时,REF 160M输出功率大约150瓦,而三极管工作模式功率减半,大约75瓦。(说明书规格表写REF 160M输出功率是140瓦,可是内文说明3极/5极工作的功率)

您看,REF 160M一口气包办了ARC发展史上四个「第一次」,可见原厂多么寄与厚望!我一开始就说,REF 160M的升级改变幅度之大,是我前所未见,似乎也预告了Reference系列即将密集展开世代交替,而REF 160M则是率先冲锋陷阵的强将。

自动偏压使用更方便,还可换功率管

关于REF 160M这四项崭新出现在Reference系列的设计,有两点值得多聊一点的地方,那就是自动偏压与3极管/5极管模式切换。先讲自动偏压,在推挽放大线路当中,因为功率管各自要负责正半波与负半波的放大,如果真空管工作的偏压飘移,就会造成正负半波衔接的误差,产生失真,所以正确的设定功率管的工作偏压很重要。过去ARC的做法是採用手动调整,有些需要动用三用电表,依据原厂指定的偏压数值设定,而且,真空管是会老化的元件,每隔一段时间需要检查偏压是否跑掉,相对麻烦。

不过REF 160M这次加入了自动偏压功能,代表线路会自动侦测,自动调整正确的偏压,而且这是电路自动调整偏压,所以不管真空管是否老化,线路都会调整到正确的偏压。还有,加入Auto-Bias线路之后,代表REF 160M可以任意更换功率管,除了原厂配置的KT 150之外,也可以更换6550、KT 88或KT 120,线路都会自动调整对应正确的工作偏压。您看,不需要调整偏压,还可以任意更换功率管,这REF 160M不是更好玩了吗?

根据ARC原厂的资料,使用KT 150时,原厂设定的偏压数值是65mA。此外,REF 160M随机附上的真空管,是ARC原厂检验合格且配对的真空管,假如您需要更换真空管,ARC的建议当然是找他们买。

全新3极管/5极管模式可切换

REF 160M另一个「好玩」的新功能是3极/5极管双工作模式,直接从面板的开关切换即可,相当方便。这两种工作模式在输出功率与音质音色都有差异,原厂说明书写道,在5极管工作模式下,输出功率140瓦(可是规格标示的功率是150瓦),切换到3极管模式则是75瓦。3极管工作模式在面板会显示蓝灯,切换到5极管则显示绿灯,不过这两个颜色颇为相近,远远看有时不太好分辨,但这可能是我个人的问题,毕竟随着年龄增加,老花眼已经找上门了。

既然5极管可以发挥KT 150强放管的功率到150瓦,为什么要功率减半的3极管模式?主要原因是音色不同。3极管虽然功率减半,推力较弱,可是音质音色更为甜美温柔,而5极管模式则有强悍的驱动力。这样的设计让REF 160M有「双重性格」,假如您听的是室内乐,简单的人声,或是轻柔的爵士摇摆,那么3极管模式肯定深得您心,但如果您听规模庞大的交响乐,或是要操大音量听摇滚乐,那么您就需要5极管模式的强劲驱动力。

让聆听者自由选择喜欢的音色

这样的设计就像双B的高级轿跑车,换档模式有ECO经济模式、Comfort舒适模式与Sport运动模式可选,让使用者可以按照自己的需求,切换合适的换档模式,换档和缓自然可以省油且更舒适,但是转速没拉高,马力与扭力就出不来,切换运动模式,换档时间拉长,把马力与扭力发挥出来,才能发挥引擎强悍的性能。3极管与5极管这两个模式也是如此,3极管功率较小,但是音色较为柔美可人,5极管功率全开,适合激烈操驾,至于该怎么挑选,就看您听音乐的心情了。

关于REF 160M的设计部分大略表过,该来享受音乐了!试听REF 160M的过程都在U-Audio编辑部,代理商钛孚一併把Reference 6前级送来搭配,让我轻松不少。与过去的Reference系列相同,REF 160M一样採用20A方头电源线,机身上面则有辅助散热的风扇,风扇速度可调,但是我没试着用,因为根本听不到风扇转动的声音,REF 160M工作时非常安静,也就不需要调整风扇转速了。

驱动力超过对150瓦的期待

我先使用5极管工作模式,用全功率输出来搭配在U-Audio编辑部的三对喇叭试听,包括自家的Dynaudio Contour 60与C.C. Admonitor加低音柱,外加送评的Amphion Krypton 3旗舰喇叭。150瓦的输出功率,REF 160M推起这三对喇叭都能应对自如,尤其在试听Amphion Krypton 3的时候,更是帮了我一个大忙,因为我那时候把编辑部里面的综合扩大机听过一轮,都不太能搞定Krypton 3,正在伤脑筋怎么搭配扩大机时,REF 6前级与REF 160M后级来到编辑部,推出丰沛且饱满的音乐能量,我才能动笔写Krypton 3。

5极管工作模式的REF 160M,比较接近我对ARC扩大机的既定印象,就是原厂所谓的「High Definition」,除了丰沛的驱动力之外,同时具备丰富的音乐细节,即便是真空管机,依然有着相当优秀的解析力。我用帕尔曼独奏,莱茵斯朵夫指挥波士顿交响乐团的「柴可夫斯基:小提琴协奏曲」,听生猛有力的第三乐章,比对REF 160M驱动Contour 60、Admonitor与Krypton 3的差异。以低频量感来说,体型最大的Krypton 3最强悍,Contour 60居次,而Admonitor相对精实凝聚,我们可以说,REF 160M把这三对喇叭自己的声音个性表现出来,而且没有掺入真空管味的昏黄感,乾淨俐落地呈现音乐的面貌。

至于在高频段的表现,音色最为明亮活泼的是Admonitor,Contour 60相对温柔一些,而Krypton 3则最为内敛,色调最暖。REF 160M其实把这三对喇叭的个性如实呈现,Admonitor是活泼外放的喇叭,Krypton 3则是柔和耐听的走向,Contour 60则是精准路线。

用帕尔曼拉奏的「柴可夫斯基:小提琴协奏曲」来验证,我可以清楚比较出三对喇叭自己的声音个性,可是却难以正确描述REF 160M自己的声音个性,这REF 160M虽然是真空管机,但我听不出任何软、慢、昏黄的管味,而是劲道十足、鲜活真实的音乐重现。这张帕尔曼年轻时录冲的唱片,小提琴演奏活力十足,与乐团相互竞飙,力道强悍,不管用哪一对喇叭来听,REF 160M都能推出凝聚且庞大的小提琴音像,并与宽阔的交响乐团相互对比。

最后选Contour 60来搭配

三对喇叭交换搭配REF 160M之后,我大致了解5极管工作模式的声音走向,那是我熟悉的ARC之声,但这时候我该决定用哪一对喇叭来搭配REF 160M了。猜得出来我决定用哪一对喇叭来搭配REF 160M吗?答案是Contour 60!

虽然Krypton 3身价比Contour 60高,而且形体更大,音箱物理条件可以展现比Contour 60更庞大的音乐能量,可是毕竟Krypton 3是送评的喇叭,只有一个多月的相处时间,我最后还是在熟悉的Admonitor与Contour 60之间抉择。其实REF 160M推起Admonitor与Contour 60都很好,都能发挥这两对喇叭自己的声音个性,我很难从中择一,但是因为ARC与Dynaudio都是钛孚代理的品牌,读者们日后有机会在音响展上听到REF 160M与Dynaudio喇叭的器材组合,可以验证我所描述的听感,所以我最后决定用Contour 60来搭配REF 160M。

3极管音色温柔婉约

该来试试看3极管与5极管模式的差异了!听芭托莉的「Live in Italy」,这是一张现场录音,录音场地是在义大利威尼斯附近,维琴察(Vicenza)的着名地标奥林匹克剧院(Teatri Olimpico),这座文艺复兴时期建造的古剧院,场地宽阔高耸,在可以演出歌剧的舞台上,芭托莉搭配着大键琴与简单的弦乐器,听韩德尔的「Lascia la spina」音场既深又远,对比芭托莉温暖厚实的歌声,REF 160M很漂亮地把深远宽阔的音场拉开,背景噪讯极低,在5极管模式下聆听,声音密度很高,呈现相当真实的录音样貌。

切换到3极管模式,再听一次韩德尔的「Lascia la spnia」,有意思,整个音色变得柔和,声线更为流畅,芭托莉的歌声形体更为浮凸,嗓音尾韵收得慢一些,歌唱的表情更为温柔婉约,大键琴清脆的声响,多了点浓郁感,连带弦乐也更显柔美。以这张「Live In Italy」来说,我喜欢REF 160M用3极管模式更胜5极管模式,或者说,3极管模式虽然让REF 160M的输出功率减半了,但是音色却更柔更醇,更适合聆听巴洛克咏叹调的气氛。

以室内乐的聆听,3极管胜出似乎理所当然。换上茱莉亚.费雪的「萨拉沙泰:流浪者之歌」,这是单纯钢琴与小提琴的组合,用REF 160M的3极管模式聆听,音乐更显甜美,小提琴声线较软,尾韵延伸细腻有光泽,钢琴强奏之时刚中带柔,妆点「流浪者之歌」的浪漫气息,甚是漂亮。而切换5极管聆听,小提琴与钢琴的乐器形体刻划更显清晰,但音乐变得比较理性,浪漫的色彩淡了些,这张「流浪者之歌」一样是3极管模式胜出。

爵士乐两种模式各擅胜场

换上爵士乐来试试看!听「Ella & Louis」的经典爵士专辑,很有意思,3极管与5极管这两种模式都好听,但是气氛略有不同。5极管模式来听「Let's Call The Whole Things Off」,低音贝斯的牛筋拨奏强劲有力,对比艾拉.费兹杰罗与路易.阿姆斯壮的浑厚嗓音,爵士摇摆的气氛热闹有活力,切换到3极管模式来听,声线柔和许多,歌声嗓音的尾韵更为甜美,摇摆的气氛更显慵懒。这场比试,3极管与5极管模式各擅胜场,不分胜负,喜欢热闹的音乐场面,挑5极管模式,喜欢温暖柔美,那就用3极管模式。

不过也不是所有爵士乐都是两种都好,听Chesky的「Body Acoustic」,这是一张高低两端对决的爵士组合,低音乐器包括低音贝斯、非洲手鼓与低音管,对决高亢尖锐的铜管小号,键盘乐器扮演中立角色,撑着和弦的骨干。用REF 160M的3极管模式来听,低频较为软Q,声线柔和,不过高低两端乐器的对比落差比较小,切换到5极管模式,音乐高低两端的对比就更为刚猛,铜管加上弱音器,音色更显尖锐鲜明,低音贝斯拨奏力道更强,拨弦的诸多低频细节更明确,厚度更为饱满。

从「Live In Italy」、「萨拉沙泰:流浪者之歌」、「Ella & Louis」和「Body Acoustic」这四张CD的比较,看来低频段着墨较多的音乐,REF 160M适合用5极管模式来听,而乐器组合主要在中频段的音乐,比较适合3极管模式。或者,您可以看心情来切换,想要听雄壮威武的音乐气势,用5极管模式,希望REF 160M变得娇美可人,那就挑3极管模式。

不过我前面听的唱片,其实对REF 160M而言都不算大考片,光看REF 160M的表头就知道,指针几乎都在一半以下跳动,偶而「Body Acoustic」还会跳过一半,但几乎没有操到底的情况出现。

狂操「萧士塔高维奇:第五号交响曲」

该来点难的音乐了!听伯恩斯坦指挥纽约爱乐的「萧士塔高维奇:第五号交响曲」,直接进入狂风暴雨般的第四乐章,难的来了!旌鼓齐鸣的第四乐章,定音鼓猛烈敲打,铜管群狂猛咆哮,我用REF 160M大力操驾Contour 60,我知道喇叭承受得了,一路把REF 6前级的音量向上催,只见功率表跟着定音鼓的敲击,一路向右探,但就是冲不到底,可见REF 160M即便面临狂风暴雨的萧士塔高维奇,依然临危不乱。当然,我用的是5极管模式,全功率操驾REF 160M。

猛爆的「萧士塔高维奇第五号交响曲」第四乐章,音乐凶猛地冲到中段,力竭而崩,转入一段弦乐交织,但和声尖锐的乐段,木管悠然从音场深处窜出,REF 160M宽大深邃的音场,把交响乐的强与弱,拉开强劲的对比。这段弦乐群交织的音乐,最后要迎来光辉灿烂的终曲,我听着弦乐群的交织,层层叠叠,中间点缀着木管、竖琴,等到小鼓敲打,我知道战斗气氛强烈的终曲要来了,小调的音乐在大鼓强烈的节奏催促下,铜管群激昂地催逼,大调的光明璀璨来了,铜管群吹奏缓步向上的旋律,彷彿旭日东昇,光芒益发灿烂,REF 160M的功率表稳稳地推向右方,用大功率回应着光明灿烂的终曲。

脱胎换骨的升级

不简单,这次REF 160M的升级幅度之大,是我听ARC器材感觉进步最多的一次。REF 160M不光是外观工业设计令人耳目一新,音质与音色也大幅进步,在音质部分,REF 160M给了我们3极管与5极管两种模式可选,3极管甜美,5极管强悍,等于一机双享受,而帐面数字仅150瓦的后级,其驱动力却非常强悍,而在REF 160M上面看到诸多ARC的「第一次」,增添了许多新设计,不难想像Refernece系列,即将进入改朝换代的新时代了。

器材规格
型式:真空管单声道后级扩大机
输出功率:150瓦 (单声道)
使用真空管:KT150 x 4支,6H30 x 2支(单声道)
频率响应:0.5 Hz ~110 kHz
输入阻抗:200k欧姆
尺寸:438 x 254 x 489 mm(宽x高x深)
重量:25.5 kg 
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