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音响评析

英国EAR 834P豪华版MC/MM唱头放大器试听:忘却器材 享受音乐

2019/1/5 16:41:12

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英国EAR(Esoteric Audio Research)这个音响牌子对国内的发烧友来说可谓人人皆知。EAR的掌舵人Tim de Paravicini早年在很多音响公司工作过,他为音乐传真(Musical Fidelity)公司设计的MF-A1甲类合并放大器音色温暖柔美,当年可是红遍半边天的热门器材。20世纪70年代初,他应约去日本力士(Luxman)公司担任主任设计师。Tim de Paravicini在力士公司先后研发了全晶体管设计,差动放大全频段直接交连方式,并有多种唱头放大调整选择,输出级为A类工作的前级放大器Luxman C1000。同时配套设计还有不同输出功率的晶体管后级放大器M3000、M4000、M6000。Luxman的这个系列放大器系统一经推出,立刻引起了业界的高度关注。当时在日本,能够与之抗衡的放大器也只有Accuphase、Marantz等极少数的几个牌子。就品质而言,Luxman这个放大器系列无可争议地排列在最前沿。至今Tim de Paravicini的设计依然影响着Luxman的风格。

言归正传,Tim de Paravicini于1978年创立了自己的音响公司,至今EAR已经发展了30多年,所制作的器材包罗万象,几乎涉猎音响系统的所有环节。EAR既保持了优异的传统,又不断自主研发,使得该品牌在世界范围内有了众多的支持者,目前中国更是EAR在全世界最大的销售市场。

据说EAR总裁Tim de Paravicini一直坚认为黑胶唱片是最佳的音乐载体,模拟唱盘系统是最传真的播放媒体。他在这些专业领域中可以说是领军人物,他的大名也常常落款在高品质的复刻黑胶封套上。笔者虽然没有使用过EAR的器材,但EAR在我心里始终保持着美好的印象和期望。此次《高保真音响》编辑部给我打电话,希望能够帮助试听EAR的唱头放大器,有机会零距离接触EAR器材,令我喜出望外!

《高保真音响》编辑邮寄来的唱头放大器是一部电子管唱头放大器,型号为EAR 834P。打开包装取出EAR 834P,首先映入眼帘的是镀铬的面板和两个金色旋钮,清秀典雅的机身给人不错的印象,EAR 834P分为有增益调整和无增益调整两个版本,本次评测的为有增益调整的版本,据闻,无增益调整的版本在面板上有镀铬和黑色烤漆两个版本同时发售,这为用户在器材色调搭配上提供了可选择性,但不知有增益调整的这款是否也有黑色烤漆版选择?32开的单折页说明书,简单地介绍了EAR 834P的特性和一些基本参数。

优异的做工与用料令人赞叹的指标

上网查了一下,EAR 834P曾发行过多款,手上这款算是比较新的版本。这款EAR 834P,-80dB高信噪比着实让人吃惊,如果只是动磁(MM)放大,难道也不足为奇,要知道是有动圈唱头(MC)输入的!好奇心驱使我打开了机盖,长条形的机箱左边是音频电路,两只尺寸小巧圆形银色的坡莫合金罩内是EAR公司开发设计的MC唱头输入升压变压器,升压比为1:10(20dB的增益),变压器排列在机箱尾部的左侧,紧贴背板,与输入端子和切换开关相连的路径非常短。顺下来是原厂特别配置的由三只13D16电子管构成的极为简洁均衡放大电路,从分立组件在电路板上的工整度看,是全手工焊制的。机箱的右边是电源电路,机箱中间用了一块约1mm厚的镀锌板将音频电路和电源电路一分为二,做了隔离屏蔽处理。直径近3英寸的高效率环形电源变压器也是为EAR 834P专门定制的,变压器直立安装在贴近面板处的屏蔽板右侧上,变压器与屏蔽板之间垫有一层类似塑胶材质的减震垫片,垫片与变压器用硅胶粘合,这个变压器工作时用手触及并无震动感,厂家显然对其进行了减震设计处理,可谓用心良苦。变压器的这个安装位置处于机箱的右前端,紧贴面板,距离信号源输入的直线距离最远,如此可最大程度地降低干扰。

EAR 834P的MM输入灵敏度为2.2mV,输入阻抗47kΩ;MC输入灵敏度为0.22mV,输入阻抗5~30Ω。从机箱尾部看,右侧是信号输入输出部分,配备有一组RCA输入端子和一组RCA输出端子。两组RCA端子中间偏下一点是MM和MC输入的切换开关。机箱尾部左侧分布是电源输入接口、保险管座。

再看EAR 834P面板,5.5英寸宽、3.6英寸高、0.3英寸厚的镀铬面板上部对称分布着两个直径1英寸的金色旋钮,右边是电源开关,下面有个橙黄色LED指示灯。唱头放大器增益调整,通常使用的是组合拨动开关,而位于834P面板左侧增益调整钮,是一个可以进行无极调节增益的旋钮,电位器使用的是日本ALPS,这种增益调整方式在唱头放大器中较为少见。回头再看说明书,最大22V输出让人简直不敢相信自己的眼睛!难怪有烧友说EAR 834P可以直入后级放大器。

另外顺便再说一下EAR 834P的避震脚,拆卸机盖的螺丝是在机箱的底部,反过来一看,好家伙!如此娇小的机身四只避震脚大得有点比例失调,每个脚的直径40mm,高度13mm,橡胶材质,软硬度适中,安放时十分稳健。

极富音乐感的表现

简单的介绍到这里,我们对EAR 834P有了一些基本的了解,应该说EAR 834P是一部很不错的唱头放大器。那么EAR 834P的声音究竟如何呢,我们还是耳听为实吧。

发来的EAR 834P是一部新机器,为了获得比较客观试听效果,先将EAR 834P通电开机了48小时。参考比较的唱头放大器是Boulder 2008,为了以相同方式进行测试,Boulder 2008也用MM输入,升压变压器用的是KONDO KSL-SFz。大家都知道,这样档次级别悬殊太大的比较似乎不公平,我会以价论声,客观地测评这款EAR 834P唱头放大器。

第三天的晚上开始正式试听EAR 834P。我使用是老版光悦金脚玫瑰木签名版唱头,唱盘唱臂系统是自己研发的,双轴向空气轴承真空吸盘的转盘,分体电机,四维调整系统的正切气浮唱臂来试听。前级是CELLO AUDIO SUITE均衡器CELLO AUDIO PALETTEMIV,后级放大器是CELLO PERFORMANCE II,音箱是CELLO STRAD MASTER(Dynaudio Unit)。这套系统有着超级的音响品质和细节分析力,可以说是分辨检测器材优劣的高倍“显微镜”。试听空间宽×长为4m×6.7m。

EAR 834P接入系统,打开放大器,在正常播放音量的情况下,没有落下唱针时信噪比非常好,作为电子管唱头放大器来说相当不易。首先试听用的是意大利作曲家Corell的《12首小提琴奏鸣曲,作品第5号》,ARCHIV版本两张一套。由擅长古乐的德国小提琴家EduardMelkus演奏,小提琴的音色一流,但系统搭配和调校不佳时小提琴高把位容易出现高音刺耳的现象,反之好的系统在调校得当时,小提琴的高频段极为娇艳迷人!当唱针落下后,小提琴和大提琴两件乐器的聚焦定位非常精准,两件乐器质感分明、亲切逼真,小提琴的高频滑顺度非常可人,大提琴的丰满与温暖柔美感人。我最喜欢的是共有5个乐章的No.6A大调这首奏鸣曲,其中第四乐章Adaigo的动听程度更是让人无法言喻,播放到这里,小提琴与大提琴的对歌乐句太优美了,乐思极其感人。Melkus和大提琴家Atmacayan鲜活的演绎可谓历历在目、触手可及!如果你还没有听过这首乐曲,一定要设法感受一下Corell内心那充满慈爱又饱含忧伤的丰富情感。

试听的另外一张唱片是鲁普演绎的贝多芬《第三钢琴协奏曲》,实际试听的不是这首协奏曲,而是第二面的钢琴独奏《c小调三十二首原创主题变奏曲》(Thirty-Two Variations on an Original Theme)。这首作品的钢琴录音非常棒!EAR 834P不失所望,将钢琴的形体、比例和规模感表述得十分真实。闭目静听,钢琴几乎近在迟尺。鲁普那充满激情的强弱对比动态,堪称钢琴录音的典范。虽然钢琴的表现没有弦乐那么充分,但表现任然可圈可点。

之后又试听了两张唱片,马勒的《少年魔角》和维瓦尔第的《巴松管协奏曲》。

EAR 834P播放巴洛克音乐应该是非常合拍的。维瓦尔第的《巴松管协奏曲》虽然不是其主流作品,但旋律同样美轮美奂、惹人喜爱。由IMUSICI乐团协奏,德国著名的巴松管演奏家Klaus Thunemann担任巴松管独奏。这张LP是Philips于1985年7月在瑞士的La Chaux-de-Fonds录音的。这张数码录音的LP没有干硬的数码声,柔美的程度可以让众多的模拟录音汗颜。你若不信,去找一张来听听,定会认同我的说法。这次用EAR 834P试听,弦乐五部美艳非常,当然巴松管的质感更是木头味十足,形体比例准确,位置定位精确。

EAR 834P在频宽和动态这两方面的表现在播放《少年魔角》体现得不俗。费舍尔-迪斯考、施瓦茨科普夫担任独唱,塞尔指挥伦敦交响乐团。这张EMI出品的LP唱片录制于1968年,由克里斯托弗·帕克操刀,温暖厚重的音色,属于典型的模拟录音。乐曲的第一段是《哨兵的夜歌》主题动机,在圆号和小军鼓的衬托下,进行曲十分威武,呈现出军队音乐的特色,尤其是低音鼓从舞台中央的最后方滚滚而来,凝重、低沉、极富弹性、撼人心扉、真是过瘾!当然高频的延伸和细节、低频的形体和控制与Boulder 2008比较还是有所不及,不过同价位比较下,EAR 834P一定名列前茅!

总结

经过不同类型音乐的试听,EAR 834P的表现令人惊异,它的高信噪比、乐器质感以及强劲的输出能力都给我留下了良好的印象。EAR 834P会让你忘记音响系统,它给你的是感人的音乐而不是器材本身,这难道不是我们最求的最终目标吗?

规格参数
真空管: 3 x ECC83
讯噪比: -80dB
输入灵敏度: 3mV/47KΩ - MM,0.22mV/5-30Ω - MC
输入端子: 1 x RCA
输出端子: 1 x RCA
增益/输出电平: 连续可调式
尺寸: 13(W) x 32(D) x 9.5(H)cm
重量: 4Kg
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