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音响评析

醉人的温柔乡-日本 第一极品Esoteric Grandioso F1合并功放

2018/6/9 11:08:58

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几个月前, 我到试听室听Tannoy Westminster Royal GR,当天代理商准备了两套扩大机,一个是darTZeel NHB-18NS前级与NHB-108后级,另一个就是Esoteric Grandioso F1综合扩大机。其实代理商原本只想让我搭darTZeel前后级,但是,我向来珍惜每次外出试听的机会。这不像器材送到编辑部,我能有充分的时间消化这个器材,外出试听只有短短几个小时,要拍照、要和店家聊聊、甚至还要调整摆位,聆听时间其实都是被压缩的。要在短时间内听出个梗概,有充分的想法可以为文,其实难度不低。所以,我宁可抱持「一期一会」的态度,面对每一次外出试听,从踏进店家的第一秒开始,都是上天给我的机会。那次,我看到Grandioso F1,当然不能放过。

在听罢darTZeel前后级搭配西敏寺之后,我又把喇叭接上她,直到离开,我一点不后悔多留的那半小时,多听的那几曲。这Grandioso F1我记著了,那个细致柔美的A类音色,加上高度分离、清晰明透的轮廓,搭配起Tannoy西敏寺,那真是配的好。事实上,代理商在音响展裡也多次以此搭配Tannoy其他喇叭,可是,它只能搭Tannoy吗?

如果让代理商来搭配,他们当然会把Esoteric和Tannoy送做堆,不仅在台湾这两个厂牌都由胜旗代理,就连日本,代理商也是同一家。如果搭配其他喇叭呢?为此,就非得借回来不可。

Grandioso F1采全平衡线路、双单声道设计,以A类放大,每边30W。上盖留有散热孔,不使用的时候,建议用布盖上,以免落尘。

百万级综扩,却只有30W

我会对Grandioso F1念念不忘还有一个原因。这是一台售价将近百万的综合扩大机,然而这世上不缺百万级扩大机,更不缺综合扩大机,但如果我强调——这是百万元的综合扩大机,是不是就不多了?如果再告诉您Grandioso F1的输出功率仅有30W,那就更少见了,不是?正因如此,我对Grandioso F1充满好奇。

Esoteric的旗舰系列,称为Grandioso,这个来自义大利文的字,出现在音乐当中,意思是雄伟的、壮丽的、带有贵族气质的。以此来称呼旗舰系列的产品,一改以往单纯以英文字母加上数字,来的更有象徵意义。

全平衡、双单声道架构

综合扩大机Grandioso F1采全平衡架构,从前级输入开始到后级输出,一路都走平衡。平衡架构最大的好处,就是可以透过共模互斥效果,让底噪更低。底噪低了,可还原的音乐动态就大了。此外,从前级开始,就走双单声道,将左右声道完全隔离,各走各的路,这又有什么好处?这可以减少串音影响,让声音的分离度更好,形体和定位也更清楚。

Grandioso系列产品的机箱做工更为精致,前面板还有弧形切削以及波浪纹加工,在光线下更显优雅。

连音控也走平衡、双单声道

全平衡、双单声道,几乎可说是Hi End音响类比线路追求极致表现的标准配备。Grandioso F1在这个基础上,还有几个「特殊装备」,让她更显不凡。首先是音量控制。对前级而言,我们几乎可说其最重要的就是音量控制,Hi End音响厂商,也无不强调他们在高阶机或旗舰机上采用了怎样特别的音量控制。Esoteric替Grandioso F1装了他们自己开发的ESOTERIC-QVCS音量控制器。QVCS是 Quad Volume Control System的缩写,透过电子控制四组音量控制电路,各组皆是R2R阶梯式电阻阵列架构,一般来讲,左右声道各一组就好了,但Esoteric做了四组,为的就是让音量控制也走平衡,左右声道都各有正、反两相,因此需要四组。至于音量旋钮,则是整块铝合金车製的旋钮,且用上他们自家开发VRDS转盘机构的滚珠轴承,轴心非常稳定,转动起来滑顺非常,配上适当阻尼,手感一流。

采用自家开发的功率晶体

其次,后级放大线路上,使用了称为Esoteric Model 200的MOSFET晶体,做併联推挽、纯A类放大工作。这有什么特别吗?一般的晶体机多使用市售现成的功率晶体,最多就是挑选品质优良且经过数值配对的而已。Esoteric与新日本无线公司合作,开发出自家专用的Esoteric Model 200功率晶体。这个晶体采用了碳化硅(SiC)为材料,比一般的功率晶体电损更低,可达到瞬间最大150A、连续78A的电流承载量。这就是Grandioso F1大电流输出的秘密。如此一来,Grandioso F1对应8欧姆喇叭时,每边有30W的输出功率,喇叭阻抗降到4欧姆,则功率倍增到60W。

再者,电源供应充足且一样走双单声道。内建一颗1,000VA的环形变压器,搭配每声道40,000μF的滤波电容,这供电额度给百瓦扩大机都绰绰有馀了。如此足额、甚至超额供电,难怪乎Grandioso F1可以在负载阻抗减半时输出功率倍增。

左边的旋钮是讯号输入选择,右边是音量控制,在漂亮的OLED下方的四个旋钮,分别是低音、中音、高音的EQ控制和左右声道平衡。如果在选单裡关闭了功能,这四个纽将不发生作用。原厂还附上耳机输出,可以直接驱动耳机,连耳扩也省了。

HCLD缓冲电路搭配ESL-A完美传输组合

并且,Esoteric 在开发Grandioso K1 SACD/CD唱盘时,推出了一种新的连接介面,称为ES-Link Analog(原厂标示作ESL-A)。这端子其实就是使用一般的3 pin XLR,线材也就是使用一般的XLR端子的类比讯号线。差别在于内部线路使用了Esoteric开发出来HCLD缓冲电路,能以高速强力电流进行传输,让讯号不易受到路径的阻抗影响,声音得以更纯粹完美。不过,这个ES-Link Analog只能适用于自家也配备有ES-Link Analog输出的讯源,如果连接其他厂牌的讯源,或Esoteric自家非ES-Link Analog输出的讯源,请连接XLR输入。Grandioso F1有3组RCA输入、2组XLR输入,已然相当足够。

额外功能:唱放、音调控制、增益调整、相位反转、耳机输出

除了上述的功能,Grandioso F1还有许多额外的功能,更添此机的附加价值。第一,Grandioso F1内建了完整的MM与MC唱头放大线路,而且连唱放线路也一样是双单声道,不仅左右声道分离,就连唱放的电源供应也是左右声道分离。第二,Grandioso F1是这样顶尖的综合扩大机,竟然还有音调控制。这难道不会影响声音的纯淨度吗?首先,Grandioso F1的音调控制可以关闭,倘若开启,因为Grandioso F1走的是双单声道、全平衡线路,因此几乎不会受此影响;再者,它的可调频段高音在14KHz、低音在63Hz,其实已经远离了主要音域,更是对音色损害降到最低。这个高中低三段的音调控制,每级0.5dB,有+/-12dB范围可调。

第三个额外功能是能够个别调整每个输入的增益,调整幅度是以0.5dB为一级,共有+/-18dB可调。这功能是做什么的呢?如果您同时接上五个讯源,但是每个前端器材的类比输出增益不同,倘不经调整,可能每组输入的音量有高有低。Grandioso F1这个增益调整的功能,就能解决这个问题。第四个功能是相位反转功能,这可以解决录音相位的问题,每一个录音师的习惯不同,因此录音可能会出现相位反转的问题。反著听当然也可以听,但是音像会比较松散,这时就知道相位反转功能的好了。

真正落实双单声道的设计,左右声道各自独立,输入级也是双单声道设计。

此外,Grandioso F1还附有一个6.3mm的耳机输出孔,如果夜晚时分想听音乐,却不想吵到家人或扰邻人清梦,这个耳机输出孔就派得上用场了。我以Sennheiser HD700试听,这个耳机输出驱动力不错,而且音场很开,让原本声音就开放的HD700听起来更宽松。可是,音质却是厚度密度都不缺,在小音量聆听下,也能收到完整的讯息量。

机背还预留了一个扩充槽空间,将来Esoteric还会推出OP-DAC1的数位类比转换模组,能支援DSD 11.2MHz和PCM 384KHz/32bit的高解析档案解码。这样一来,一台Grandioso F1就搞定了。为什么不直接装在裡面就好,还要搞扩充?答案也很简单,会买Grandioso F1的用家,难道还会想用内建的DAC模组吗?您别问我,我压根不信。

左上角途中的XLR端子,是Esoteric最新开发的ES-Link Analog传输,以一般的XLR讯号线连接,但是可以发挥HCLD缓冲线路的最大效益。一旁的接地端子不要小看,Esoteric的器材,接地与不接地,声音有明显差别。左下是Esoteric自己开发的喇叭端子,可见它有两层可旋转的机构,大圈的是锁定Y插和裸线的,小圈的则是用来锁紧香蕉端子的,这原理就像是迫紧式端子的设计。右边两张则是机背预留的扩充槽,日后可以选购DAC模组,这样Grandioso F1就成了真正全能的扩大积了。

合理佈局创造最短传输路径

至于机箱和佈局,也经过精密设计。铝合金切削出的厚实机箱,抑振性能卓越,提供稳固的基础。原厂标榜区块化的「3D调校的机壳构造」,透过原厂提供的内部照片,可以看到在机箱内佈局清楚明瞭,而且合理至极。左右声道的放大线路模组分置左右,锁在两块大型散热片上,当中是电源供应,前级线路固定在靠近后方,紧连输入端,缩短传输路径。数位逻辑线路藏于前面板中,与主要类比讯号遥遥相隔,避免数位干扰。脚垫也是专利製品,采双层结构,藉以隔离并化除振动。

因为上述种种设计,造就了Grandioso F1优异的数据。首先是讯噪比,其类比输入的讯噪比达103dB,MM唱头放大的讯噪比高达101dB,MC唱放的讯噪比则有82dB。这都是一流数据。它的频率响应范围达10~150KHz,在全功率输出下,总谐波失真是0.009%。看到了吗?惊人的数据可不止30公斤的沉重份量,还有更多看不见的数字,更厉害。

温暖而柔软,宽松且大气

实际聆听起来,数字就不重要了,声音和感动才最重要。我分别用三对喇叭来搭配Grandioso F1,一个是Dynaudio Contour 60,一个是Capriccio Continuo的Admonitor Preference Plus书架喇叭与Submonitor MKIII低音柱,另一对则是Piega Coax 711。三对喇叭,呈现出三种风貌。搭配Contour 60,Grandioso F1呈现出一种冷静理智的风貌,形体收的紧,轮廓清晰鲜明。搭配Capriccio Continuo喇叭,高音显出华丽光彩,但是又不过份抢耳,带著一种清甜滋味,中频带有一点温润质地,适当的厚度,赋予音乐极高的真实性和感染力,低频则显出略带松软的弹性。Grandioso F1搭起CC喇叭,让我有种搭配真空管扩大机的错觉。

换成Piega Coax 711,则让我听到这对喇叭进到U-Audio编辑部后最好听的声音,Coax 711那同轴结构的铝带中高音,展现出清晰却又轻松的声音,细节丰富,定位清楚,却丝毫不会噪耳,形体明确又扎实,又没有一点压力,低音轻缓又节制,收敛了这喇叭刚来时,总是搞不定的宽松饱满的低频。以下为文,当然还是综合三对喇叭的听感来说的,但我又以搭配Coax 711听得最久,因为它搭起Grandioso F1所发出的平衡自然、从容大度的声音最得我心。

OLED萤幕的字体细致,边缘滑顺。

Grandioso F1的声音如何?我认为它是一台能够符合古典乐迷和爵士乐迷最高声音标准的综合扩大机。前后级我不敢讲,但是以综合扩大机来说,它的确建立了一个典范。在我的印象裡,Esoteric的声音偏于理智、解析,能够钜细靡遗、抽丝剥茧地挖掘音乐细节,但是如果喇叭搭配不对,音乐就怕失之冷静,而少了情感的触动。(这也难怪代理商总是把Esoteric搭上Tannoy,这个组合真是绝配!)可是,Grandioso F1上却听到一种温暖而且质地柔软的声底,搭配起Coax 711,那种宽松大气的声音,真是Hi End;搭配起Capriccio Continuo,那种鲜活又柔韧的音质,颇有几分管机的韵味。 区区30W的功率,但是驱动喇叭、放起大动态的音乐也毫无惧色。我怎么敢这么说?因为它放出了美丽的圣桑第三号交响曲,让我一曲听完,且难以忘怀。

如果可以用一首曲子来评断音响器材的表现,我会选钢琴协奏曲,可以听到管弦乐团的恢弘,还有钢琴那难以表现的速度、密度与音色。如果用交响曲,我要不挑马勒的第二号、第三号和第八号交响曲,就是用贝多芬第九号交响曲;因为它们还加入了独唱和合唱团,音乐规模更形庞大。再不,我就会选圣桑的第三号交响曲,这首曲子加入了管风琴,因此又被称为「管风琴交响曲」。管风琴宽广的音域对于音响来说是艰难的挑战,甚至,每每遇到难得一见的优秀器材,我多少都会让它唱唱管风琴音乐。管风琴对音响系统来讲,绝对是一大挑战。

弦乐光泽和质感美极,低音下潜不是问题

30W的综扩,唱管风琴交响曲可以吗?可以的,Coax 711在Grandioso F1的驱动下,把这曲子的丰富和多彩都给唱了出来。这首交响曲只分了两个乐章,但是每个乐章前后半部各有明显区别,可说是圣桑「调皮地」把两个乐章合成一个乐章来编写,实际上是首不折不扣的四乐章交响曲。第一乐章刚开始以慢板带入序奏,然后转入快板,就这样,以单一主题不断循环发展,改变和声和速度,塑造出极具个性的圣桑风格。听那忽而疾走,忽而缓步的弦乐,纤细柔美又灵动活生,那是舞动的丝巾,绸缎光泽闪耀动人。音乐情绪激动起来,铜管放声的温暖灿烂的质感,滚动而来的定音鼓清楚不含糊。木管乐器吹奏时展现出温润质感,定位清楚明确。在Grandioso F1的驱动下,Coax 711充分展现了它那铝带同轴中高音的妙处。

音乐走入第一乐章后半,铺陈在底部的管风琴,低频软而且松,这管风琴听来真是妙极。配合弦乐轻柔拉奏出的主题,那种梦幻般的气氛,就这样被铺陈出来了。当中那弦乐拨奏的声响,充分带有活生灵动的气息。低音弦乐的厚度和沉潜感真不像是30W综扩推出来的,深沉且宽松。真好听。想知道Grandioso F1放起古典乐有多美,就把这段慢板放他一放,就清楚了。

听到盛大合奏,真是不信只有30瓦

第二乐章转入快板和急板,音乐充满欢乐和狂喜之感,与前乐章结束前的气氛截然两样。弦乐如急雨般落下,几声定音鼓,把还在沉醉于慢板的我给彻底打醒。这两个乐章的极端反差,音响系统也得表现得够好。这裡还加入了如行云流水的钢琴,那如火花迸发的三角铁,音乐的色彩更是丰富。Grandioso F1的层次表现真是好,速度也够快,把这一切疾风闪电的变换都表现得一清二楚。经过一段狂野挥洒后,管风琴以壮丽的姿态出现,管弦乐团以赋格方式应和,经过一段双钢琴洒下的雪花,展开一种节庆般的盛大合奏。那管风琴和管弦乐团爆发出来能量多么惊人,有重量又有色彩。我在U-Audio试听室,把音量开到-18dB,其实还可以再下去,但是空间承受不住,我会听到轻隔间和轻钢架天花板的共振声,那种噪声严重影响音乐的耐听程度。不是扩大机的问题,是空间的问题。听完这曲,我深感觉,这音乐的动态起伏之大,对于音响系统何等考验,30W的Grandioso F1根本不像是30W的扩大机。忘了她的功率吧,那个数字没意义。连圣桑管风琴交响曲都能都唱得这样精彩,还怕推力不够?

钢琴表现到位,速度、力度、密度、彩度,皆有水准

虽说,我可当此一曲给她断案评判。但知道您还想多听一些。是啊,我也想多听。听点钢琴怎么样?Grandoso F1放起钢琴,能展现出钢琴的速度、力度、密度和彩度。用音响系统听钢琴录音,单求珠圆玉润、泛音光泽、弦振细节,其实并不难。难就难在我讲的那四个点,这也是我在听钢琴音乐时,最关心系统声音表现的要素。Grandioso F1推起公司的三对落地喇叭,都能把钢琴的重量和规模给推出来,速度是快的,却不是非常快的。力量可以吐出来,却不是强硬的。密度是凝聚的,却不是生硬的。彩度是缤纷丰富的,却是温和悦人。有的地方我会期待更强悍生猛的力量,也想多听到一些灿烂绵延的光泽,Grandioso F1在这些方面显出了她的节制。但是我又佩服她用一种比较圆融的手法,把钢琴的各种特质,不著痕迹地展现出来,她饶富技巧地打磨掉强击高音的锐利感,又不至于松软黯淡。

听Alexandre Sorel弹奏Emile Waldteufel的圆舞曲,Grandioso F1让这架史坦威Model D的演奏琴显出十足权威。Solstice的老板Francois Carbou的钢琴录音向来精彩,动态完整,细节丰富。放下这张CD,Grandioso F1让Coax 711和CC喇叭展现出恢弘大气,前者听来宽松宜人,后者听来华丽丰美。但是,共同都有的是那凝聚而圆融的颗粒感,配合清楚的琴弦振动以及琴身共鸣。重击之下,指尖力量灌注,琴音的冲击感有之,却在冲击的高峰略带柔化地削弱了一点刺激感。钢琴发声是藉由琴槌敲击高张力的金属琴弦,高音弦是钢弦,低音弦则包裹著铜线,因此高音和低音除了音调高低的差别,材质本身的谐振也形成不同的音色。但是,钢琴在快速重击时,出现带有刺激性的金属质感的声音,如果录音时收了进来,重播时也该表现出来。我很乐意告诉各位,Grandioso F1在表现这些多样的钢琴要素时,让我这个挑剔的钢琴音乐爱好者感到相当满足。

ESL-A技术独到,音乐性更丰富

初期试听,我在U-Audio试听室,搭配Audiomeca Kreatura CD转盘和Elixir DAC,并且以MacBook Pro当转盘,以Audirvana播放档案,透过Exogal Comet DAC解码。后来与代理商苏先生通电话,他告诉我显示为「ESL-A」的ES-Link Analog很厉害,要我试一试。为此,我又借了一台最新的播放器K-03Xs,想更清楚这个Esoteric开发的ES-Link Analog有多大本事。

差很大吗?明明长的就跟XLR端子一样,用的接线也是一般的平衡类比讯号线,有差吗?我告诉你,差可多了。但我不会形容这是听了回不去的的差异,我宁可跟您说,这是两种风味的听感,各有韵味,免得大家不敢单买Esoteric的器材来搭其他厂牌的音响。

怎么个不一样法?ES-Link Analog是采用高电流传输,比起电流较小,采用电压传输的一般类比讯号传输自然不同。首先,音压更大,若固定Grandioso F1的播放音量,不更动输入端的增益值,ESL-A的音量比起普通XLR要多了大约5dB的音量。这是我用手机App测量的结果。如果根据听感调节音量旋钮,我自己觉得有6dB到7dB的差别。不管怎样,ESL-A比较大声一点。

其次,ESL-A的声音明显更为饱满,听鼓声更有力,听贝斯更雄壮,听人声更有肉感。而且这还是不考虑音量差距得到的结论。其三,播放音乐时,会感觉ESL-A放出来的音乐动态对比更大,更有起伏,更为戏剧性。这样一说,岂不是ESL-A「完胜」XLR吗?我前面说这是两种趣味,相较来讲,XLR因为声音瘦一点,也就更精实一点,两相比较,让我觉得有点像有的管机可调负迴授,迴授大一点,比较饱满,迴授小一点,比较精纯;又有点像五极、三极工作切换,前者冲击力好一点,后者声音更细致一些。所以我才说,这是两种味道,您得自己试试看才知道喜欢哪一种。至于我,我承认稍微偏袒ESL-A一点。


类比感,用听的


用ESL-A再听两曲好吗?听舒伯特的五重奏「鳟鱼」,这曲子真是试听音响的好材料,小提琴、中提琴、大提琴、低音大提琴四把弦乐器,弦声况味各有不同,音域表现也就比一般的弦乐四重奏更丰富,不仅如此,还外加了一架钢琴,以室内乐来讲,能听的、该听的、要听的,都有了。Esoteric果然是讯源专家,K-03Xs只能算是自家一体式讯源的老三,上面有Grandioso K1还有K-01Xs,这还没算分体机呢。但是,K-03Xs就已经够好听了。

比起Audiomeca这老讯源,K-03Ks展现出更丰富的资讯量,声音密度更好,形体更清楚,定位更明白,画面更透明,层次更分明,而且,音色更自然更中性。Audiomeca音乐性很好,但是这样一比,就有「味道」了。我在完全不升频的情形下,只播放原始规格,透过ESL-A档传输,Grandioso F1更显实力。鳟鱼五重奏裡面的五件乐器定位清楚,每件乐器还可看见轮廓,小提琴演奏时的摇曳身段,低音大提琴演奏时那略略欠身的姿态都彷彿可见。Coax 711的画面感不是那种如雷射刀般犀利的,是一种稍稍带有一点点类比感的成像。用Audiomeca听,那个昏黄感比较重,颗粒感比较明显,换成K-03Xs,画面清楚了,细致了,层次也分明了。

近似管机,又更胜管机

听Oscar Peterson三重奏的「We Get Requests」专辑,Oscar Peterson的钢琴晶洁而凝聚,不是纯然冷硬的颗粒感,而是带著几许弹性和柔韧感,尾韵扬起煞是漂亮。听鼓声也过瘾,铜钹的骚动感、鼓声有弹性的顿点,都是上乘享受。至于贝斯的拨弹,宽松中有弹性,颗粒庞大又不夸张,Grandioso F1收束了Coax 711的低频,却不是收到过头使之听来索然无趣,那低频丰满程度恰到好处。听这张专辑时,Grandioso F1竟然让我觉得真有几分真空管机的韵味,我前面只道是打比方,但这时我似乎以为自己在听管机了。只不过,论到高级管机那有灵气的尾韵,晶体机仍是不及的。除此之外,Grandioso F1不管是音质的美好,音色的丰富,声音的立体感,非但不逊于高级管机,甚至她还有著更精准纯粹的声底,力道和重量也更胜管机一筹,音场也比多数管机要更为宽大开阔。这等表现,就怕是管机爱好者听了也要动摇。

长于抒情人声

我讲了这许多,到现在都没提流行音乐。Grandioso F1果真不能听流行音乐吗?其实不至于。唯以其特性,表现古典和爵士更有魅力。流行音乐一些轻柔抒情的音乐,Grandioso F1表现起来,确实迷人。我听周蕙唱「约定」,听蔡琴唱「机遇」,听Anne Bisson唱「September in Montreal」,或听Sting唱「Shape of My Heart」,都很能引人入胜。Grandioso F1带点温暖、有些柔韧,立体浮凸的音像,丰富的细节资讯,都很适合人声播放,遇到音乐裡还有缀上钢琴、打击乐的伴奏,那更是相得益彰。只是放起一些有强力鼓声或低频放送的歌曲,就稍嫌阴柔斯文一些。也因为如此,我认为Grandioso F1更适合古典乐迷和爵士迷。

机箱和组件很多都是整块铝车出来的,包括连旋钮也是实心铝车出成形。

用醉人的温柔来表白

Esoteric Grandioso F1不是不便宜,是很贵。这么贵的综合扩大机,却只有30W,看这数据,对比售价,人会怎么想?但是,音响不是用看的,不是靠数据就能说明一切的。您得去听看看,她会用声音来表白,用极杰出的音乐性来表白,她将领您进入那醉人的温柔乡。

Esoteric Grandioso F1
型式:综合扩大机
输出功率:30W ×2 (8 Ohm)/ 60W ×2 (4 Ohm)
总谐波失真:0.009%(1KHz, 8Ω, 30W)
频率响应:10Hz~150kHz
阻尼因数:100
输入端子:RCA x3;XLRx2;ES-Link(XLR) x1;Phono(RCA) x1
尺寸:445×191×470 mm(W×H×D) 
重量:30kg(66 1/4 lbs)
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