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音箱评析

够诚心的合并功放-美国 柏思PASS LABS INT-60 合并功放

2017-7-31 16:04:12

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要瞭解Pass Labs这家晶体扩大机制造厂,就必须从创始人Nelson Pass说起。Nelson Pass 1951年生于美国麻塞诸塞州,在北加州海岸长大,大学唸的是加州大学Davis分校,主修物理,副修酿酒学(幸好他没去酿酒)。毕业后Nelson Pass进入ESS工作,刚好那时发明气动式单体的Heil博士也在那里工作,Nelson Pass负责分音器设计、喇叭测试与品管。看到这里,您应该瞭解为何Pass Labs一直有推出喇叭,原来那是Nelson Pass的第一份音响工作。

获得多项专利

Nelson Pass很快就离开ESS,与朋友合创Threshold,制造扩大机,从1975年到1991年担任总裁,第一部声名大噪的扩大机就是800,时间是在1975年,也就是所谓的Sliding Bias动态A类,而且也是他第一部串併联功率输出级作法。1976年他推出第一部从输入级到输出级都採用Cascode架构的扩大机,也就是CAS-1与CAS2,再来就是著名的Stasis 1。1991年他离开Threshold,另创Pass Labs迄今。刚开始最有名的就是Aleph系列,大约持续生产了十几年,台湾应该很多人都拥有。1998年推出Super-Symmetry超对称线路,引起业界一阵讨论。所谓对称其实就是平衡架构,但是他的作法更进一步,可以有效消除杂讯与降低失真。超对称专利到期之前,他又推出Xs系列,同时把技术下放大.8系列。Nelson Pass总共获得美国七项音响专利,包括1974年的动态A类扩大机、1976年的Fully Cascoded Power Amplifier,1977年获得Stasis AmplifierTopology,以及1994年的超对称线路等。

在此稍微複习一下,Super-symmetry超对称线路只有二级,第一级是平衡A类增益级,第二级就是功率级。这种设计有什麽好处呢?重点在「平衡」,由于平衡线路可以把线路内部的失真与杂讯藉著共模排斥原理排除,所以杂讯更低,不过更重要的重点是平衡线路的正相线路与反相线路要「完全一致」。换句话说,如果100%完全一致,则共模排斥率最高,可以把线路中相同的失真与杂讯排除。反之,如果只有70%一致,那麽共模排斥率也就没那麽高了。超对称线路因为只有二级,比较容易把正相线路与反相线路做得一致,提高失真与杂讯的共模排斥率,这就是超对称线路的优点。而越简单的线路就越能达到正相反相的一致性,所以超对称线路只用了二级。

背板除了XLR 与RCA输入,还有Preamp Output,可把INT-60当成前级使用,也是XLR与RCA端子各一,再来还有一个接地端。喇叭线端子採用Furutech制品,这是高级货。

超对称的低失真

到底超对称线路能够把失真与杂讯降低多少呢?根据Pass Labs的估算,大约降低90%(20dB),这比起用负回授来降低失真要强多了,毕竟负回授是从输出端把反相讯号回输到输入端,回输的讯号已经是失真的讯号,而且回输会有时间差的问题。相比之下,超对称线路比回授线路在降低失真与杂讯方面强多了。

毫疑疑问,Nelson Pass可说是推广晶体扩大机最用力的设计者之一,对业界影响深远。除了音响专利之外,NelsonPass最脍炙人口的就是倡行晶体Single Ended Class A后级,这种线路后来演化成Super-symmetry超对称线路(1994年获得专利,目前专利期已过),这些线路也就是目前XA.5系列所採用者。Nelson Pass虽然擅长设计喇叭与后级,不过他却不擅长设计前级与数位线路,他家前级都是由1994年加入的Wayne Colburn所负责。

除了经营Pass Labs之外,Nelson Pass在美国DIY界更是享有盛名,其实他从1973年开始就投入扩大机DIY领域,经常发表相关文章,也经常跟同好讨论,在DIY界享有盛名。另外他在1998年创立First Watt,这是专注于25瓦以下小功率扩大机的品牌,企图以最纯的A类、无负回授(或少量负回授)小功率来搭配高效率喇叭。从以上Nelson Pass对扩大机的热忱与成就来看,他无疑是晶体扩大机世界中的传奇人物之一。NelsonPass虽然长于设计扩大机,但并不擅长经营公司,他大部分时间都是窝在他家里的实验室与音响室里,埋首研发,公司经营交给副手,可能也因为如此,他的公司名为Labs。

Nelson Pass家里用的喇叭是灵敏度高达95dB的喇叭,从我看到的图中,那是经典式大口径中低音单体加一个高音单体,看起来不像是外购成品,可能是Nelson自己设计的。虽然现在已经六十几岁,但Nelson Pass对于研发工作仍然兴致勃勃,他在家里还做了一部扩大机,称为The Beast,这部后级採用了原本用在输入级的JFET(Toshiba,Nelson认为性能非常好者)当功率输出级元件。或许您会奇怪,这种JFET都是用在输入端线路,怎麽可能用来当做功率晶体?Nelson Pass用了2,352个这种JFET(二声道)併联,做出的The Beast每声道只有70瓦,而且是在2欧姆负载下。反推回去,8欧姆负载时每声道大概只有约17瓦。当然,这部The Beast并没有打算销售,只是他做来自己玩的,从这里也可窥知他对设计扩大机的热忱,以及实验的精神。

INT-60的内部最显眼的就是那个巨大的变压器,滤波电容则藏在主线路板下方那块线路板上。

INT-60每声道使用20个功率晶体,对于每声道只有60瓦的扩大机而言,这是相当少见的。

又大又重

瞭解Nelson Pass这个人之后,我相信您对Pass Labs的扩大机信心大增,事实上Pass Labs的扩大机最大的特点就是又大又重,但是线路架构却非常简单。又大又重是因为电源供应做得非常大,可以提供源源不绝的电能;线路架构非常简单,可以获得最接近原汁原味的声音,这二个原则几十年来一直没有改变。此外,Pass Labs的扩大机长期以来面板上一直有个表头,这个表头并非如他厂,用来显示输出功率的数字,而是用来显示功率晶体的工作偏压(电流大小)。Nelson Pass显然是要告诉用家,工作偏压的高低远比输出功率的大小更重要。请注意,Pass Labs扩大机那个表头上面并没有标示数字,只是简单的一道弧线,弧线中央点有一个蓝色指示灯,这道弧线事实上就是静态电流大小的指示。A类扩大机有一个简单的识别法,那就是静态电流至少是峰值电流的二分之一,所以当指针如果指在中心点位置(或接近中心点,也就是二分之一处),那就是A类放大了(例如XA系列)。假若指针在左边距离中心点很远,那就是AB类(例如X系列);如果指针距离中心点比较近,但又没A类那麽近,那又是Pass Labs所谓的高偏压AB类,本文的主角INT-60综合扩大机就是属于「高偏压」AB类。

高偏压AB类

还记得2009年推出的INT-30A与1NT-150吗?前者是纯A类综合扩大机,后者则是AB类综合扩大机,二者仅是施加的偏压不同,其内部架构是一样的,採用的是X.5系列的架构。现在,2015年新推出的INT-60与INT-250,前者并非纯A类,而是「高偏压的AB类」,而后者则是AB类综合扩大机,这二部综合扩大机的架构就是从新的.8系列而来。

事实上,INT-60就是把XA-60.8纯A类单声道机的一个声道拿来当做立体声道,再加上前级功能而成。XA是纯A类,而INT-60就把功率输出级纯A类的高偏压降低,不过比一般AB类偏压还高,大约可以在30瓦输出以内维持纯A类工作偏压,所以称为高偏压AB类。与INT-30A不同的是,INT-60的面板上正中央有个偏压表,也就是电流表,而INT-30A与INT-150面板上都没有电流表,也是Pass Labs后级中「唯二」没有偏压表者。

INT-60面板右边有一个音量旋钮,音量旋钮底下有一个Mute键,左边有一个小显示窗,显示音量等。显示窗下方有五个圆按钮,由左至右分别是Standby、Input 1-4,INT-60的输入切换还是直觉式的,相当好用。音量旋钮每一级是1dB,转动时可以看到显示窗的音量数字改变。散热片分至左右二边,散热面积很大,这是Pass Labs扩大机的一贯作法。

来到背板,可以看到很大的喇叭线端子,非常好用。再来是Preamp Input,分为四组,其中第一组与第二组XLR与RCA端子各一,第三组与第四组则只有RCA端子。另外还有Preamp Output,这是把INT-60当成前级,外接后级之用,也是XLR与RCA端子各一。这组前级输出端子通常用在BiAmping或供应给超低音使用。再来还有一个接地端。喇叭线端子採用Furutech制品,这是高级货,能轻易锁紧喇叭线。这种喇叭线端子有扭力限制,不会锁得过紧,又能达到良好接触的要求。

INT-60的主线路板上面那二块插入式的小线路板是电压增益级线路板。

60瓦45公斤

打开顶盖,可以看到很大的电源变压器,这是订製的,非常巨大,60瓦扩大机用了那么大的变压器,可见设计者早已算定要提供大电流。线路板分为三块,面板内侧有一块,那是音量控制与前级操控相关线路。靠近后方有二块,其中一块在下面,佈满许多小颗滤波电容,这块就是电源供应线路板。上面方那块主线路板有输入级与电压增益级的稳压装置。输出入端子与线路板直接金属棒连接,没有採用机内配线。主线路板上面有二块架高电压增益级线路板,这二块小线路板採用SMD元件,其馀主线路板都还是採用传统穿孔元件。

INT-60的线路佈局与他家INT-30A类似,音乐讯号先经过音量控制,这个音量控制是以数位来控制的类比音量控制器。从音量控制输出的讯号经过一个缓衝级,就直接进入后级。与他家后级相同的是,综合扩大机也只有二级放大,这与一般综合扩大机有4到6级放大相比直接很多,也纯净很多。由于INT-60只有二级放大,所以增益并不高,不过内部设有29dB与35dB二种可以切换,如果您不是使用高效率喇叭,建议您切在35dB增益档。INT-60的功率输出级每声道用20颗IRFP240功率晶体,这么多的功率晶体,这么大的变压器,这么重的机身(净重93磅),输出才60瓦,让人没有理由不相信INT-60是一部扎扎实实的扩大机。

慎选搭配喇叭

聆听INT-60的场地在我家开放式大空间,搭配器材为CH Precision D1 SACD唱盘、COS D1Pre+DAC,AER Momentum喇叭,DynamiKKs! Monotor 10.15。搭配AER时,整体声音比较软质,有点像以前听Xs系列扩大机的感觉,高频段甜软,低频段Q软,中频段是Pass Labs一贯的宽松爽甜。老实说这样的搭配不过不失,也没什么好嫌的,不过我想尝试看看还会不会有不同的表现,所以换成DynamiKKs! 10.15。搭配这对喇叭时听古典音乐还好,尤其是小提琴与钢琴的演奏相当迷人,不过当我听流行音乐时,却发现这样的搭配听起来有点臃肿,暂态反应慢了,好像大车小引擎,动作有点迟缓。整体而言,虽然在乐器与人声线条比较庞大,中频段的宽松更吸引人,但是高频段的细緻延伸与低频段的速度反应却不如搭配AER Momentum时。从搭配AER Momentum与DynamiKKs!中,我可以确定INT-60的声音属于软质,与我的X350.5不同,这样的扩大机必须搭配活泼明快的喇叭才能相得益彰,于是我把Heco NewStatement接上,准备好好验证一番。听过古典、流行音乐之后,果然不出我所料,完全没有臃肿之态,取而代之的是鲜活与乾净俐落。显然,Heco New Statement搭配INT-60比DynamiKs! Monitor10.15还好。

小凑恋歌定槌

接下来,我要从AER Momentum与Heco New Statement中找出一对更适合的搭配,比较结果各有千秋,AER比较软Q,高频与低频都比较有韵味;而Heco比较直接,直来直往。最后,我以一张CD决定要採用Heco New Statement来搭配INT-60。哪张CD?「小凑恋歌」。我听「小凑恋歌」中的吉他演奏,其真实的程度我认为还比AER高。尤其唱到第十三首「勿忘影中人」爵乐演奏版时,那小鼓的弹性、脚踩大鼓的快速收束、铜管的真实与鲜活的弹跳能力更胜AERMomentum,虽然少数地方可能比AER还稍微硬调些,但整体而言我认为把INT-60的特质表现得更好,所以就决定以Heco New Statement为定稿。

在此我要提醒各位,由于INT-60的声音特质趋近Xs系列的软调,只要不是搭配低频量感太多的喇叭,应该都很安全,都会悦耳。不过,如果您想要获得快速的暂态反应与青春的音乐活生感,那就要挑选适当的喇叭,我认为法国喇叭可能会相当适合,因为法国喇叭大部分都走「蔚蓝海岸风」。

音质好

INT-60的第一个优点并非推力,虽然它所能送出的电流很大,但跟我的X350.5相比,低频扎实稳重的程度是不如的。既然优点不是推力,那是什麽?是音质,INT-60的音质表现比我的X350.5还好,这是毋庸置疑的。二者相比,INT-60的小提琴更滑顺,钢琴更甜,人声更纯。如果要拿水果来比,INT-60的音质有如韩国高级水梨,X350.5的音质则是台湾一般雪梨(台湾雪梨也有品质极佳者),终究在香气与果肉的细緻方面尚差几皮。这样的差距在我听「Tango Tango」那张SACD时就相当明显,INT-60唱起这张软体时,小提琴拉到高频段会发出细甜「牵丝」的音质,还带著适当的光泽,尤其到了双弦合音时,琴音又甜又娇,很是迷人。

INT-60的第二个优点是低频,它的低频清晰、低沉又带著Q劲,不会死死重重的。当我听LeonardCohen的「Ten New Songs」时,Bass的低频与脚踩大鼓的噗噗声可以分得清楚,而且电子乐器也可以听出硬调的扣弹质感。尤其听第六首「By The Rivers Dark」时,那低频的Q劲与弹性保证人人都爱。听江蕙的「半醉半清醒」时,第二首的脚踩大鼓与Bass合在一起的声音扎实又带著Q劲,第十首的低频与第二首不同,那是更软Q,尾音更长的低频。从这二张软体中,可以了解INT-60可以把各种低频的特质与美感都表现出来,它的低频不是粗暴的,不是沉重的,而是有Q劲的的,有弹性的,软质又不浑浊的。

中频宽松自然

INT-60的第三个优点是中频的宽松自然。最明显的就是人声,无论是Leonard Cohen或江蕙,听起来都不紧绷,不瘦弱,不臃肿。这种中频人声没有特别强调,但听了很自然,而且舒服,显然INT-60并没有为了讨好某些音响迷而把中频「嘴形」刻意做大。当然中频并不是只有人声,以我对频域的划定,20Hz-40Hz为极低频,40Hz-80Hz为低频,80Hz-160Hz为中低频,160Hz-1,280Hz为中频,1,280Hz-2,560Hz为中高频,2,560Hz-5,120Hz为高频,5,120Hz以上为极高频。中频段160Hz-1,280Hz横跨四个八度,包括男女人声与诸多常听的乐器,尤其是钢琴。所以,除了人声,我还要听钢琴,用的是「Spinning Around Our Star」。很明显的,INT-60的低音键并没有像打桩那种沉重的敲键,但却很清爽,尾音听得清楚。再往高走的频域钢琴形体与音粒大小平均,不会有忽大忽小的感觉,这表示中频段相当均匀。比较值得一提的是钢琴的音粒实体感与滚珠颗粒感都不错,而且泛音丰富,可以清楚听出那些泛音好像一支支纱线在编织一匹布一般,经纬分明。

接著,我再举「小凑恋歌」为例,片中很多吉他演奏很自然,琴音不会紧绷,而是带著宽松软质,彷彿可以让人听出吉他的弦是软的。而第十三首的「勿忘影中人」演奏版更让我清楚的感受到铜管
的厚度与宽松,那是真实的金属厚度,真实的宽松,没有特别肥大。

自然的清楚

INT-60的第四个优点是自然的清楚,而非硬凑到耳朵旁的强调。当我在听Yarlung Records那张「David Howard」的布拉姆斯「单簧管五重奏」时,在单簧管的主旋律下,弦乐四重奏依然听得油水分离般的清楚,二把小提琴、一把中提琴、一把大提琴的声音线条如讯号线的导体绞线般,远看是整体,近看却是粗细绞线构成。而当我听卡拉扬指挥柏林爱乐的布鲁克纳「第四号交响曲」(Esoteric版)时,这种自然的清楚再度呈现。有些人不喜欢布鲁克纳的音乐,一方面是因为「不够刺激」,另一方面可能要归咎于音响器材无法把内声部的乐器演奏变化表现出来,使得音乐进行听起来呆板。而INT-60却不然,它可以把这首曲子的内声部细緻的演奏变化呈现出来,让我听得兴味盎然,一点都不觉得呆板。

泛音结构完整

INT-60的第五个优点就是泛音结构完整。泛音是什麽。乐器的声音是由基音与泛音组成,基音决定了音调的高低,而泛音就决定了音色。例如,同样是中央A 440Hz的音调(基音),小提琴与钢琴听起来完全不同,这就是泛音结构不同所致。所以,音响器材的泛音能够表现得越完整,就代表再生的乐器听起来越真实。而乐器的这份真实跟美是有连带关系的,因为好的乐器声音一定很美,既然真实,那当然是美的,这只是「传真」的基本功能。为何我说INT-60的泛音结构完整?很简单,听钢琴协奏曲、独奏曲、弦乐重奏等就能清楚判断。例如我听葡萄牙女钢琴家Maria Joao Pires所演奏的萧邦「第一号钢琴协奏曲与幻想曲、船歌等」(DG 457 582),INT-60把管弦乐与钢琴再生得那麽和谐,那麽美,尤其是钢琴的音色相当特别,这就是泛音结构完整的证据之一。另外我听Eroica Trio那张「Baroque」小提琴、大提琴、钢琴三重奏时,合音一样很美,而且能够散发出一股特别的味道。再来就是前述的布拉姆斯「单簧管五重奏」,那单簧管的音色跟弦乐四重奏团融合在一起,发出另外一种美丽的音色,这也是泛音结构完整的证明。

诚心的综合扩大机

在Pass Labs的诸多扩大机当中,INT-60只是每声道60瓦的综合扩大机,而且还不是纯A类,其「排名」应该是倒数的。然而,在适当的喇叭搭配下,INT-60依然能够让音乐感动我的心,这代表INT-60依然维持Pass Labs的纯正血统,而且声音精进到最新的.8系列水准。试想,您在市面上能够找到一部每声道输出60瓦的AB类综合扩大机淨重达45公斤吗?换算下来,每一瓦输出搭配0.75公斤的重量,这75%的瓦数重量比就代表Pass Labs的诚心。假若您不需要大功率扩大机,不妨可以考虑这部诚心的综合扩大机!

焦点与建议:
焦点:
1.每声道输出只有60瓦,但机体淨重却达45公斤,电源供应的充足可以想见。
2.採用高偏压AB类设计,虽然功率小,但输出电流大,有助于喇叭的控制力。
3.声音特质趋向柔性,有Xs系列的味道。
4.承袭最新的.8系列后级架构,加上前级而成。
5.声音宽松、自然、柔美,可以毫不紧张的享受音乐。

建议:尽量搭配灵敏度高、活泼个性的喇叭。


参考软体:
Maria Joao Pires(1944年生)是葡萄牙里斯本出生的女钢琴家,五岁就登台演出,七岁演出莫札特钢琴协奏曲,除了在家乡习乐,长大又远赴德国习乐。1970年就赢得比利时布鲁塞尔Beethoven Bicentennial Competition音乐奖。英国Gramophone杂志曾选她的萧邦「夜曲」为最好的版本之一,从2012年起她在比利时滑铁卢依莉莎白皇后音乐院任教。Maria的触键很特殊,使得钢琴音粒发出音响迷喜欢的迷人味道,这张萧邦「第一号钢琴协奏曲」以及「幻想曲」、「船歌」等不仅录音效果好,音乐气氛更是迷人,值得一听。

技术规格
类型          AB类合并功放
增益(dB)    29/35
音量控制(1dB步长)63分贝
远程          是
输入          4
输出          2
频率响应      -6 dB @ 80 KHz
功率输出/声道(8欧姆)     60
失真(1 KHz,全功率)      1%
输入阻抗(Kohms)     45
阻尼因子              150
输出噪声(uV)        <250
功耗(瓦)            375
温度(℃)            53
尺寸(宽x高x深)      48.2×53.8×19.3  cm(宽×高×深)
重量    42.1Kg
美国 柏思PASS LABS INT-60 合并功放,pass INT-60,PASS LABS INT-60