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音响评析

美国威信Wilson Audio Sasha DAW首发,Daryl披露更多设计细节

2018/12/15 11:43:39

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这次Wilson Audio发表会有两个焦点,第一个当然是新一代Sasha DAW喇叭在台首发,这是继承Wilson Audio当家经典喇叭WATT/Puppy、Sasha系列的最新力作,也是纪念创始人Dave Wilson过世的重要型号,绝对值得期待。

另一个重点,则是Wilson Audio新任CEO,同时也是Dave之子Daryl Wilson首度来台,这次终于可以见到这位年轻少东的庐山真面目。有关Sasha DAW的设计特点,本站另一篇报导已经抢先介绍,以下我要先让大家认识Wilson Audio这位新任掌门人。

到底Daryl有没有办法继承其父打下的江山?我不得不佩服Dave真是教子有方,因为Daryl虽然年轻,但是却完全展现大将之风,站在台上沉稳从容,介绍产品不疾不徐、条理分明、切中要点,这种风范态度,根本就是当年Dave的分身,一点也看不出生涩模样。最重要的是,Daryl继承了其父最重要的一项特质,那就是「真诚」。

在发表会中,他不只一次感谢其父的教导与公司同仁的协助与合作。在与每一位媒体交流时,也可以感受到他是真心诚意而且非常认真的在回答每一个人的问题。

许多人或许以为Daryl是在Dave今年五月过世之后才接班上任的,其实不然,Dave早在十年之前就已经展开接班部属计画,Daryl也早在那时就进入Wilson Audio工作。许多人或许认为贵为少东的Daryl肯定是空降部队,一进入公司就接任要职。

事实也非如此,Daryl说他在Wilson Audio的第一份工作是打扫停车场,显然Dave是刻意让他从最基层的工作开始做起,其后从仓管、业务到研发,全公司所有部门几乎都做过一轮,其中当然也包括跟着Dave研发喇叭。Daryl在2016年接任总裁,隔年Dave才诊断出罹患骨癌(在此之前罹患另外一种疾病),可见他并不是因为父亲生病才急忙接班,而是一切按部就班,稳稳的接下父亲的棒子。

Daryl说他印象最深刻的是跟着父亲调校分音器,Dave带着他体会微调分音器所带来的声音差异,那时他还负责将Dave在研发会议中提出的种种构想整理成会议记录,这对于Daryl有系统学习Dave的设计理念是非常好的训练,由此也可以看出Dave培养Daryl接班的苦心。

到底Daryl设计喇叭的火候如何?许多人恐怕认为他一定经验不足吧,其实绝非如此,大家或许不知,Wilson Audio现役喇叭已有将近半数都是由Daryl主导设计。Daryl说他从Alida环绕喇叭与Watch Center Channel中置喇叭开始主导喇叭设计,接下来包括Duette 2、Sabrina、Tune Tot、Alexx、Alexia 2,以及这次发表的Sasha DAW都是由他主导设计的作品。

上述每一款喇叭在市场上都大受好评,可见Daryl已经尽得其父真传,设计经验不但非常丰富,而且有能力主导Alexx这种旗舰等级喇叭的研发工作。

▲Dave Wilson与他穷尽毕生功力所设计的WAMM Master Chronosonic超级旗舰喇叭。

在上述喇叭中,Daryl说他印象最深刻的是Alexx的研发过程。当时Dave正全心全意投入WAMM Master Chronosonic旗舰喇叭的研发工作,不过Wilson Audio的其他产品研发不能荒废,当时市场上对于类似Maxx的次旗舰喇叭需求日增,Wilson Audio必须开始动作才行。正当Dave苦恼分身乏术之际,Daryl眼见独挑大梁的机会来了,立刻自告奋勇希望担当Alexx喇叭的设计工作,Dave也欣然放手让他主导。

Daryl记得在最后研发阶段,调校喇叭的工作是在Dave家中一楼的试听室中进行最后校声,那时右声道摆着WAMM Master Chronosonic的原型,左声道是Maxx 3与Alexx的原型。白天是Daryl的工作时间,由他进行Alexx的分音器调校工作,每次一遇到问题,Daryl可以随时呼唤父亲下楼一同讨论。晚上则是Dave研究WAMM的时间。

在公司历史中,这是首次有两款重量级产品在同一时间、同一地点进行研发,父子俩人创意激荡,度过了最忙碌也最难忘的时光。后来Alexx抢先一步研发完成,随即大获市场好评,那时Daryl开玩笑的说:「老爸,我终于有一样产品比你还厉害了。」Dave则是笑着回应:「你得意的日子不会太久喔。」听Daryl回忆这段时光,可以感受到他对父亲的思念之情。

把焦点拉回这次的焦点产品Sasha DAW,虽然Wilson Audio原厂资料已经介绍的非常详细,本站之前的报导也都介绍过了,不过这次Daryl还是透露了更多细节,值得补充报导。

▲Sasha DAW的低音箱体微向后倾,这是WATT/Puppy到Sasha系列首见的作法,Daryl这次明确的告诉我们,Sasha DAW箱体后倾的角度是3度,一方面可以与高音与中音单体取得更好的时间相位一致特性,另一方面也可以避免地面反射低频,让低频更为干净。

首先是箱体设计,根据原厂资料,Sasha DAW的中高音箱体比Sasha 2增加10.2%,低音箱体增加13.3%,箱体全部采用独家X材料打造,只有中音单体的障板采用了S材料,取其音染更低,声音更活。Daryl还透露在看不到的箱体内部,其实补强框架也全部重新设计,这是利用雷射振动测量仪精密测试箱体每一处共振特性所进行的改良,难怪现场实际试听,中低频到低频的音质与层次感清晰无比,完全摆脱箱体音染干扰。

除此之外,箱体侧面的弧形线条并不是装饰而已,原厂资料说Sasha DAW采用了更厚的X材料打造箱体,事实上也不是这么简单。从正面观察,可以发现这弧形线条其实是整面侧板厚度渐次变化所造成的「峰线」,不论高音箱体与低音箱体都有这样的设计,目的在于利用不同侧板厚度打散箱体共振,有其声学上的考量。

低音箱体侧板下方厚度收薄,在视觉上也更为洗炼。这种厚度不一的箱体侧板,必须利用精密车床加工,别忘了X材料比钢材更为坚硬,制造困难可见一斑。厉害的是,Sasha DAW的箱体侧面虽然有弧线装饰,但是整体造型却比前两代更为简洁,视觉上更接近早期WATT/Puppy风格,由此可以看出Daryl向Dave当年经典致敬的心意。

▲低音反射孔的口径是Daryl经过无数次试听比较之后,才做出的最佳化设计。

Sasha DAW两个箱体的低音反射孔也是改良重点,Daryl说明了改良的原因。前代的低音反射孔偏向背板一边,在某些聆听空间中,如果后牆反射条件不一致,这种设计可能会造成低频不平衡。这次Sasha DAW的低音反射孔不但置中,而且高度刚好位于两只低音单体的中间点,如此一来,两只低音单体的背波气压可以一致,单体活塞运动也就可以更为精确。

原厂资料并没有特别说明中高音箱体的反射孔,其实此处也有改良,之前是传统的「低音反射孔设计」(Bass-Reflex Port),这次则改为细长的「中音箱体洩压开口设计」(Vented Midrange)。到底Port与Vent有何差别?Daryl说新版的Vent开口更能控制箱内压力,Vent开口的尺寸与位置都经过精密计算,可以让中音单体振膜承受平均的箱内气压,活塞运动同样将会更为精确。

Sasha DAW低音箱体侧板上方的两个三角形开孔,是这次造型上的亮点。Daryl笑说许多人以为这是方便搬运喇叭的握把,要这样使用当然没问题,因为X材料非常坚固,绝对足以承受整支喇叭的重量。不过这两个开孔的真正用意,其实是为了消散高中音箱体与低音箱体之间空腔所累积的声波压力(Cavity Pressure)。Daryl随即用两手围在嘴巴两侧,说话立刻多了瓮声音染,可见这两个箱体之间的空腔也会产生类似音染,所以Daryl将两侧开孔,两截箱体的前方也留有缝隙,如此一来就可化解空腔音染。

趁着Daryl来台的难得机会,本地代理商鸿机也端出尚未在台正式发表的Tune Tot小喇叭,让Daryl亲自说明设计特点。这是Wilson Audio有史以来体积最小、价格最便宜的一款喇叭,Daryl说明他们开发这款喇叭的目的,一方面是针对专业录音师而开发,延续WATT以来专业鑑听喇叭的传统,以追求最精确重播为目标。另一方面也为了空间有限的音响迷而开发,希望Tune Tot在小空间中,也能展现与自家大型喇叭一致的最高水准音质。

从设计上,我们也可看出Tune Tot没有任何妥协,绝不能以入门等级看待。它的基本架构虽然源自Sabrina落地喇叭,不过箱体全部采用X材料打造,比Sabrina的用料还要高档。高音单体虽然看似与Sasha DAW使用者相同,但是Daryl表示,因为Tune Tot的箱体容积较小,箱内压力与其他自家喇叭不同,所以高音单体的设计其实经过特别调整,对细节的讲究可见一斑。

为了提升Tune Tot在小空间中的实用性,这款喇叭还有两个特点值得一提,一是背板的Vented开口不是正对后牆,而是斜向下方发射,喇叭端子的设置角度也经过精心考量,让Tune Tot可以更靠近后方牆面摆位。

另一个特点是,Daryl发现许多人并不将书架喇叭放在专用喇叭脚架上,而是放在柜子等檯面上使用,檯面的共振势必对喇叭重播造成影响。所以Wilson Audio在进行深入研究之后,开发出Tune Tot专用的ISOBase底座,这个底座看似铝合金材质,其实铝合金只是外框装饰,内中主要结构其实使用了Wilson Audio专利材料,喇叭四个脚钉设置处,还衬有特殊阻尼,可以发挥最大振动隔离能力,让喇叭重播不受摆放檯面振动的影响。除此之外,前方两个脚钉的高度可以调整,让Tune Tot同样具备时间相位一致的调整功能。

▲Sasha DAW的时间相位调整装置设计更为精密,微调上方箱体角度与前后位置时不需要工具,用手即可转开旋钮进行调整。

Daryl在发表会中还解答了在场媒体的许多疑问,问题之一是Sasha DAW与Alexia 2该如何选择?Daryl的解答是依照空间不同而定,体积较大的Alexia 2适用于更大的空间。此外Alexia 2的时间相位可调装置也更精密,许多人都知道这是Wilson Audio喇叭的最重要设计特点,但是这次经过Daryl说明,我才发现他们对于时间相位一致性的深入研究,绝非一般喇叭厂家所能比拟。

Daryl说人耳可察觉的时间相位最小差异是10微秒(Micro Second),一般人可以察觉的限度大约是15-20微秒。WAMM Master Chronosonic的高音与中音单体时间相位误差可以微调到小于2微秒,Sasha DAW的误差是8微秒,Alexia 2则介于两者之间,三者的精准度其实都远超过最灵敏的人耳,不过如果你追求完美,那么Alexia 2或更高等级的喇叭可以满足你的标准,因为「时间相位一致,是挖掘出细微动态与更多音乐讯息的关键」,Daryl这句话,或许就是Wilson Audio始终站在业界领导地位的原因。

▲这次与Daryl一同来台的国际行销经理Trent Workman补充说明,当初Alexia 2的研发目的,是为了满足Sasha用户的升级需求,所以才开发出体积较大,但是佔地面积等同于Sasha的Alexia喇叭。

Wilson Audio的喇叭到底该不该Toe-in呢?Daryl这次也提出明确答案。他们的喇叭在Toe-in角度正对聆听位置时,频率响应最为平直,高频延伸也最好,这是他们建议的Toe-in摆位方式。不过聆听位置就算不在中央皇帝位区域,也可以听到均衡的音场表现,这是Wilson Audio改采软半球高音单体之后的优点之一。

这次的发表会只有短短两个半小时,Daryl与Trent随即要赶飞机到下一站日本,不过现场初步试听,我们已经可以感受到Sasha DAW的超凡实力。Daryl说Sasha DAW这次的改良重点,除了追求更大的动态对比、更和谐的和声表现之外,还必须呈现更细微的微动态与细节表现,Sasha DAW的所有设计几乎全部改良,就是为了在原本Sasha 2已经逼近完美的基础上,继续向上提升到更高的境界。

Daryl在发表会中特别强调,Wilson Audio在父亲的经营下虽然成就非凡,但是他不能安于现状,他接任总裁的最重要工作,是让Wilson Audio持续强大。可见Daryl绝不只是安于守成,而是企图一展雄才大略。

与Daryl的谈话中,我发现他也不是好高骛远一派,而更像是热爱研发的技术人,随时都想着如何能让自家产品更为精进,不放过任何可以提升性能与声音表现的机会,从这次发表的Sasha DAW喇叭,我们就可以看出Daryl对于完美的坚持。从这点看来,Daryl的确完全继承乃父之风,Wilson Audio的下一位灵魂人物,已经开始发光发热。

▲Wilson Audio一律使用Transparent线材做为箱内配线,并且以手工绞绕出特定角度。

▲喇叭背板的盖子可以快拆,内中高音、中音分音器的电阻可换,藉此因应不同空间特性,调校高音与中音的均衡性,这些电阻同时可以保护精密配对的单体,免于受到瞬间过大功率或是因为扩大机短路而烧毁。

▲为什么大家要用手机手电筒照Sasha DAW?因为它的珍珠白烤漆里面混合了超过11种的金属成分,在光线照射下可以呈现质感绝妙的美丽光泽,这种特殊烤漆配方来自名门超跑,必须经过多层烤漆加工处理,工法十分困难,这是Wilson Audio的商业机密,不能对外公开。

▲Wilson Audio喇叭的烤漆选择多样,还可以客制化处理,光是Tune Tot小喇叭就拥有两种专属烤漆色泽。

▲Tune Tot的低音单体外框可以更换不同颜色,Daryl很老实的告诉我们,这项设计纯粹为了外观装饰,没有任何声学上的作用。

▲Wilson Audio代理商鸿机肯定是台湾最疯狂的音响业者了,竟然收藏了历代Wilson Audio经典喇叭,可见他们代理Wilson Audio不只是做生意,而是真心喜欢这个品牌。由前而后分别是最早搭配Puppy低音柱的WATT/Puppy、WATT/Puppy 7、Sasha 1与Sasha 2。

▲你知道早期WATT喇叭后方为何有一个横秆吗?那是方便Dave提着WATT到录音现场进行录音鑑听工作而设计的。

▲竟然连当时轰动武林的WAMM也在现场,这款旷世巨作开启了音响高价化之滥觞,当年只要有人购买,Dave Wilson就会飞到当地亲自调音。如今Dave虽然已经过世,不过Daryl会继承这项传统,亲自帮WAMM Master Chronosonic的用家调音。现场这款元祖WAMM系统也是鸿机的私房收藏,状况好得跟新的一样,可以列入博物馆级收藏品了。

▲当年的WAMM就已经具备时间相位可调的装置了。

Sasha DAW的喇叭端子也是Wilson Audio特别开发的量身定制品,目前只有Sasha DAW一款喇叭使用这种喇叭端子。差别何在?Daryl说一般发烧级喇叭端子体积很大,但是与喇叭线Y插并不一定可以完美接触,他们研发的这种喇叭端子则能与Y插以最大面积牢固的接触,大幅提升音乐讯号的传输效率。你说喇叭端子是不是很重要呢?难怪Wilson Audio要投入大量心力研发独家喇叭端子。

Daryl最后还透露了一个与这个喇叭端子有关的内幕,让我觉得他们对于细节的要求简直龟毛到了极点。Daryl说Sasha DAW在第一批正式出货之后,才发现喇叭端子上的小橡皮环颜色有点色偏(也就是喇叭端子上标示红色与黑色的小橡皮环),结果他们竟然因此将Sasha DAW的全球发表日期延后两週,等到他们将颜色正确的小橡皮环重新寄到各国代理商的手中之后,才让Sasha DAW正式发表。

许多Hi End音响厂将音响精品化挂在嘴边,但是Wilson Audio却真正说到做到,将每一个最小的细节做到尽善尽美,这个品牌之所以备受众人推崇,甚至被同业视为参考级标准,成功绝非偶然!

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